Esta noche se verán las Áridas, una nueva lluvia de meteoros en el Hemisferio Sur

Un meteoro árido temprano de finales de Septiembre. 
Crédito 
: SETI / NASA Ames / CAMS.

La nueva lluvia de meteoros Áridos puede darse a conocer a principios de Octubre de 2021.

No todos los días somos testigos de un estallido de una nueva lluvia de meteoritos que adorna los cielos de la Tierra. Pero eso es precisamente lo que puede deparar esta semana a los afortunados observadores que se encuentran en las profundidades del hemisferio sur, con la llegada de los meteoros Áridos.

La lluvia en cuestión debería irradiar desde la oscura constelación del hemisferio sur de Ara el Altar (¿quizás deberían ser conocidos como los ‘Ara-tidas?’). La posición radiante es: Ascensión Recta 17h 7′, Declinación -57,5 grados sur.

Actividad de meteoros Áridos, en la vista All-Sky de CAMS
Crédito : SETI / NASA Ames / CAMS.

La fuente de la lluvia es el Cometa 15P / Finlay de período corto. En una órbita de 6,5 años, el cometa 15P alcanzó el perihelio el 13 de Julio durante el verano pasado, y su rastro de escombros cruza la órbita de la Tierra a principios de Octubre.

La red mundial de meteoros CAMS. 
Crédito : SETI / NASA Ames / CAMS.

Las primeras observaciones de los Áridos a fines del mes pasado fueron prometedoras. Específicamente, el astrónomo del Instituto SETI y el Centro de Investigación Ames de la NASA Peter Jenniskens y T. Cooper y D. Lauretta de la Sociedad Astronómica de Sudáfrica y la Universidad de Arizona, respectivamente, encontraron un aumento de 13 meteoros vistos en las Cámaras de Vigilancia de Meteoros en Todo el Cielo (CAMS) del Centro Ames de la NASA en todo el mundo. Estas cámaras tenían su base en Nueva Zelanda y Chile y capturaron los meteoros provenientes de la constelación Ara en las noches de cielo despejado del 28 al 30 de Septiembre. Esto se debe a los escombros expulsados ​​del cometa 15 / P Finlay durante su paso por el perihelio en 1995.

Dos más, los estallidos más fuertes se proyectan para la noche del 6-7 de Octubre, (la noche del Miércoles y la mañana del Jueves). Afortunadamente, la Luna llega a la fase Nueva el 6 de Octubre, poniéndola fuera de la vista. Se espera que el primer pico, cortesía del rastro dejado en el 2002 llegará el 7 de Oct  a las 00:35 Tiempo Universal (UT), con el segundo pico a las 03:55 UT. Esto favorece al extremo sur de América del Sur, aunque los observadores del hemisferio sur deben estar atentos a cualquier aumento en la actividad de los meteoros, especialmente desde la dirección de la constelación Ara cerca de la región del polo sur celeste. Oye, el hemisferio sur necesita más lluvias de meteoros …

Los rastros de meteoros evolucionan con el tiempo. Dos buenos ejemplos son el de las Andromeidas que produjo espléndidas estallidos a finales del siglo XIX antes de desaparecer en la oscuridad (la primera foto de meteoros era de un Andromedido), y el de las Gemínidas de Diciembre, que están superando a las Perseidas en los comienzos del siglo XXI, como la lluvia de meteoros anual más importante. Esta evolución se debe a la interacción y el tirón de los mundos del Sistema Solar interior (principalmente por Júpiter) en las corrientes de escombros depositados por los cometas durante los pasajes por el perihelio.

Una configuración típica de Cámara de Vigilancia de Meteoros en todo el Cielo CAMS. 
Crédito : SETI / NASA Ames / CAMS.

Octubre es siempre un mes interesante para los meteoros en general. Además de un posible estallido Árido, las bolas de fuego Táuridas están activas a principios de Octubre, gracias al cometa periódico 2P / Encke, que posee el período orbital más corto de cualquier cometa conocido, con solo 3,3 años. También tenemos el pico de las escurridizas Dracónidas cortesía del cometa 21 / P Giacobini-Zinner el 8 de Octubre … aunque no se prevé que 2021 sea un año explosivo como 2011 y 2012. Finalmente, tenemos las Oriónidas en Octubre 21 cortesía del cometa 1P / Halley, aunque la Luna llena interferirá con el espectáculo.

