Recordando a Apolo 11, una gran hazaña de la aventura humana: los primeros pasos en la Luna

El 52 aniversario de los primeros pasos históricos de la humanidad en la Luna. La historia en imágenes, está aquí.

El mundo vio en la televisión a Neil Armstrong dar los primeros pasos en la superficie de la Luna el 20 de Julio de 1969. Fue la primera vez que un  ser humano caminó en otro mundo. Cuando se acercó a la superficie lunar, Armstrong dijo: “Es un pequeño paso para un hombre, un salto gigantesco para la humanidad”.

20 de Julio de 1969. En esta fecha, los astronautas de Apollo 11, Buzz Aldrin y Neil Armstrong desembarcaron su módulo lunar sobre un amplio y oscuro flujo de lava lunar. El Mar de la Tranquilidad. Seis horas más tarde, Neil Armstrong se convirtiría en el primer ser humano en caminar sobre la superficie de un mundo más allá de la Tierra.

Armstrong y Aldrin pasaron 21,5 horas en la superficie lunar. Ellos recolectaron 47,5 libras (21,5 kg) de rocas lunares para llevar a la Tierra. Luego se lanzaron en su módulo desde la superficie lunar para encontrarse con Michael Collins en el módulo de comando que se mantenía en órbita lunar.

Regresaron con seguridad a la Tierra y aterrizaron en el Océano Pacífico el 24 de julio de 1969.

El lanzamiento de Apollo 11 a las 13:32:00 UTC (9:32:00 am EDT hora local) el 16 de julio de 1969. Los astronautas Neil A. Armstrong, Michael Collins y Edwin E. Aldrin, Jr. estaban a bordo.

Apolo 11 dejó la Tierra propulsado por un tipo de cohete que ya no se usa, llamado Saturno V. El gigante Saturno V tenía 111 metros de altura, aproximadamente la altura de un edificio de 36 pisos. Lee más sobre el cohete Saturn V.

La posición del módulo de comando de Apollo encima del Saturn V, en el lanzamiento. El módulo lunar – la nave que descendió a la superficie de la Luna – se encuentra justo debajo del módulo de comando en este diagrama.

El Apolo 11 orbitó la Tierra 1 1/2 veces. Doce minutos después del lanzamiento, se separó del Saturno V, ya que una maniobra de propulsión lo envió en un camino hacia la Luna. Esta es una vista de la Tierra desde el Apolo 11, poco después de que dejó la órbita terrestre.

Los oficiales de la misión Apollo 11 contentos en el Centro de Control de Lanzamiento. Esta imagen se tomó justo después del exitoso despegue del Apolo 11 el 16 de Julio de 1969. El famoso ingeniero de cohetes alemán Wernher von Braun es el que está con binoculares. Lee más sobre Wernher von Braun.

Buzz Aldrin frente a una cámara de televisión durante la tercera transmisión desde el espacio en el camino a la Luna.

La Tierra vista por los astronautas de Apolo 11 en su camino a la Luna.

Éste es el módulo lunar” Eagle” (Águila) de Apolo 11 – el vehículo que llevaría a Neil Armstrong y Buzz Aldrin a la superficie de la Luna. Esta foto muestra el módulo en una configuración de aterrizaje, fotografiado en órbita lunar desde el módulo de mando, que se llamaba “Columbia”. El astronauta Michael Collins, a solas a bordo del Columbia, inspeccionó al módulo lunar Eagle mientras hacía piruetas ante él. Quería asegurarse que la nave no estuviese dañada.

El módulo lunar Eagle (Águila) capturó esta imagen del módulo de comando Columbia en órbita lunar. Columbia se quedó en órbita lunar con Michael Collins a bordo durante el descenso y el aterrizaje del Eagle.

En el siguiente video, se puede escuchar la emoción en la voz de Armstrong en el alunizaje exitoso del Águila en la superficie de la Luna. Fue el momento en que él dijo:

“Aquí Base de la Tranquilidad. El Águila ha alunizado”.

Una preocupación de los ingenieros de la misión fue si el regolito lunar, el suelo fino que cubría la Luna, sería suave como la arena movediza. Hubo algún temor de que el módulo lunar Eagle se hundiese después del alunizaje. De ahí el comentario de Armstrong sobre la profundidad de las almohadillas en el suelo lunar cuando descendió la escalera antes de pisar la Luna.

Buzz Aldrin desciende los escalones de la escalera del módulo lunar convirtiéndose en el segundo ser humano en caminar sobre la Luna.

Armstrong y Aldrin  trabajando en la Luna. Desplegaron una bandera estadounidense y varios experimentos científicos, y recolectaron rocas lunares.

Este es Buzz Aldrin, con el LR-3,un conjunto reflectante diseñado para reflejar rayos láser disparados desde la Tierra nuevamente hacia la Tierra. Este experimento, ayudó a refinar nuestro conocimiento de la distancia Tierra – Luna y la forma de la órbita de la Luna alrededor de la Tierra. Todavía está devolviendo datos de la Luna.
Los astronautas de Apolo trajeron las primeras rocas lunares a la Tierra. Aquí está la muestra número 10046.

El módulo lunar Águila en la superficie de la Luna.

Neil Armstrong en el módulo lunar Águila poco después de su histórica primer caminata en la Luna. Se convirtió en el primer ser humano en poner un pie en un mundo distinto a la Tierra.

Michael Collins capturó esta foto del módulo lunar con Armstrong y Aldrin adentro – y con la Tierra en la distancia. La imagen fue tomada cuando el módulo ascendió desde la superficie lunar para volver a unirse al módulo de comando que permaneció en órbita lunar. Ambos se acoplaron y, poco después, los astronautas comenzaron su viaje de regreso a la Tierra.

No se aterrizaba en pista en esos días sino en el Océano Pacífico. Aquí, esperaban que los recogiese un helicóptero del USS Hornet.

Celebración en la Sala de Control de la misión cuando Apolo 11 se completó con éxito.

Desfile y  cintas de teletipo para los astronautas de Apolo 11 en la ciudad de Nueva York el 13 de Agosto de 1969. Esta sección de Broadway se conoce como el «Cañón de los Héroes».

Huella humana en la Luna.

Mira el sitio de aterrizaje de Apolo 11 tal como aparece hoy, en el siguiente video: https://www.youtube.com/watch?v=xUcYQ7slmRw&t=13s

¿No lo crees? Prueba con este video: ¿Por qué los aterrizajes de Apolo en la Luna no podrían haber sido falsificados?

 El 20 de Julio de 1969 es el gran día de Apolo 11 y los primeros pasos humanos en la Luna.

Experimenta el aterrizaje de Apolo 11 en video y sonido real en este sitio.

Crédito de las imágenes y videos: NASA.

Fuente: EarthSky.        

Artículo original: “Today in Science: 1st footsteps on Moon“. Deborah Byrd.

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