La Luna Llena más cercana del año

La Luna estará llena, y en su punto más cercano a la Tierra este año, el Miércoles 13 de Julio.

Nuestra escena muestra la salida de la Luna la noche anterior, porque el momento más cercano ocurre en las horas de la mañana para América y Europa. Puedes ver que la Luna, en las próximas horas, pasará por el punto que hemos marcado como el anti-Sol.

Dos o tres veces al año, hay una Luna cercana («superluna», les gusta llamarla a los medios) porque la Luna llega a su perigeo, o punto más cercano de su órbita elíptica, cerca de un momento en que también llega a su posición nueva o completa.

Esto queda claro en nuestro gráfico de la distancia de la Luna en el Calendario Astronómico 2022.

Izquierda_La curva muy ondulada representa la distancia a la Luna; se muestra la Luna, a escala, en sus momentos nuevos y llenos (y, en azul, sus momentos de primer y último cuarto); una amplia curva suave conecta las Lunas nuevas y otra conecta las Lunas llenas.

La hora del perigeo del 13 de Julio es las 9:04 según el Tiempo Universal, que según los relojes en el horario de verano distorsionado muestran las 10:04 en Gran Bretaña, las 4:04 en la zona horaria central de América del Norte. Para Argentina, Brasil y Uruguay es las 6:04.

El perigeo ocurre solo 9,5 horas antes del momento de la Luna llena.

Las mareas son causadas principalmente por la Luna, pero el Sol, mucho más grande y mucho más distante, agrega una fuerza de aproximadamente la mitad. Esta es la razón por la que la amplitud más alta de las mareas se produce en estas dos Lunas cercanas, con poco menos de medio año de diferencia.

El Támesis probablemente se elevará sobre nuestro muelle.

¿Qué es una superluna?

En términos generales, una superluna es una luna llena que parece más grande que una luna llena típica debido a que está más cerca de la Tierra.

Sin embargo, ¡hay algo más que eso! De hecho, hay un par de definiciones de «superluna» por ahí.  Repasemos las dos más populares, a las que nos referiremos como la definición «amplia» y la definición «estricta»:

  • Definición amplia: una superluna es una Luna Nueva o Llena que ocurre cuando la Luna está cerca del perigeo  (el punto en la órbita de la Luna donde está más cerca de la Tierra). Según esta definición, puede haber varias superlunas en un año. Este término «superluna» fue acuñado por el astrólogo Richard Nolle en 1979 y especifica que la Luna debe estar dentro del 90% del perigeo.
     
  • Definición estricta: una superluna es la Luna Nueva y la Luna Llena más cercanas  del año. Según esta definición, solo puede haber dos superlunas cada año (una superluna de luna llena y una superluna de luna nueva).

En el uso popular, la mayoría de la gente sigue la definición amplia, ya que es mucho más emocionante poder hablar de varias superlunas en lugar de solo una o dos. Además, «superluna» tiende a referirse solo a lunas llenas, en lugar de lunas llenas y lunas nuevas. (Esto tiene sentido, dado que las lunas nuevas son esencialmente invisibles desde la Tierra).

Superlunas en 2022

Diferentes publicaciones usan umbrales ligeramente diferentes para decidir qué lunas llenas califican como superlunas, pero aquí en el Almanaque del viejo granjero , seguimos la definición amplia descrita anteriormente.

De acuerdo con esta definición, en 2022, las lunas llenas de mayo, junio, julio y agosto califican como superlunas, alcanzando el 90 % del perigeo, el acercamiento más cercano de la Luna a la Tierra.

¿Realmente una Superluna parece más grande?

Dado que una luna llena de superluna está más cerca de la Tierra que una luna llena normal, parece más grande, aproximadamente un 7% más grande, técnicamente hablando. Esto significa que la diferencia entre una luna llena en el perigeo y una luna llena en el apogeo puede ser de hasta un 14 %, lo cual es significativo.

