La nave espacial Orion de la NASA completa el sobrevuelo propulsado de la Luna

Una cámara en uno de los paneles solares de la nave espacial Orion capturó esta vista de la Luna, con la distante Tierra en el fondo a un cuarto de millón de millas de distancia. 
Crédito:
NASA TV / Vuelo espacial ahora

La nave espacial Orion no tripulada de la NASA encendió su motor principal durante dos minutos y medio el Lunes justo antes de que la cápsula se elevara 81 millas (130 kilómetros) desde la superficie de la Luna, completando una maniobra de sobrevuelo para doblar su trayectoria hacia una órbita distante para realizar más pruebas antes de futuras misiones lunares con astronautas.

El encendido del motor principal a las 7:44 a.m. EST (1244 GMT) del Lunes ocurrió mientras la nave espacial Orion volaba sobre el lado oculto de la Luna, por lo que los controladores de vuelo de la NASA en Houston tuvieron que esperar a que la cápsula emergiera de detrás de la Luna antes de confirmar el resultado de la maniobra.

El encendido del motor de la nave espacial Orion el Lunes, llamado Outbound Powered Flyby, fue el momento más crítico en la misión Artemis 1 de la NASA desde que despegó el Miércoles pasado desde el Centro Espacial Kennedy en Florida. En su vuelo de prueba inaugural, el nuevo y enorme cohete lunar Space Launch System (SLS) lanzó la cápsula sin tripulación Orion en una trayectoria hacia el objetivo para comenzar un viaje de cinco días a la Luna.

Artemis 1 es un vuelo de prueba antes de que la NASA se comprometa a volar astronautas en el cohete lunar SLS y la nave espacial Orion. Si la misión Artemis 1 concluye con éxito, la agencia espacial planea llevar tres astronautas estadounidenses y un astronauta canadiense alrededor del lado oculto de la Luna en la misión Artemis 2 tan pronto como a fines de 2024. A eso le seguirán misiones de aterrizaje lunar más adelante en esta década y la construcción de una mini estación espacial en órbita alrededor de la Luna.

Después de su despegue la semana pasada desde Florida, la nave lunar Orion de la misión Artemis 1 extendió los paneles solares de su módulo de servicio construido en Europa para generar electricidad, y completó una serie de quemaduras de corrección de rumbo al pasar a la influencia gravitacional de la Luna durante el fin de semana. El sobrevuelo motorizado de salida, u OPF, usó el motor del sistema de maniobra orbital en la parte trasera del módulo de servicio Orion. El motor OMS es un remanente del programa del transbordador espacial, cuando voló en 19 misiones en órbita desde 1984 hasta 2002.

Ilustración artística de una nave espacial Orion en la Luna. 
Crédito:
NASA
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El motor OMS se encendió para producir unas 6.000 libras (2724 kilogramos) de empuje mientras la cápsula navegaba unas 328 millas (528 kilómetros) sobre la superficie lunar. En el transcurso de los dos minutos y medio de encendido, el motor aumentó la velocidad de la nave espacial Orion a una velocidad de más de 580 mph (933 kilómetros por hora) y quemó alrededor de 2900 libras (1300 kilogramos) de hidracina y tetróxido de nitrógeno, según la NASA. Eso es aproximadamente el 20% de la carga total de combustible de la nave espacial Orion.

Poco después de la quema, la cápsula de la tripulación de Orión alcanzó su punto más cercano a la Luna, 130 kilómetros (81 millas) sobre su corteza llena de cráteres, a las 7:57 am EST (12:57 GMT). Unos dos minutos más tarde, a las 7:59 am EST, el control de la misión restableció las comunicaciones con la nave espacial Orion cuando la cápsula reapareció detrás de la Luna, lo que permitió un enlace de radio directo con una antena de la Red de Espacio Profundo de la NASA en Goldstone, California.

Una transmisión de video en vivo de la nave espacial Orion se reanudó una vez que la antena Goldstone se enganchó a la señal, mostrando una Tierra azul como una canica suspendida en la negrura del espacio. Más tarde, la nave espacial Orión voló alrededor de 2100 kilómetros (1300 millas) sobre el lugar de aterrizaje del Apolo 11 en el Mar de la Tranquilidad. Todas las maniobras ocurrieron cuando Orion viajó casi un cuarto de millón de millas desde su hogar.

