Un asteroide masivo del tamaño del Empire State Building está a punto de pasar por la Tierra. Aquí se explica cómo rastrearlo.

Una captura de pantalla del sitio web Eyes de la NASA que le permite rastrear asteroides a medida que pasan cerca de la Tierra. Crédito: NASA Eyes.
  • Se espera que un asteroide del tamaño del Empire State Building pase cerca de la Tierra la próxima semana. 
  • La NASA ha clasificado la enorme roca espacial como «potencialmente peligrosa». 
  • El asteroide permanecerá a 1,2 millones de millas (1,92 millones de kilómetros) de la Tierra y se puede rastrear en línea.

Un asteroide masivo se dirige hacia la Tierra.

Pero no te preocupes, el asteroide no golpeará el planeta como en la película en netflix«No mires hacia arriba». De hecho, viajará aproximadamente a 1,2 millones de millas (1,92 millones de kilómetros) de la Tierra, que es más de cinco veces la distancia entre la Tierra y la Luna, y se espera que pase el Martes.

El asteroide 7482 (1994 PC1), tiene un poco más de media milla de ancho, aproximadamente del tamaño del Empire State Building, y ha sido rastreado por científicos de la NASA desde que fue descubierto por el astrónomo RH McNaught en 1994 . El asteroide es uno de  varios asteroides grandes que se suma a los que han pasado cerca de la Tierra en las últimas semanas

«El asteroide cercano a la Tierra 1994 PC1 es muy conocido y ha sido estudiado durante décadas por nuestros expertos en defensa planetaria», publicó la NASA en Twitter el Miércoles. «Tenga la seguridad de que 1994 PC1 volará con seguridad más allá de nuestro planeta».

El #asteroide cercano a la Tierr1994 PC1 (~1 km de ancho) es muy conocido y ha sido estudiado durante décadas por nuestros expertos en #DefensaPlanetaria. Tenga la seguridad de que 1994 PC1 volará de manera segura más allá de nuestro planeta a 1,2 millones de millas de distancia el próximo Martes 18 de Enero.

1994 PC1 es considerado «potencialmente peligroso» por la NASA porque cruza la órbita de la Tierra, según USA TODAY.

El asteroide causaría una «catástrofe completa» si golpeara la Tierra porque tiene más energía que una explosión nuclear, explicó a USA TODAY Franck Marchis, Director Científico de Unistellar y Astrónomo Planetario Sénior del Instituto SETI. Aunque 1994 PC1 suena peligroso, no hay necesidad de preocuparse.

Para ver el paso de 1994 PC1 por la Tierra, cualquier persona con un telescopio de aficionado de aproximadamente 6 pulgadas (15 centímetros) o más de diámetro y una aplicación para ayudar a observar el cielo debería poder ver el paso del asteroide a unas 43,754 millas por hora (70.000 kilómetros por hora), según CNET.

Para aquellos que no tengan un telescopio, el sitio web Eyes de la NASA también ofrecerá una vista y una cuenta regresiva para ayudar a rastrear el paso del asteroide. El Proyecto del Telescopio Virtual también ofrecerá una transmisión en vivo del paso del asteroide.

1994 PC1 orbita alrededor del Sol cada 1,5 años, según la NASA. El asteroide no volverá a acercarse tanto a la Tierra hasta 2105.

Fuente: Bussines Insider.

Artículo original:A massive asteroid the size of the Empire State Building is about to pass Earth. Here’s how to track it.’ Emily Walsh. January 16, 2022.

Material relacionado

El sitio de la NASA con el registro de NEOs:

Se recomienda visitar el artículo de Wikepidia que contiene mapas y simulaciones:

Agrandar imagen. Trayectoria en el cielo del asteroide cercano a la Tierra 
(7482) 1994 PC1 en Enero de 2022. Distancia más cercana 5 LD, brillo 10 mag
.
Crédito: Tomruen, Wikipedia. Lic. CC BY-SA 4.0

El sitio de la  British Astronomical Association (BAA) publicó un artículo que destaca la gran reflectividad de este asteroide, lo cual facilita su observación:

El asteroide de un kilómetro de ancho 1994 PC1 se acercará a 5,2 distancias lunares el 18 de enero. Entrará en los cielos del hemisferio norte cuando alcance un brillo máximo de magnitud 10, colocándolo dentro del alcance de los telescopios domésticos.Aquí hay una vista de la Tierra desde el #asteroide . http://orbitsimulator.com/gravitySimulatorCloud/simulations/1642358559260_1994_PC1.html.
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