Comparación de Lunas Llenas de 2010. En el apogeo, la Luna está en promedio aproximadamente a 406 500 km (252 587 millas) de distancia de la Tierra con un diámetro aparente de aproximadamente 29,5 minutos de arco  (alrededor de medio grado); mientras que en el perigeo, la Luna está aproximadamente a 356 500 km (221 500 millas) de distancia y tiene un diámetro aparente de aproximadamente 33,6 minutos de arco. Esta diferencia de 50 000 km (31 069 millas) entre el apogeo y el perigeo da como resultado un cambio dramático en el diámetro aparente, como lo ilustran las dos lunas llenas arriba, fotografiadas en 2010. Estas Lunas llenas en particular fueron seleccionadas estratégicamente para tener la Luna llena lo más cerca posible de su perigeo mínimo y apogeo máximo al cruzar el meridiano local en Atenas, Grecia. Más información.
Crédito imagen: Anthony Ayiomamitis
/ Earth Science Picture of the Day (EPOD) March 19, 2011

Sin embargo, aquí está el hecho clave: a menos que de alguna manera pueda comparar una luna llena normal y una superluna una al lado de la otra en el cielo, es casi imposible percibir una diferencia del 7% en el tamaño de la Luna.

Incluso si de alguna manera pudieras colocar la luna más grande posible del año (la luna llena en el perigeo) junto a la más pequeña (una luna llena en el apogeo) en el cielo, apenas notarías la diferencia. ¡Y eso es con las Lunas extremas absolutas!

La conclusión es que es difícil percibir realmente alguna diferencia en el tamaño de la Luna de un mes a otro, o de una noche a otra, así que no te hagas ilusiones de ver una Luna gigantesca por ahí.

Complemento

Nombres alrededor del mundo para esta Luna Llena

En la década de 1930, Maine Farmer’s Almanac comenzó a publicar los nombres dados por los nativos americanos para las lunas llenas. Según este almanaque, las tribus algonquinas de lo que ahora es el noreste de los Estados Unidos la llamaron la ‘Luna del Ciervo macho’ (Buck Moon). El comienzo del verano es normalmente cuando las nuevas astas de los ciervos machos salen de sus frentes en capas de piel aterciopelada. También llamaron a esto la ‘Luna del Trueno’ debido a las frecuentes tormentas eléctricas de principios de verano.

Los europeos llamaron a esto ‘Luna de heno’ por la producción de heno en Junio y Julio, y algunas veces ‘Luna de hidromiel’ (aunque este nombre también se usó para la luna llena anterior). La hidromiel se crea fermentando miel mezclada con agua, a veces agregando frutas, especias, granos o lúpulo.

Para hindúes, budistas y jainistas, esta es la Luna Llena del Gurú’ (Guru Purnima), celebrada como un momento para despejar la mente y honrar al gurú o maestro espiritual.

Para los budistas Theravada, esta Luna Llena es ‘Asalha Puja’, también conocida como el ‘Día del Dharma’ o ‘Esala Poya’, un importante festival que celebra el primer sermón de Buda.

Como el día de Luna Llena de Waso (el cuarto mes del calendario lunisolar birmano tradicional), este es el comienzo del retiro budista anual de tres meses llamado Vassa.

En muchos calendarios lunisolar y lunares tradicionales, las lunas llenas caen en o cerca de la mitad de los meses lunares. Esta luna llena está en medio del sexto mes del calendario chino, Tammuz en el calendario hebreo y Dhu al-Hijjah, el mes 12 y último del año islámico. Dhu al-Hijjah es el mes del Hajj y el Festival del Sacrificio, y es uno de los cuatro meses sagrados durante los cuales está prohibido pelear.

La superluna del Reno macho (Buck Moon)

Dado que el pico de esta luna llena es menos de 10 horas después de que la Luna estuvo más cerca de la Tierra en su órbita, será una superluna. El término ‘superluna’ fue acuñado por el astrólogo Richard Nolle en 1979 y se refiere a una luna nueva o llena que ocurre cuando la Luna está dentro del 90% del perigeo, su acercamiento más cercano a la Tierra.

Como no podemos ver superlunas nuevas (excepto cuando la Luna pasa por delante del Sol y provoca un eclipse), lo que ha llamado la atención del público son las superlunas llenas, ya que son las lunas llenas más grandes y brillantes del año. Dado que el perigeo varía con cada órbita, diferentes publicaciones usan diferentes umbrales para decidir qué lunas llenas califican, pero todas están de acuerdo en que esta Luna Llena es una superluna.

