Potente impacto proporciona información sobre la estructura profunda de Marte

Las señales sísmicas detectadas por el módulo de aterrizaje InSight muestran que el manto inferior del planeta puede ser menos homogéneo de lo que sugerían los modelos anteriores.

Esta ilustración transversal muestra el impacto del meteorito del lado lejano observado por el Mars Reconnaissance Orbiter y las rutas de propagación resultantes, a través del manto y a lo largo del límite entre el núcleo y el manto, de las ondas sísmicas detectadas por la estación sísmica InSight. 
Crédito: Institut de Physique du Globe de Paris/Centre National D’Études Spatiales/N. Starter.

El módulo de aterrizaje InSight de la NASA (Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport – Exploración Interior utilizando Investigaciones Sísmicas, Geodesia y Transporte de Calor) se lanzó en 2018 con el objetivo de observar profundamente el interior de Marte por primera vez para obtener información importante sobre la estructura y formación del planeta. Para ayudar con esta tarea, el módulo de aterrizaje está equipado con un sismómetro sensible que le permite detectar vibraciones sutiles de terremotos. Al registrar la forma en que estas vibraciones se reflejan y doblan a medida que viajan a través del planeta, InSight ha ayudado a los científicos a mapear el diseño de la corteza, el manto y el núcleo de Marte. Recientemente, una serie inusual de vibraciones brindó la oportunidad de una comprensión aún más profunda.

En un nuevo artículo, Durán et al. describen uno de los eventos sísmicos más grandes, y más alejados de la ubicación de InSight, registrados en Marte. Es el primer evento de este tipo con ondas de presión (ondas P ) que alcanzaron el manto inferior más de 800 kilómetros debajo de la superficie del planeta y todo el camino hasta el núcleo, donde fueron difractadas. Tras analizar las vibraciones, los autores concluyeron que el evento, que resultó ser un impacto, ocurrió cerca de la meseta volcánica Tharsis de Marte , en el lado opuesto del planeta a InSight, de acuerdo con las imágenes de satélite que muestran el lugar del impacto.

La profundidad de las vibraciones detectadas permitió a los investigadores restringir la estructura del manto inferior de Marte con más detalle de lo que estaba disponible anteriormente. Descubrieron que el manto inferior parece ser más variable, tanto en términos de temperatura como de composición, de lo que sugerían los modelos sísmicos anteriores. Sin embargo, dicen, se requerirán más datos para determinar con precisión cómo varía la composición térmica y química del manto inferior y por qué. (Geophysical Research Lettershttps://doi.org/10.1029/2022GL100887, 2022).

Fuente: Eos

Rachel Fritts, escritora científica.

Artículo original:  Fritts, R. (2022), Powerful impact provides insight into deep structure of Mars, Eos, 103, https://doi.org/10.1029/2022EO220530. Published on 14 November 2022.

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El siguiente artículo lo presenta y contiene además recursos sobre InSight.

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