Seguimiento de las manchas solares de cerca

Crédito: Agencia Espacial Europea (ESA).

La nave espacial ‘Orbitador Solar’ (Solar Orbiter) de la ESA/NASA se dirige a toda velocidad hacia su histórico primer paso cercano al Sol, que tendrá lugar hoy, el mediodía del 26 de Marzo de 2022.

En los días previos al ‘paso del Perihelio’ y en torno a él, los equipos de la ESA han estado trabajando intensamente en una campaña de observación, y los diez instrumentos funcionarán simultáneamente para recopilar la mayor cantidad de datos posible.

Este esfuerzo incluirá el uso de sus instrumentos de detección remota, como el Extreme Ultraviolet Imager para obtener imágenes del Sol, así como instrumentos in situ para medir el viento solar a medida que pasa por la nave espacial.

La observación de objetivos específicos de interés científico en el Sol requiere una estrecha coordinación entre los equipos de control de vuelo y los expertos en dinámica de vuelo del centro de control de misión ESOC de la ESA, en Alemania, y los equipos del centro de operaciones científicas de ESAC, en España.

Los equipos de la ESA están utilizando los telescopios de disco completo a bordo del Orbitador Solar (Solar Orbiter) para identificar la actividad dinámica, como las manchas solares en movimiento, en la superficie, y luego usarán estas ubicaciones específicas para calcular la orientación precisa del generador de imágenes de ángulo estrecho para una observación detallada posterior.

Dado que los instrumentos están fijados al cuerpo de la nave espacial, toda la nave espacial debe apuntarse con alta precisión para apuntar a manchas solares específicas.

Este ciclo de uso de imágenes de gran angular para seleccionar objetivos específicos de ángulo estrecho, y luego devolver la orientación necesaria a las instrucciones de control de vuelo, se lleva a cabo diariamente, y cada iteración demora tres días desde la imagen inicial hasta el enlace ascendente de nuevas instrucciones de orientación. 

Si bien esta estrecha coordinación ocurre a lo largo de la misión, el ciclo se acelera mucho durante el paso del perihelio para garantizar el mejor valor científico posible desde «cerca» del Sol.

Fuente: ESA, Operations, Solar Orbiter.

Artículo original: ‘Tracking sunspots up close‘. Marzo 24, 2022.

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El Orbitador Solar: Respondiendo a las grandes preguntas.

El Orbitador Solar: respondiendo a las grandes preguntasCrédito: Agencia Espacial Europea (ESA), S. Poletti.

El Orbitador Solar (Solar Orbiter) abordará grandes preguntas en la ciencia espacial para ayudarnos a comprender cómo nuestra estrella crea y controla la burbuja gigante de plasma, la heliosfera, que rodea todo el Sistema Solar e influye en los planetas dentro de él. Se concentrará en cuatro áreas principales de investigación; muy ampliamente:

  • Viento solar: ¿Qué impulsa el viento solar y la aceleración de las partículas del viento solar?
  • Regiones polares: ¿Qué sucede en las regiones polares cuando el campo magnético solar cambia de polaridad?
  • Campo magnético: ¿Cómo se genera el campo magnético dentro del Sol y cómo se propaga a través de la atmósfera del Sol y hacia el espacio?
  • Clima espacial: ¿Cómo impactan eventos repentinos como erupciones y eyecciones de masa coronal en el Sistema Solar, y cómo las erupciones solares producen las partículas energéticas que conducen al clima espacial extremo en la Tierra?

El Orbitador Solar es una misión espacial de colaboración internacional entre la ESA y la NASA.

Crédito: ESA–S.Poletti.

El Orbitador Solar regresa a la Tierra antes de comenzar su misión científica principal

El sobrevuelo más arriesgado del Orbitador Solar (Solar Orbiter).
Crédito: Agencia Espacial Europea (European Space Agency, ESA).

El Orbitador Solar (Solar Orbiter) regresa a la Tierra para un sobrevuelo antes de comenzar su misión científica principal para explorar el Sol y su conexión con el «clima espacial». Durante el sobrevuelo, el Orbitador Solar debe atravesar las nubes de desechos espaciales que rodean nuestro planeta, haciendo de esta maniobra el sobrevuelo más arriesgado hasta ahora para una misión científica.

El siguiente artículo lo presenta.

El Orbitador Solar revela «fogatas» solares

La primera vista completa del Sol del Orbitador Solar, tomada a longitudes de onda ultravioleta el 30 de Mayo. El color de esta imagen se ha agregado artificialmente porque la longitud de onda original detectada por el instrumento es invisible para el ojo humano. Más información.
Créditos: Solar Orbiter / EUI Team / ESA & NASA; CSL, IAS, MPS, PMOD / WRC, ROB, UCL / MSSL.

Las primeras imágenes del Orbitador Solar, una nueva misión de observación del Sol de la ESA y la NASA, han revelado erupciones solares en miniatura omnipresentes, denominadas «fogatas», cerca de la superficie de nuestra estrella más cercana.

Estas fogatas son totalmente insignificantes por sí mismas, pero sumando su efecto en todo el Sol, podrían ser la contribución dominante al calentamiento de la corona solar.

La nave lleva seis instrumentos de teledetección, o telescopios, que capturan imágenes del Sol y sus alrededores, y cuatro instrumentos in situ que monitorean el entorno alrededor de la nave espacial. Al comparar los datos de ambos conjuntos de instrumentos, los científicos obtendrán información sobre la generación del viento solar, la corriente de partículas cargadas del Sol que influye en todo el Sistema Solar.

El siguiente artículo lo presenta y contiene una rica selección de recursos sobre la misión y sobre todas las misiones que observan el Sol:

El Orbitador Solar: convirtiendo imágenes en física.

El Viento Solar. Esta película muestra la región de origen calculada del viento solar que posteriormente alcanzó al Orbitador Solar. Más información.
Crédito: Solar Orbiter/EUI Team/ ESA & NASA; CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL, LFO/IO; Imperial College

La misión ‘Orbitador Solar’ está haciendo las primeras conexiones directas entre los eventos en la superficie solar y el espacio interplanetario alrededor de la nave espacial. También nos está brindando nuevos conocimientos sobre las ‘fogatas’ solares, el clima espacial y los cometas en desintegración.

Curiosidades

El Orbitador Solar atrapa un segundo cometa por la cola

Por segunda vez en su misión hasta el momento, la nave espacial ‘Orbitador Solar’ de la ESA/NASA ha sobrevolado la cola de un cometa. Predicho de antemano por los astrónomos del University College London (UCL), Reino Unido, la nave espacial recopiló una gran cantidad de datos científicos que ahora esperan un análisis completo.

Para una nave espacial diseñada para realizar estudios únicos del Sol, el Orbitador Solar también se está haciendo un nombre en la exploración de cometas. Durante varios días centrados entre las 12:00 y las 13:00 UT del 17 de Diciembre de 2021, la nave espacial se encontró volando a través de la cola del cometa C/2021 A1 Leonard.

El encuentro capturó información sobre las partículas y el campo magnético presentes en la cola del cometa. Esto permitirá a los astrónomos estudiar la forma en que el cometa interactúa con el viento solar, un viento variable de partículas y un campo magnético que emana del Sol y barre el Sistema Solar.

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