Noviembre de 2021: el eclipse lunar parcial es el más largo en 1.000 años

El eclipse lunar parcial del 18 al 19 de Noviembre de 2021 durará más de 6 horas. La última vez que un eclipse parcial de Luna duró tanto tiempo fue en el año 1440, cuando los Incas estaban construyendo Machu Picchu. 
Crédito Imagen: Babak Fakhamzadeh / Unsplash.

Eclipse lunar parcial con alineación casi perfecta

El eclipse parcial de Luna del 19 de Noviembre de 2021, que es mejor durante la noche del 18 de noviembre para América del Norte, será el evento más largo de este tipo en un lapso de 1.000 años. El último eclipse lunar parcial que se prolongó más, ocurrió el 18 de Febrero de 1440. La próxima vez que la Tierra verá un eclipse lunar parcial tan largo como el de este mes será el 8 de Febrero de 2669. ¿Por qué es tan largo? Como habrás adivinado, los movimientos ordinarios de los mundos en el espacio juegan un papel.

Entre las 06:02 y las 12:03 UTC ( convierta UTC a su hora ) el 19 de Noviembre, el Sol, la Tierra y la Luna entrarán en una alineación casi perfecta. La sombra de la Tierra caerá sobre la Luna, lo que resultará en un eclipse lunar parcial. En el punto máximo del eclipse, a las 09:02 UTC, el 99% de la cara de la Luna estará cubierta por la parte interior oscura de la sombra de la Tierra, llamada umbra. La ‘astilla’ restante del disco lunar estará profundamente dentro de la parte exterior más clara de la sombra de la Tierra, conocida como penumbra.

La duración total del eclipse de Noviembre de 2021, desde el momento en que la Luna entra en la sombra penumbral de la Tierra hasta el momento en que sale, será de alrededor de 21,693 segundos (aproximadamente 6 horas y 2 minutos). Para un eclipse lunar no total, en otras palabras, un eclipse lunar que solo tiene fases penumbrales y parciales, esta es una duración inusualmente larga.

Por cierto, cuando hablamos de la duración de este eclipse, estamos incluyendo las fases penumbrales que preceden y siguen al eclipse umbral parcial. La fase umbral del eclipse lunar parcial del 18 al 19 de Noviembre de 2021 es de 3 horas, 28 minutos y 24 segundos de duración. Es el eclipse umbral parcial más largo de este siglo.

El eclipse lunar parcial de Noviembre de 2021 estará muy cerca de un eclipse lunar total. 
Crédito Imagen:
 timeanddate.com.

Eclipses de micro Luna vs eclipses de super Luna

El  eclipse parcial de Noviembre 2021 es más largo que muchos eclipses totales lunares. Por ejemplo, la duración total del eclipse total del 26 de Mayo de 2021 fue de 18.127 segundos, aproximadamente una hora menos.

¿Por qué es tan largo el eclipse de Noviembre de 2021? El punto máximo del eclipse se produce unas 41 horas antes de que la Luna alcance el apogeo, su punto más alejado de la Tierra en este mes. Cuanto más lejos está la Luna, más lento viaja a lo largo de su órbita. Una Luna en apogeo simplemente tarda más en atravesar la sombra de la Tierra.

Por el contrario, el eclipse máximo en Mayo de 2021 ocurrió alrededor de 9 horas después del perigeo, el punto más cercano de la Luna a la Tierra durante ese mes. Otra forma de decir esto es que el eclipse de Noviembre involucra una micro Luna. Mientras tanto, el eclipse de Mayo presentó una super Luna.

En Mayo de 2021, la magnitud fue ligeramente mayor que la que tendrá lugar en Noviembre de 2021 (fue un eclipse ‘más profundo’), pero la duración general fue mucho más corta. 
Crédito Imagen:
 timeanddate.com.

Los eclipses se repiten en ciclos

En los 1.200 años desde 1451 hasta 2650, hay 973 eclipses lunares parciales. Los cinco eclipses principales en términos de duración total se enumeran a continuación.

Eclipses lunares parciales más largos desde 1451 hasta 2650

1. 19 de Noviembre de 2021: 21,693 segundos (6 horas 2 minutos)
2. 30 de Noviembre de 2039: 21,609 segundos (6 horas 0 minutos)
3. 9 de Octubre de 2489: 21,557 segundos (6 horas 0 minutos)
4. 11 de Diciembre 2057: 21,532 segundos (5 horas 59 minutos)
5. 22 de Diciembre de 2075: 21,464 segundos (5 horas 58 minutos)

Aparte del evento de 2489, los eclipses en esta lista están todos separados por aproximadamente 18 años y 11 días. No es casualidad. Los eclipses se repiten, con diferencias muy pequeñas, en un ciclo de 6.585 días conocido como Saros.

