Puedes ayudar a los científicos a estudiar el Sol

En este nuevo proyecto de ciencia ciudadana, los participantes ayudarán a identificar ráfagas de plasma provenientes del Sol, llamadas chorros solares, en miles de imágenes capturadas durante los últimos 11 años por el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA. 
Crédito de la imagen:
NASA.

Si alguna vez quisiste ser astrónomo, esta es tu oportunidad. Un nuevo proyecto de ciencia ciudadana, dirigido por investigadores de la Universidad de Minnesota con el apoyo de la NASA, permite a los voluntarios desempeñar un papel importante para aprender más sobre el Sol mediante el uso de sus computadoras personales. 

Los participantes ayudarán a identificar ráfagas de plasma provenientes del Sol, llamadas chorros solares, en miles de imágenes capturadas durante los últimos 11 años por el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA.

El proyecto, llamado Solar Jet Hunter (Cazador de Chorro Solar), es el proyecto de ciencia ciudadana más reciente bajo la plataforma Zooniverse que se originó en la Universidad de Minnesota. Zooniverse es la plataforma de investigación en línea impulsada por personas más grande y popular del mundo con más de dos millones de voluntarios de todo el mundo. Estos voluntarios actúan como científicos y archiveros de sillón ayudando a los equipos de investigación académica con sus proyectos desde la comodidad de sus propios hogares.

Este video es una secuencia de imágenes fijas que muestran chorros solares o ráfagas de plasma provenientes del Sol. Al estudiarlos, los astrónomos aprenden más sobre la energía que proviene de nuestra estrella más cercana. 
Crédito:
NASA
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En este proyecto, los científicos ciudadanos detectarán los chorros solares mirando películas cortas realizadas a partir de una secuencia de imágenes fijas. Ellos deciden si un chorro solar es visible en alguna de las películas y brindan información sobre los chorros anotando las imágenes donde se encuentran los chorros solares. Al construir una base de datos de chorros solares, los voluntarios ayudan a reducir la gran cantidad de datos sobre el Sol a la información más importante para que los investigadores solares las revisen más a fondo.

Solar Jet Hunter, es el proyecto de ciencia ciudadana más reciente de la plataforma Zooniverse. En este proyecto, los científicos ciudadanos detectarán los chorros solares mirando películas cortas realizadas a partir de una secuencia de imágenes fijas. Ellos deciden si un chorro solar es visible en alguna de las películas y brindan información sobre los chorros anotando las imágenes donde se encuentran los chorros solares. 
Crédito:
Solar Jet Hunter, Zooniverse
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«Estos chorros solares son como un millón de bombas de hidrógeno que estallan en la estrella que en realidad no está tan lejos de nosotros, por lo que es importante que intentemos comprender más sobre cómo sucede eso», dijo Lindsay Glesener, de la Universidad de Minnesota, Profesora Asociada de Física y Astronomía. «Pero con nuestro pequeño equipo de investigación, probablemente tomaría una década o más revisar todas estas imágenes nosotros mismos, así que estamos pidiendo ayuda».

El equipo decidió que el proyecto sería perfecto para la plataforma de ciencia ciudadana Zooniverse.

“Los chorros solares son muy difíciles de identificar de forma automática”, dijo Sophie Musset, investigadora de la Agencia Espacial Europea y ex investigadora postdoctoral de la Universidad de Minnesota que dirige el proyecto Solar Jet Hunter. «No se puede simplemente escribir un fragmento de código que le diga a la computadora que busque y encuentre todos los chorros solares, pero es muy fácil de ver con los ojos humanos».
    
Musset y Glesener dijeron que la información que obtengan de los científicos ciudadanos no solo se utilizará para estudiar el Sol, sino que también ayudará a escribir un algoritmo informático que podría acelerar la identificación futura de los chorros solares al combinar la ayuda informática con la experiencia humana.

Glesener también dijo que la Universidad de Minnesota era el lugar perfecto para que la investigación solar y la ciencia ciudadana se unieran. 

«Tenemos la experiencia en el estudio de los chorros solares y el equipo de Zooniverse aquí en la Universidad de Minnesota», dijo Glesener. “No puedes simplemente lanzar algunas imágenes al azar en un sitio web y esperar que obtendrás la información que necesita de los científicos ciudadanos. Se necesitan personas que realmente sepan cómo hacer que funcione».

Lucy Fortson, Profesora de Física y Astronomía de la Universidad de Minnesota y una de las fundadoras de la plataforma Zooniverse, es una de esas expertas.

“Si bien Zooniverse ha estado involucrado en todo tipo de proyectos ciudadanos, desde humanidades hasta biología, este proyecto nos devuelve a nuestras raíces astrofísicas”, dijo Fortson. “Nuestra asociación con la NASA y el Planetario Adler ha ampliado nuestra capacidad para asumir proyectos importantes como este y ha aumentado la aceptación de la ciencia ciudadana como una metodología de investigación válida dentro de la comunidad científica. Esta es una prueba real de que la ciencia ciudadana ha alcanzado la mayoría de edad como herramienta de investigación”.

Además de Musset, Glesener y Fortson, el equipo de investigación internacional de Solar Jet Hunter incluye a los coinvestigadores Gregory Fleishman, Profesor del Centro de Investigación Solar-Terrestre del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey; y Navdeep Panesar, científica investigadora del Laboratorio de Astrofísica Solar Lockheed Martin y del Instituto de Investigación Ambiental del Área de la Bahía. Otros miembros del equipo incluyen a Erik Ostlund, un desarrollador web de Zooniverse en la Universidad de Minnesota; Suhail Alnahari, científico de datos de la Facultad de Física y Astronomía de la Universidad de Minnesota; Los estudiantes graduados de la Universidad de Minnesota, Yixian Zhang y Charlie Kapsiak; Mariana Jeunon, estudiante de posgrado de la Universidad Católica de América en Washington, DC; y Paloma Jol, estudiante de maestría en la Universidad de Leiden en Holanda.

El proyecto de ciencia ciudadana Solar Jet Hunter está financiado por la NASA en el marco del programa Heliofísica Investigadores Invitados y ha apoyado a estudiantes mediante una subvención CAREER de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU.

Para unirse al proyecto, vaya al sitio web de Solar Jet Hunter.

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En 2020, la Universidad de Minnesota anunció una asociación con la NASA y el Planetario Adler de Chicago, junto con su equipo Zooniverse, para aprovechar la experiencia líder mundial en todas las organizaciones para promover las capacidades y los logros de la ciencia ciudadana. Como parte de este nuevo acuerdo de asociación, la NASA prometió dos años de apoyo para el equipo de Zooniverse en el Planetario Adler y la Universidad de Minnesota. Esta financiación contribuye a los esfuerzos de Zooniverse para desarrollar y mantener su plataforma de investigación de vanguardia. 

Fuente: Universidad de Minnesota.

Artículo original:You can help scientists study the Sun‘. December 7, 2021.

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