La nave espacial Solar Orbiter detectó un ‘erizo’ en el Sol

Las nuevas imágenes son del sobrevuelo más cercano de nuestra estrella de la misión de la ESA-NASA

Conozca al «erizo», una característica recién descubierta en el Sol que parece irradiar chorros puntiagudos de gas más frío contra un fondo de plasma más caliente. Esta característica puntiaguda se encuentra en el tercio inferior de la imagen, debajo del centro.
Crédito: Equipo EUI/Solar Orbiter/ESA y NASA.

Una nave espacial divisó un «erizo» puntiagudo en el Sol y observó una fulguración solar de una manera nunca antes vista.

El Solar Orbiter, una colaboración entre la Agencia Espacial Europea y la NASA, se lanzó en Febrero de 2020 y ahora está dando vueltas alrededor de nuestra estrella ( SN: 9/2/20 ). El 18 de Mayo, los investigadores publicaron imágenes del sobrevuelo solar más cercano de la nave espacial hasta el momento. Ese sobrevuelo tuvo lugar el 26 de Marzo cuando el orbitador voló a unos 48 millones de kilómetros del Sol, más cerca de él que Mercurio.

“Es asombroso tener este tipo de datos ya”, dice el Físico Solar David Berghmans del Observatorio Real de Bélgica en Bruselas.

Las observaciones muestran una característica apodada el erizo, debido a sus picos de gas más frío y oscuro sobre material más caliente. “’Frío’ es relativo aquí, con respecto al plasma de fondo de 1 millón de grados”, dice Berghmans, el Investigador Principal del ‘Extreme Ultraviolet Imager‘ del orbitador. Los científicos no saben qué causa esta característica, pero creen que está relacionada con chorros largos y delgados de material solar llamados espículas ( SN: 14/11/19 ).

El 21 de Marzo, el Orbitador Solar detectó una fulguración de rayos X (marcada en rojo y azul) en el borde del Sol. El instrumento ultravioleta de la nave espacial también capturó la onda de choque (que se muestra como el material verde que se mueve hacia afuera) creada por la llamarada. EQUIPOS EUI Y STIX/SOLAR ORBITER/ESA Y NASA

Varios días antes de espiar al erizo de 25.000 kilómetros de ancho, cuatro de los instrumentos de Orbitador Solar detectaron una fulguración de rayos X y observaron cómo afectaba al espacio cercano. Esto es para lo que se construyó la nave espacial, dice Berghmans.

El enfoque de la nave espacial es la «ciencia de la conexión», dice. Los instrumentos del Orbitador Solar detectaron la fulguración solar, la onda de choque que creó y el estallido producido de partículas cargadas y señales de radio, una tras otra, durante varias horas. Anteriormente, diferentes telescopios los detectaban por separado durante días.

Al conectar la secuencia de eventos en «una historia completa», dice Berghmans, los científicos pueden predecir mejor las salidas de esas partículas cargadas, que son especialmente peligrosas para los astronautas, los satélites e incluso los aviones que vuelan a gran altura.

La nave espacial pasará cerca del Sol aproximadamente cada cinco o seis meses hasta el 2026. Luego, durante tres años más, el orbitador se acercará más a los polos del Sol, proporcionando a los científicos sus primeras vistas frontales de esas regiones.

Fuente: Science News.

Artículo original: The Solar Orbiter spacecraft spotted a ‘hedgehog’ on the sun‘. Liz Kruesi. June 1, 2022.

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El Sol visto por el Solar Orbiter en su máxima aproximación (4K UHD).Desde dentro de la órbita del planeta Mercurio, el Solar Orbiter devolvió imágenes durante su primer encuentro cercano (perihelio) con el Sol. En primer plano, el polo sur del Sol.
Crédito: ESA y NASA/Solar Orbiter/equipo EUI El Sol observado por Solar Orbiter en el perihelio
El 26 de Marzo de 2022 y soportando temperaturas de unos 500 grados centígrados dentro de la órbita del planeta Mercurio, Solar Orbiter devolvió imágenes espectaculares del Sol durante su primer encuentro cercano con nuestra estrella natal. Nuevas películas detalladas muestran la actividad en la atmósfera solar y revelan una variedad de características, incluido algo que los científicos están apodando ‘el erizo’ con picos de gas caliente que se extienden en todas direcciones. Más información. Crédito: ESA.

La Cámara Ultravioleta Extrema (EUI) del Orbitador Solar

La unidad de vuelo totalmente integrada del conjunto de instrumentos EUI. Crédito: MPS.