Si bien no hay humanos a bordo de Artemis 1, hay tres maniquíes instrumentados dentro de la cabina presurizada de la nave espacial Orion para recopilar datos sobre aceleraciones, vibraciones y radiación en el vuelo a la Luna y de regreso.

La NASA confirmó que el encendido del motor y el sobrevuelo del Lunes fueron exitosos, lo que ayudó a la nave espacial Orion a aprovechar la fuerza gravitatoria de la Luna para dirigirla hacia una órbita retrógrada distante, o DRO, con una distancia promedio de aproximadamente 43,000 millas (70,000 kilómetros) de la Luna.

La próxima gran maniobra de la misión Artemis 1 está programada para el Viernes a las 4:52 p.m. EST (2152 GMT) cuando el motor principal de Orión se encienda nuevamente para una quemadura que dura aproximadamente un minuto y medio para empujar a la nave espacial a la órbita retrógrada distante. La DRO tiene su nombre porque no es una órbita de baja altitud como la de las cápsulas Apolo de las décadas de 1960 y 1970, y porque Orión se moverá alrededor de la Luna en la dirección opuesta a la que la Luna viaja alrededor de la Tierra.

Los planificadores de la misión eligieron la órbita por varias razones. Primero, el sistema de propulsión de la nave espacial Orion no tiene la capacidad de dirigir la cápsula a una órbita de baja altitud alrededor de la Luna como lo hicieron las misiones Apolo. Y la DRO es estable porque está cerca del punto de equilibrio entre la atracción de la gravedad de la Tierra y la Luna, lo que reduce el combustible que Orión necesita quemar para mantener su órbita una vez que llega.

La nave espacial Orion pasará unos seis días en la lejana órbita retrógrada realizando pruebas y verificaciones. Alcanzará su mayor distancia de la Tierra el próximo Lunes 28 de noviembre, a más de 268 500 millas (432 000 kilómetros). El 1 de Diciembre, después de completar media vuelta alrededor de la Luna, la cápsula encenderá su motor nuevamente para salir de la órbita retrógrada distante y regresar a la Luna para otro sobrevuelo propulsado a baja altitud el 5 de Diciembre en el tramo de regreso a la Tierra.

El amerizaje de la cápsula Orion en el Océano Pacífico está programado para el 11 de Diciembre.

Fuente: Spaceflight Now.

Artículo original:NASA’s Orion spacecraft completes powered flyby of the Moon‘. Stephen Clark. November 21, 2022. 

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Sobre Artemisa I

El sitio de la NASA de la misión:

Artemis I. NASA.

El Programa Artemisa

_ La NASA está volviendo a la Luna, esta vez con socios comerciales e internacionales que ayudarán a explorar más rápido y explorar más. Después de los esfuerzos exitosos para comercializar la órbita terrestre baja, existe un compromiso renovado con este nuevo esfuerzo. Este exige la asociación para lanzar y operar una nueva estación espacial, el «Gateway» (El Portal). El Gateway primero explorará la Luna desde arriba y pondrá a hombres y mujeres en la superficie para 2024. Para celebrar este esfuerzo y para conmemorar el 50 aniversario de la primera caminata lunar, el Instituto SETI organizó dos charlas de verano. Tratan sobre este ambicioso programa, conocido oficialmente como Artemisa.

Curiosidades

Aprendiendo a vivir en una superficie planetaria

_  Los planes futuros de la NASA incluyen ir a la Luna para quedarse y luego viajar a Marte. La Luna brinda la oportunidad de lograr una ciencia transformadora para comprender el origen y la evolución del Sistema Solar. En la exploración humana, es un lugar para aprender a vivir y trabajar en una superficie planetaria. Es el próximo banco de pruebas importante para un sistema de transporte a Marte. El científico Jim Green, describe a continuación, cómo la Luna proporciona un entorno natural pero desafiante para nuestros exploradores robóticos y humanos de próxima generación.

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