El famoso cometa 67P / CG estará más cerca hasta el 2214

El cometa de doble lóbulo 67P / Churyumov-Gerasimenko, capturado el 27 de marzo de 2016, cuando la nave espacial Rosetta estaba a solo unas 200 millas (329 km) de él. 
Crédito:
ESA / Rosetta / NavCam / NASA .

El famoso cometa 67P se acerca

Uno de los cometas mejor estudiados es el 67P / Churyumov-Gerasimenko. La nave espacial Rosetta de la Agencia Espacial Europea hizo un rendezvous con él en Agosto de 2014. Antes de que terminara el año, por primera vez, la misión había enviado su módulo de aterrizaje Philae a la superficie del cometa. En general, la nave espacial viajó con el cometa durante dos años. El cometa 67P / CG se está aproximando actualmente a la Tierra, acercándose un poco más y más brillante cada día. Los observadores ya están apuntando telescopios de aficionado en su camino, y más buscarán este cometa en el cielo desde ahora hasta su aproximación máxima el 11 y 12 de Noviembre de 2021. No hay peligro. En su punto más cercano, el cometa pasará a más de 38 millones de millas (61 millones de km) de la Tierra, entre las órbitas de la Tierra y Marte. ¡Pero qué divertido ver este venerable cometa a través de un telescopio terrestre! Y será el enfoque más cercano de 67P durante los próximos 193 años, hasta el 16 de Noviembre de 2214.

67P / Churyumov-Gerasimenko es un cometa ordinario, con una órbita cercana alrededor del Sol. Los astrónomos soviéticos Klim Ivanovych Churyumov y Svetlana Ivanovna Gerasimenko lo descubrieron el 22 de Octubre de 1969. Solo necesita 6,43 años para orbitar el Sol una vez, lo que lo convierte en un objetivo atractivo para las naves espaciales. Su núcleo tiene un ancho estimado de 2.6 millas (4.2 km). Como muchos de los cometas pequeños y helados de nuestro Sistema Solar, el 67P tiene dos lóbulos distintos. Los astrónomos creen que los cometas de doble lóbulo como este se formaron durante colisiones lentas de escombros helados, en las primeras etapas de la formación de nuestro Sistema Solar, hace unos 4.500 millones de años.

El perihelio 2021 del cometa 67P, el punto más cercano al Sol, tendrá lugar el 3 de Noviembre. Su hora exacta de aproximación máxima a la Tierra es el 12 de Noviembre de 2021 a las 00:50 UTC ( traduzca UTC a su hora local).

La visita de Rosetta al 67P

La misión de la nave espacial Rosetta de la ESA, llamada así por la piedra Rosetta que fue una herramienta invaluable para descifrar los antiguos guiones egipcios, fue una misión pionera a un cometa. Fue la primera en incluir un orbitador que acompañó al cometa mientras aceleraba a través del espacio durante un año antes de su perihelio  (punto más cercano al Sol) en Agosto de 2015. La nave espacial también se quedó con el cometa durante un segundo año, después del perihelio, ya que comenzó a alejarse del Sol nuevamente. El módulo de aterrizaje de la misión Rosetta se llamó Philae por un antiguo obelisco egipcio. Cuando Philae aterrizó en la superficie de 67P el 12 de Noviembre de 2014, fue la primera nave espacial en aterrizar en un cometa. Philae aterrizó de una pieza, pero rebotó en la baja gravedad del cometa. Lo encontraron un mes después.

Con todo, es difícil exagerar el impacto de la misión Rosetta en nuestro conocimiento de los cometas. Mucho de lo que los científicos pensaban que era cierto sobre ellos resultó ser cierto. Por ejemplo, habíamos imaginado durante mucho tiempo los gases que salían del pequeño núcleo de un cometa, a medida que su órbita se acercaba al Sol. Pero ver los gases que salen del núcleo del cometa 67P en imágenes de Rosetta … ¡fue hermoso y maravilloso!

Un chorro en erupción del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko. 
Crédito: Nave espacial Rosetta de la ESA / NASA .
El cometa 67P / Churyumov – Gerasimenko fotografiado el 6 de Septiembre de 2021 con un telescopio de 8 pulgadas de diámetro por 
Raymond Negron desde su casa en San Germán, Puerto Rico. 

Cómo ver el famoso cometa 67P

Aunque el brillo del cometa se está aumentando gradualmente, desafortunadamente no se iluminará lo suficiente como para verlo a simple vista en su barrido 2021 más allá de la Tierra. Pero, en su punto más brillante, tendrá una magnitud de 9 a 10, muy al alcance de las observaciones visuales utilizando telescopios de aficionados, y un objetivo fácil para aquellos cuyos pequeños telescopios están equipados con cámaras.

El cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko será fascinante de ver en los telescopios de aficionados. Mientras lo contempla, sabrá que este trozo de roca y hielo ha sido visitado por una nave espacial robótica, enviada por la humanidad. 

Todos los datos para ver el cometa desde su posición de observación puede obtenerlos en:

Fuente: EarthSky.org / In-The-Sky.org.

Artículo original: ‘Famous Comet 67P/C-G will be closest until 2214‘. Eddie Irizarry. September 24, 2021.

Material relacionado

Datos de observación del Cometa 67P CG al 21 de Septiembre:

Sobre Klim Churyumov y Svetlana Gerasimenko

Klim Churyumov y Svetlana Gerasimenko.
Crédito: Imagen corteía de Klim Churyumov.

El cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko fue descubierto en 1969 por dos astrónomos ucranianos, Klim Churyumov y Svetlana Gerasimenko, desde el observatorio del Instituto de Astrofísica de Almá-Atá (actualmente Almatý) en Kazajstán. En el año 2003 este cometa fue seleccionado como el objetivo de la sonda Rosetta de la ESA. Desde entonces, los dos astrónomos han seguido con entusiasmo el progreso de la misión, que ya está desvelando las múltiples facetas de ‘su’ cometa desde primera fila.

Sobre Rosetta y el Cometa 67P CG

Secuencia de imágenes de la Cámara de Navegación (NavCam) de Rosetta tomadas entre el 1 y el 6 de Agosto de 2014, durante la aproximación al cometa 67P.
Crédito:
ESA / Rosetta / NAVCAM

Hay cientos de cometas que vuelan alrededor del Sistema Solar, cada uno de ellos un objetivo potencial para la misión Rosetta de persecución de cometas de la ESA. A medida que la misión tomó forma, el equipo científico se enfrentó a la difícil tarea de examinar a estos candidatos hasta que identificaron un puñado de objetos adecuados.

Todo la información sobre la Misión Rosetta y sus hallazgos acerca del cometa 67P CG, imágenes, etc. están en la página de la ESA de la misión:

Rosetta. ESA.

Una colección de artículos y Charlas públicas sobre la misión y sus hallazgos, ofrecidas durante congresos , se encuentra en:

  • Rosetta. Royal Astronomical Society (RAS).

Libros y links para el observador de cometas

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