El Extreme-Ultraviolet Imager (EUI) es un conjunto de telescopios de teledetección que generarán imágenes en alta resolución de las estructuras en la atmósfera solar desde la cromosfera hasta la corona. El paquete de instrumentos consta de dos telescopios de alta resolución y un generador de imágenes de sol completo. Así EUI observará y analizará la morfología global y la dinámica local de la atmósfera solar, en particular en la base de la corona. El generador de imágenes de Sol completo mostrará la estructura bruta de todo el Sol a temperaturas coronales, mientras que los telescopios de alta resolución mostrarán en bandas de longitud de onda seleccionadas las estructuras finas que se vuelven visibles en las vistas de cerca del Sol por parte de Solar Orbiter durante su recorrido. fase del perihelio de la órbita.

Sobre el Orbitador Solar

Toda la información sobre la misión del Orbitador Solar de la ESA, la encuentras en:

Para una presentación en detalle de la misión “Solar Orbiter” ver:

Algunos hallazgos del Orbitador Solar

Orbitador Solar revela «fogatas» solares

Las primeras imágenes del Orbitador Solar, una nueva misión de observación del Sol de la ESA y la NASA, han revelado erupciones solares en miniatura omnipresentes, denominadas «fogatas», cerca de la superficie de nuestra estrella más cercana. Estas fogatas son totalmente insignificantes por sí mismas, pero sumando su efecto en todo el Sol, podrían ser la contribución dominante al calentamiento de la corona solar.

El Orbitador Solar: convirtiendo imágenes en física.

Imagen Izquierda: Fogatas solares. Una imagen de alta resolución del Extreme Ultraviolet Imager (EUI) en la nave espacial Solar Orbiter de la ESA. Fue tomada con el telescopio HRIEUV el 30 de Mayo de 2020. El círculo en la esquina inferior izquierda indica el tamaño de la Tierra para la escala. La flecha apunta a una de las características omnipresentes de la superficie solar, llamadas «fogatas» y revelada por primera vez por estas imágenes.
Créditos: Solar Orbiter/EUI Team/ESA & NASA; CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL

La misión ‘Orbitador Solar’ está haciendo las primeras conexiones directas entre los eventos en la superficie solar y el espacio interplanetario alrededor de la nave espacial. También nos está brindando nuevos conocimientos sobre las ‘fogatas’ solares, el clima espacial y los cometas en desintegración.

El Orbitador Solar regresa a la Tierra antes de comenzar su misión científica principal

El sobrevuelo más arriesgado del Orbitador Solar (Solar Orbiter). Crédito: Agencia Espacial Europea (European Space Agency, ESA).

El Orbitador Solar (Solar Orbiter) regresa a la Tierra para un sobrevuelo antes de comenzar su misión científica principal para explorar el Sol y su conexión con el «clima espacial». Durante el sobrevuelo, el Orbitador Solar debe atravesar las nubes de desechos espaciales que rodean nuestro planeta, haciendo de esta maniobra el sobrevuelo más arriesgado hasta ahora para una misión científica.

Seguimiento de las manchas solares de cerca

Crédito: Agencia Espacial Europea (ESA).

La nave espacial ‘Orbitador Solar’ (Solar Orbiter) de la ESA/NASA se dirige a toda velocidad hacia su histórico primer paso cercano al Sol, que tendrá lugar hoy, el mediodía del 26 de Marzo de 2022.

En los días previos al ‘paso del Perihelio’ y en torno a él, los equipos de la ESA han estado trabajando intensamente en una campaña de observación, y los diez instrumentos funcionarán simultáneamente para recopilar la mayor cantidad de datos posible.

Este esfuerzo incluirá el uso de sus instrumentos de detección remota, como el Extreme Ultraviolet Imager para obtener imágenes del Sol, así como instrumentos in situ para medir el viento solar a medida que pasa por la nave espacial.

Detectando puntos en el Sol

Estas imágenes del Orbitador Solar, tomadas el 30 de Mayo de 2020, muestran una variedad de estructuras a pequeña escala. 
Crédito:
 Adaptado de Solar Orbiter/Equipo EUI/ESA & NASA; CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL.

Has oído hablar de las manchas solares, pero ¿qué hay de los puntos solares? Una misión solar reciente ha tomado fotos de pequeños puntos brillantes en el Sol, y los astrónomos están analizando su causa.

El artículo de hoy se sumerge en algunos de los datos exquisitos del Orbitador Solar para investigar un fenómeno a menor escala: la aparición fugaz de docenas de pequeños puntos brillantes.

Curiosidades

El Orbitador Solar atrapa un segundo cometa por la cola

Por segunda vez en su misión hasta el momento, la nave espacial ‘Orbitador Solar’ de la ESA/NASA ha sobrevolado la cola de un cometa. Predicho de antemano por los astrónomos del University College London (UCL), Reino Unido, la nave espacial recopiló una gran cantidad de datos científicos que ahora esperan un análisis completo.

Para una nave espacial diseñada para realizar estudios únicos del Sol, el Orbitador Solar también se está haciendo un nombre en la exploración de cometas. Durante varios días centrados entre las 12:00 y las 13:00 UT del 17 de Diciembre de 2021, la nave espacial se encontró volando a través de la cola del cometa C/2021 A1 Leonard.

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