El radiante de los Áridos cerca de la medianoche local, visto desde cerca de Santiago, Chile. 
Crédito:
Stellarium.

Esté atento a los Áridos si se encuentra en el hemisferio sur esta semana … puede ver el nacimiento de una nueva lluvia de meteoros en su comienzo.

Fuente: Universe Today.

Artículo original:Arid Meteor Outburst in the Works This Week?David Dickinson. October 5, 2021.

Material relacionado

La publicación del trabajo de investigación de P. Jenniskens, T. Cooper, J. Baggaley, S. Heathcote, D. Lauretta, cuyo ‘Abstract’ (resumen) dice así:

«La nueva lluvia de meteoritos pronosticada al cruzar las estelas de polvo de 1988 y 1995 del cometa 15P / Finlay de la familia Júpiter del 27 al 30 de septiembre de 2021 se materializó y fue registrada por las redes de encuestas de órbitas de meteoritos basadas en video de CAMS en Nueva Zelanda y Chile. . La nueva lluvia se llama «Áridos», con meteoros que irradian desde la constelación Ara, el Altar. La posición radiante mediana de los primeros 13 elementos de ducha observados fue de RA = 262,7 grados, decl. = -57,5 grados (Equinoccio J2000.0) con velocidad de entrada geocéntrica Vg = 10,8 km / s, pero la lluvia estaba en curso cuando se realizó este informe. Se espera una lluvia potencialmente más intensa durante el cruce del rastro de polvo de 2014 el 7 de octubre de 2021″.

Un extracto de la publicación sobre esta lluvia, realizada por Spaceweather.com

Imágenes del estallido ​​del cometa 15 / P Finlay en 2015 de «Bangs and Meteors from the Quiet Comet 15P / Finlay » de Ye et al. (Revista Astrofísica, Octubre de 2015).

Los escombros fueron expulsados ​​por el cometa 15 / P Finlay en 2014 y 2015. En esos años sucedió algo inesperado. Los astrónomos que vieron a Finlay sumergirse en el interior del Sistema Solar se sorprendieron cuando el cometa hizo erupción, dos veces, con más del cuádruple de brillo y produjo chorros masivos de gas y polvo. «En algún lugar se expulsaron entre 100 millones y mil millones de kilogramos de material, aproximadamente la masa de una pequeña colina», dice el  Astrónomo Quanzhi Ye de la Universidad de Maryland, que ha pasado años estudiando a Finlay y sus escombros.

Si la Tierra roza este material, podría ocurrir una tormenta de meteoritos. Desafortunadamente para los observadores del cielo, el mejor lugar para verlo es la Antártida. Sin embargo, el momento también favorece a los observadores en partes de América del Sur. «Nuestras cámaras están bien posicionadas para grabar cualquier cosa que suceda», dijo Jenniskens. Así que estad atentos.

Sobre las lluvias de meteoros:

Sobre las lluvias de meteoros en general, el siguiente artículo contiene una selección de recursos sobre el tema:

Proyectos de Ciencia Ciudadana:

Un artículo de caracter general presentando los proyectos de Ciencia Ciudadana sobre meteoros y su importancia es:

El siguiente artículo además de presentar el tema, da los links a los proyectos correspondientes:

La Aplicación de Conteo de Meteoros:

El proyecto brasilero sobre meteoros:

Sobre el Proyecto Radio Meteor Zoo:

El proyecto anterior es un emprendimiento de la “Royal Belgian Institute for Space Aeronomy” en el marco de la Asociación Europea de Ciencia Ciudadana (ECSA es su sigla en Inglés):

El paper fundamentando el proyecto anterior es:

Las Lluvias de Meteoros, los Aficionados y la NASA

Curiosidades

Sistema de asteroides binarios 288P.
Crédito: NASA, ESA y J. Agarwal (Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar)

El hallazgo en el 2017 de un nuevo tipo de objeto en el Cinturón de Asteroides: dos asteoides orbitándose mutuamente y exhibiendo características cometarias:

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