Dado que esto también se llama ‘Luna del Trueno’ (Thunder Moon), hacemos una nota rápida sobre la seguridad contra rayos. La mayoría de los relámpagos que golpean el suelo forman un arco desde el fondo de la tormenta cargado negativamente hasta el suelo debajo de la tormenta. Mucho más raro es el relámpago positivo, que forma un arco desde la parte superior de una tormenta eléctrica para golpear el suelo hasta ocho millas de distancia (12,8 kilómetros). Los relámpagos positivos a veces pueden caer en áreas donde el cielo está despejado (de ahí el término «salir de la nada»). Debido a que forma un arco a lo largo de una distancia mayor, tiende a ser de 5 a 10 veces más poderoso que los golpes terrestres normales. Debido a que puede golpear áreas secas fuera de la tormenta, los rayos positivos tienden a provocar más incendios que los rayos negativos. Aunque los rayos positivos son raros (menos del 5% de todos los rayos), la falta de advertencia combinada con su mayor poder los hace más letales.

Como de costumbre, se recomienda el uso de atuendos celestiales de celebración adecuados en honor a la luna llena. Manténgase seguro (especialmente durante las tormentas eléctricas), evite iniciar guerras y tómese un momento para despejar su mente.

Fuentes:

Material relacionado

La Luna Llena del 13 de Julio se conoce como ‘Luna del Ciervo’ y debido a que está muy cerca de la Tierra en su órbita, también es una Superluna. Encuentra las mejores formas de ver la Superluna del Ciervo aquí:

Profundizando en el fenómeno de las Superlunas

El viaje de la Luna: del apogeo al perigeo en imágenes

La imagen de arriba muestra una compilación de todas las lunas llenas durante su viaje más reciente desde el apogeo cuando estaba más lejos de la Tierra (31 de Octubre de 2020) hasta su último perigeo o acercamiento más cercano a la Tierra (26 de Mayo de 2021). Las ocho lunas llenas que aparecieron en este tiempo variaron en tamaño, con su diámetro angular en el cielo creciendo con cada luna llena. A modo de comparación, la superluna en el perigeo del 26 de Mayo de 2021 fue casi un 15 % más grande que la microluna en el apogeo del 31 de octubre de 2020. Más información.
Crédito imagen:  Soumyadeep Mukherjee / Earth Science Picture of the Day (EPOD) September 22, 2021

La Luna LLena del 14 de Noviembre de 2016 no es solamente la más cercana de ese año, sino también la Luna Llena  más cercana en un período de más de 80 años.

Como la “Luna Azul” y la “Luna Negra”, una Super Luna es más un fenómeno cultural que un verdadero evento astronómico. La órbita de la Luna es elíptica, llevando a la Luna desde una distancia a la Tierra de 362.000 Km a 405.000 Km en el transcurso de 27.55 días (de su órbita anomalística) desde  un Perigeo al siguiente. Para los propósitos de la discusión actual, consideramos que una Super Luna tiene lugar cuando la Luna Llena ocurre dentro de las 24 horas del Perigeo y una Mini Luna tiene lugar cuando la Luna Llena ocurre dentro de las 24 horas del Apogeo.

A partir de ello el siguiente artículo hace una discusión de la variación del Perigeo y su influencia en las superlunas.

Super Luna, captada el 10 de Agosto de 2014, sobre las torres solares en el Observatorio del Teide (OT) y aficionados. Fotografía tomada a unos 3 km del OT con un telescopio de focal equivalente a 800mm y cámara Canon 6D. Crédito: Daniel López / Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).
  • La Super Luna de Diciembre de 2017 será la primera de tres Supe Lunas en sucesión. Las dos Lunas Llenas en Enero de 2018, el 2 y el 31 de Enero, también cuentan como Super Lunas.

Algunas personas llamarán a la Luna Llena el 31 de Enero una Luna Azul porque será la segunda de dos Lunas Llenas en un mes calendario.

La publicación a continuación lo aborda, tratando el tema de las Superlunas y también analizando en cuánto tiempo tendrá lugar una nueva sucesión de 3 Superlunas.

Para los Aficionados

Libros

Sobre las Mareas:

¿Qué causa las Mareas?

Marea alta (izquierda) y marea baja (derecha) en la Bahía de Fundy en Canadá. 
Crédito de la imagen:
Wikimedia Commons, Tttrung. Foto de Samuel Wantman.

La respuesta corta: Las mareas altas y bajas son causadas por la Luna. La atracción gravitacional de la luna genera algo llamado fuerza de marea. La fuerza de marea hace que la Tierra, y su agua, sobresalgan del lado más cercano a la Luna y del lado más alejado de ella. Estos bultos de agua son mareas altas. La explicación puedes verla aquí:

Ver también:

  • Tides“. Sixty Symbols.
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