Venus más brillante en 2021 alrededor del 3 de Diciembre

Ver en EarthSky Community PhotosEl planeta Venus, brillando a través de las copas de los árboles desnudos el 28 de Noviembre de 2021. 
Ragini Chaturvedi en el estado estadounidense de Nueva Jersey lo capturó y escribió: “El brillante, brillante, como un diamante en el cielo, Venus era demasiado bonito para no mirarlo y hacer clic.» ¡Gracias, Ragini! Vea la captura de Venus de Ragini el 29 de Noviembre aquí
¿Por qué Venus parece tan colorido aquí? Una de las razones es que está bajo en el cielo, brillando a través de un grosor mayor de lo habitual de la atmósfera de la Tierra.

Venus es el planeta más brillante. Pero brilla aún más de lo habitual a finales de Noviembre y principios de Diciembre de 2021. No te lo puedes perder si miras hacia el oeste después de la puesta del Sol en cualquier noche despejada de la actualidad. Cuando es tan brillante, Venus aparece como un faro inquietantemente llamativo, bajo en el cielo, cerca del atardecer (como ahora) o del amanecer (a principios de 2022). Es visible solo en el crepúsculo brillante, brillando desde el cielo rosado. El 3 de Diciembre, Venus alcanzará su mayor extensión iluminada. La parte iluminada del planeta visible desde la Tierra, el Venus creciente, visto ahora a través de telescopios, cubrirá su mayor área en la cúpula de nuestro cielo. Entonces, es en esta época cuando los astrónomos dirán que Venus aparece con mayor brillo.

¡El mayor brillo de Venus es un placer! Estate atento a Venus en el oeste después del atardecer en los próximos días.

El reinado de Venus en el cielo nocturno comenzó alrededor de Mayo de 2021 y llegará a su fin el 9 de Enero de 2022. Ahí es cuando Venus pasará entre nosotros y el Sol, llevándolo a la ubicación en nuestro cielo que los astrónomos llaman conjunción inferior. En otras palabras, entre ahora y finales de este año, Venus se hundirá cada vez más cerca del resplandor del atardecer.

Ver en EarthSky Community Photos. ¿Pensaste que esta era una Luna creciente? No lo es. Es un Venus creciente, capturado por 
Radu Anghel en Bacau, Rumania, a la luz del día, el 11 de Mayo de 2020. ¡Gracias, Radu! Visto desde la Tierra a finales de Noviembre de 2021, Venus está iluminado en un 30%. El 3 de Diciembre de 2021, cuando Venus estará más brillante en esta aparición nocturna, solo estará iluminado en un 26%. Y seguirá disminuyendo hasta que termine el año.

¿Por qué Venus es más brillante?

¿Sabías que Venus muestra fases, al igual que la Luna? Pero necesitarás un pequeño telescopio para ver sus fases cambiantes.

Consulta el diagrama a continuación para visualizar las fases de Venus y su ubicación en relación con el Sol y la Tierra. El planeta parece más pequeño, cubriendo el área más pequeña del cielo, cuando Venus ingresa por primera vez al cielo de la tarde. En ese momento, justo después de la conjunción superior (ver abajo, última imagen del artículo), Venus se encuentra al otro lado del Sol en su órbita respecto de nosotros. Solo se asoma después de estar detrás o casi detrás del Sol visto desde la Tierra. Y su lado de luz diurna nos enfrenta. La conjunción superior ocurrió por última vez el 26 de Marzo de 2021. Sucederá el próximo 22 de Octubre de 2022.

A medida que Venus continúa en su órbita después de la conjunción superior, la distancia entre la Tierra y Venus comienza a disminuir. Venus se está acercando detrás de la Tierra, en la pista interior alrededor del Sol. El disco aparente del planeta se hace más grande pero vemos menos de su tamaño de luz diurna. A través de un telescopio, podemos ver a Venus disminuir en fase, pasando de gibosa a medio disco y a una media luna.

Venus pasará entonces por delante, o casi por delante, del Sol en la conjunción inferior. Ese es el evento que se avecina a continuación, el 9 de Enero de 2022. En la conjunción inferior, cuando Venus pasa entre nosotros y el Sol, el lado nocturno del planeta mira en dirección a la Tierra. No podemos ver a Venus, en parte porque su lado diurno está de espaldas a nosotros y en parte porque el planeta viaja con el Sol a través del cielo durante todo el día. En conjunción inferior, Venus se pierde en el resplandor del Sol.

Serie de fotos de Venus tomadas entre el 27 de febrero y el 8 de junio de 2004, que muestran las fases del planeta. 
Imagen a través de Statis Kalyvas / ESO .

