Los científicos necesitan tu ayuda para confirmar exoplanetas similares a Júpiter

Esta es tu oportunidad de ayudar a identificar «exo-Júpiters».

Representación de un artista del sistema multiplanetario TOI 1812. Crédito de la imagen: Observatorio Gemini. Obra de arte de Lynette Cook.

Si alguna vez has soñado con descubrir un nuevo planeta, ahora es tu oportunidad.

El fabricante de telescopios Unistellar y el Instituto SETI han lanzado la Campaña de exoplanetas Unistellar, un programa de Ciencia Ciudadana en el que los astrónomos aficionados pueden ayudar a confirmar los candidatos a exoplanetas detectados por el Satélite de sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA

TESS utiliza el llamado método de tránsito para detectar exoplanetas potenciales: monitorea el brillo de las estrellas, y si una estrella se atenúa temporalmente, posiblemente se deba a que un exoplaneta pasa frente a ella, un movimiento llamado tránsito. Hasta la fecha, se han descubierto casi 4000 exoplanetas utilizando este método.

Debido a que las estrellas pueden oscurecerse por varias razones, incluidos los tránsitos de otros cuerpos celestes, como las estrellas de baja masa, se necesitan observaciones de seguimiento para confirmar la existencia de un exoplaneta. Ahí es donde entran los científicos ciudadanos.

Según algunas estimaciones, TESS tiene el potencial de descubrir unos 10.000 nuevos exoplanetas, cada uno de los cuales requeriría observaciones adicionales para su confirmación. Para el nuevo programa, los astrónomos aficionados utilizarán telescopios terrestres para observar objetivos identificados por TESS como candidatos a exoplanetas, contribuyendo así al conjunto de datos que ayudarán a determinar si el objetivo es realmente un exoplaneta. Esta campaña en particular se centrará en «exo- Júpiters«, o mundos alienígenas con características similares a las del gigante gaseoso.

Los científicos ciudadanos ya han demostrado ser útiles para identificar exoplanetas. Por ejemplo, en el caso de TOI 1812, un sistema de tres planetas a 563 años luz de la Tierra, 27 conjuntos de datos aportados por 20 astrónomos en siete países fueron cruciales para determinar el período orbital de uno de sus planetas, dijeron representantes del Instituto SETI en una declaración _ Esa información se presentó el 20 de Septiembre en el Congreso Astronáutico Internacional en París y actualmente se está preparando para su publicación.

«Este éxito temprano muestra el poder de poner la ciencia directamente en las manos de las personas, un principio central de esta asociación del Instituto SETI, Unistellar y la NASA», dijo Tom Esposito, Asistente de Investigación en el Instituto SETI y Director de Ciencias Espaciales en Unistellar, en el declaración. «La unión de astrónomos ciudadanos de todo el mundo para enseñar a la humanidad sobre los nuevos planetas descubiertos a tantos billones de kilómetros de distancia es, en pocas palabras, increíble».

Fuente: Space.com

Artículo original: Scientists need your help to confirm Jupiter-like exoplanets. Stefanie Waldek. October 3, 2022.

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