Si retrocedemos un período de Saros antes del 19 de Noviembre de 2021, llegamos al 9 de Noviembre de 2003. El eclipse lunar que ocurrió en esta fecha fue casi idéntico, pero la duración total fue aún mayor: 21,795 segundos (6 horas 3 minutos). ¿Por qué no aparece en nuestra lista anterior? Porque la alineación Sol-Tierra-Luna fue una fracción más perfecta que en Noviembre de 2021; el resultado fue un eclipse lunar total, no parcial.

El período de totalidad durante el eclipse total de Noviembre de 2003 fue bastante breve de 1.307 segundos (22 minutos). 
Crédito Imagen: timeanddate.com.

En pocas palabras: el eclipse parcial de Luna del 19 de Noviembre de 2021 será el más largo desde el siglo XV, cuando se construyó Machu Picchu. La próxima vez que la Tierra verá un eclipse lunar parcial de esa duración será el 8 de Febrero de 2669. 

Fuente: EarthSky.

Timeanddate.com publicó originalmente este artículo, que es de Graham Jones. Reimpreso aquí con permiso con algunos agregados de EarthSky.

Artículo original:November 2021 partial lunar eclipse longest for 1,000 years‘. Graham Jones. Nov 11, 2021.

Material relacionado

Toda la información sobre el eclipse se encuentra en los siguientes artículos:

Zonas de Visibilidad del Eclipse

Mapa de visibilidad para el eclipse lunar parcial del 19 de Noviembre de 2021. 
Crédito Imagen:
Fred Espenak.

Diagrama del eclipse para el Hemisferio Sur y horarios

Diagrama del paso de la Luna por los conos de penumbra, sombra y penumbra durante el eclipse con los horarios. Los horarios del diagrama están en la hora oficial de Argentina – Uruguay y en UTC. Ver diagrama para el Hemisferio Norte aquí.

Visibilidad desde Montevideo

 La Luna estará por debajo del horizonte en Montevideo a partir de cierto momento, por lo que parte del eclipse no es visible. Para conocer la visibilidad desde tu posición, consulta timeanddate.com

Crédito: timeanddate.com.

Para los Aficionados: Proyecto de recolección de imágenes

Desde la Sección Lunar de la Liga Iberomericana de Astronomía (LIADA), la Sociedad Astronómica Octante de Uruguay (SAO) y la Sociedad Lunar Argentina (SLA)  invitamos a participar de la observación del próximo ECLIPSE LUNAR que será visible a partir de las 06.02 UT (03.02 Argentina – Uruguay)  del Viernes 19 de Noviembre de 2021. 

Para los Educadores

No hay mejor momento para aprender sobre la Luna que durante un eclipse lunar. A continuación, se explica cómo hacer que los estudiantes vean y exploren más.

¿Qué podemos aprender de un Eclipse Total de Luna? 

Estimando las distancias de la Tierra a la Luna y al Sol y los diámetros de éstos respecto del radio terrestre:

Cómo la observación de los eclipses lunares nos ayuda a buscar vida en otros planetas:

Esta imagen muestra la Luna en varias etapas durante un eclipse lunar total en Enero de 2018. La Luna se vuelve roja durante un eclipse lunar porque está iluminada por la luz que ha atravesado la atmósfera de la Tierra.  Entonces, este color rojizo ha llevado a que un eclipse lunar se conozca como «Luna de sangre».
Crédito:P. Horálek / ESO.

Los astrónomos han descubierto miles de exoplanetas, planetas que orbitan alrededor de estrellas distintas al Sol. Buscando las huellas químicas que la vida pudo haber dejado en las atmósferas de estos mundos, los astrónomos recurrieron a un aliado poco probable: la Luna. Los eclipses lunares como el del 26 de Mayo nos permiten estudiar la atmósfera terrestre de la misma forma que lo hacemos con los exoplanetas. Esto nos ayudará a reconocer las firmas de la vida cuando finalmente las encontremos. La publicación a continuación lo expone:

Sobre los próximos eclipses lunares:

Curiosidades

Reordenando las imágenes de un eclipse de Luna nos permite apreciar mejor el fenómeno

Andrew McCarthy es un conocido astrofotógrafo aficionado, que toma imágenes desde su casa en Sacramento, California. Durante un eclipse total de Luna, normalmente lo que hacemos es ir sacando fotos del astro a medida que transcurre el evento. Pero McCarthy tuvo una idea, que permite ganar una mejor compresión del fenómeno. El siguiente artículo lo presenta:

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