Venus más brillante en una fase creciente

Puede que te sorprenda saber que Venus brilla más intensamente en nuestro cielo cuando muestra una fase creciente, aproximadamente un 25% iluminada. La mayor extensión iluminada de Venus tiene lugar cuando la parte iluminada del planeta cubre el área más grande del cielo. Para Venus, ese momento ocurre durante su fase creciente, y es cuando nos parece más brillante.

En los siguientes diagramas, observe dos puntos en la órbita de Venus llamados de mayor elongación. Ahí es cuando el ángulo entre la Tierra, Venus y el Sol es de 90 grados. También es cuando Venus aparece en su mayor y máxima distancia del Sol en la cúpula de nuestro cielo. Alrededor del momento de mayor elongación, vemos a Venus aproximadamente iluminado al 50%, una mitad de Venus.

¿Por qué les pedimos que tomaran nota de las mayores elongaciones? Debido a que la mayor extensión iluminada de Venus en el cielo nocturno, que ocurre a principios de Diciembre, siempre tiene lugar aproximadamente un mes después de que Venus alcanza la mayor elongación hacia el este. La última elongación máxima al este ocurrió el 29 de Octubre de 2021. Venus es más brillante, cuando tiene su mayor extensión iluminada, el 3 de Diciembre. Después de la mayor extensión iluminada, pasará aproximadamente otro mes antes de que Venus pase a la conjunción inferior, esta vez el 9 de Enero de 2022. El 9 de Enero, Venus dejará oficialmente nuestro cielo vespertino y entrará en nuestro cielo matutino. Poco después del 9 de Enero, comenzarás a ver a Venus en el este antes del amanecer.

Las fases de Venus vistas desde la Tierra. 
Adaptado de una imagen de NASA / Chmee2 / Wikimedia Commons.

Otro gran brillo para Venus

Y tal vez no sorprenda que Venus también tenga una mayor extensión iluminada en el cielo matutino. Después de todo, a medida que acelera en su órbita por delante de la Tierra, su fase aumentará. Aproximadamente un mes después de la conjunción inferior, el 9 de Febrero de 2022, poco más de un mes después de la conjunción inferior del 9 de Enero, Venus volverá a estar en su mayor extensión iluminada y más brillante en el cielo de la mañana. Eso será poco más de un mes antes de que Venus alcance la mayor elongación occidental, su mayor distancia desde el amanecer, el 20 de Marzo de 2022.

¿No es genial lo ordenados que están los cielos? ¡Disfruta de Venus en su máxima expresión! Es un espectáculo digno de ver.

La Tierra y Venus orbitan alrededor del Sol en sentido contrario a las agujas del reloj, visto desde el lado norte del Sistema Solar. Venus alcanza su mayor elongación hacia el este en el cielo vespertino unos 72 días antes de la conjunción inferior y su mayor elongación hacia el oeste en el cielo matutino unos 72 días después de la conjunción inferior. La mayor extensión iluminada de Venus se encuentra a medio camino entre la máxima elongación y la conjunción inferior. 
Adaptado de una imagen de Wmheric / Wikimedia Commons.

En pocas palabras: Venus aparecerá en su punto más brillante en las pocas semanas centradas en dos fechas, el 3 de Diciembre de 2021 y el 9 de Febrero de 2022.

La observación del planeta es fácil: los mejores consejos aquí.

Fuente: EarthSky.

Artículo original: ‘Venus brightest for 2021 around December 3‘. Deborah Byrd. November 28, 2021.

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¿Porqué Venus es tan brillante en el cielo?, ¿Porqué Venus se ve solo al anochecer o al amanecer?

Crédito: Anahí Caldú Primo / UCM3.

La publicación a continuación da las respuestas:

Ver también:

Llamando a los Astrónomos Aficionados: ¡Observen Venus!

Estas imágenes de Venus fueron captadas por astrónomos aficionados que participaron en una campaña para observar nuestro planeta hermano el verano pasado. Fueron tomadas justo después del sobrevuelo del 11 de Julio de 2020 de la sonda solar Parker de la NASA.
Crédito: Joaquín Camarenas (2) / Luigi Morrone.

La nave espacial BepiColombo con destino a Mercurio volará por Venus el 15 de Octubre, y la misión está pidiendo ayuda a los aficionados. El siguiente artículo lo presenta y contiene además recursos sobre el tema.

Sobre la importancia histórica de las observaciones telescópicas de Galileo, en particular de las Fases de Venus

Para una visión en profundidad:

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