Eclipse del 26 de Mayo: Super Luna de Sangre

El 26 de Mayo de 2021, la órbita de la Luna pasará a través de la sombra de la Tierra en el cielo, creando un eclipse lunar total.
Esta animación de la NASA muestra la trayectoria de la Luna a través del cielo cuando primero entra en la sombra penumbral exterior más tenue de la Tierra, luego en la umbra más oscura, cuando la Luna tomará un misterioso color rojizo.

Corta una cuerda poco profunda a través de la umbra por lo que solo dura 16 minutos.
En América, la fase total será visible cerca de la puesta de la Luna en el oeste de Estados Unidos y Canadá, todo México, la mayor parte de Centroamérica y Ecuador, el oeste de Perú y el sur de Chile y Argentina. Desde Uruguay solo se verá el comienzo del eclipse antes del amanecer.
Todos los horarios indicados están en Tiempo Universal Coordinado (UTC), por lo que deben restarse 3 horas para pasar a hora de Argentina – Uruguay.
Crédito: Estudio de Visualización Científica de la NASA, Goddard Space Flight Center
/ NASANET.

Este mes trae la «más súper» de las superlunas del año, y además de eso, un eclipse lunar total. En otras palabras, el 26 de Mayo de 2021, la Luna llena entrará en la sombra de la Tierra. Además cuando la Luna no esté a la sombra de nuestro planeta, aparecerá aún más grande y brillante de lo habitual.

¿Qué es una superluna?

La Luna viaja alrededor de nuestro planeta en una órbita elíptica o un círculo alargado. Cada mes, la Luna pasa por el perigeo (el punto más cercano a la Tierra) y el apogeo (el punto más alejado de la Tierra). Cuando la Luna está en o cerca de su punto más cercano a la Tierra al mismo tiempo que está llena, se le llama «superluna». Durante este evento, debido a que la Luna llena está más cerca de nosotros de lo habitual, aparece especialmente grande y brillante en el cielo.

¿Qué es un eclipse lunar?

Un eclipse lunar ocurre cuando el Sol y la Luna ocupan posiciones precisas en lados opuestos de la Tierra. Durante esta alineación, la Tierra bloquea parte de la luz del Sol para que no llegue a la Luna llena. Nuestra atmósfera filtra la luz a medida que pasa, suavizando el borde de la sombra de nuestro planeta y dando a la Luna un brillo rosado y profundo.

Visualización de datos de una superluna y un eclipse lunar que ocurren al mismo tiempo, correspondiente  al 28 de Septiembre de 2015 (la noche del 27 en muchos lugares). Mañana 26 de Mayo se dará una situación similar.
Los tamaños relativos de la Tierra y la Luna se exageran en un factor de 15 para hacerlas más fácilmente visibles. 
Crédito: Estudio de Visualización Científica de la NASA
, Goddard Sapace Flight Center.

¿Cómo puedo ver el eclipse de la superluna?

Los observadores de todo el mundo podrán ver la superluna durante toda la noche si el cielo está despejado. Como todas las Lunas llenas, la superluna sale por el este alrededor del atardecer y se pone por el oeste alrededor del amanecer. Es más alta en las horas de la noche y muy temprano en la mañana.

El eclipse lunar es más difícil de atrapar. El eclipse total, o el momento en que la Luna está en la sombra más profunda, durará unos 15 minutos. Si la Luna está en su área mientras esto sucede, está enhorabuena.

Visibilidad según la posición geográfica

El 26 de Mayo de 2021, durante la madrugada en el oeste de América, la Luna entrará en la sombra de la Tierra. De esa forma creará un eclipse lunar total, el primero en casi dos años y medio. Esta animación muestra la región de la Tierra donde este eclipse es visible.
Esta región se desplaza hacia el oeste durante el eclipse.
Los observadores cerca del borde de la región de visibilidad pueden ver solo una parte del eclipse porque para ellos, la Luna se pone (en el borde este o derecho) o se eleva (en el borde oeste o izquierdo) mientras ocurre el eclipse.
Las líneas de contorno marcan el borde de la región de visibilidad en los momentos de contacto. Estos son los momentos en que la Luna entra o sale de la umbra (la parte de la sombra de la Tierra donde el Sol está completamente oculto) y la penumbra (la parte donde el Sol está solo parcialmente bloqueado).

Crédito: NASA’s Scientific Visualization Studio, GSFC, Bad Astronomer.

El eclipse lunar total será visible cerca de la puesta de la Luna en el oeste continental de Estados Unidos y Canadá, todo México. También en la mayor parte de Centroamérica y Ecuador, el oeste de Perú y el sur de Chile y Argentina. A lo largo de la Cuenca del Pacífico Asiático, el eclipse total será visible justo después de la salida de la Luna.

El eclipse parcial, que tiene lugar a medida que la Luna entra y sale de la sombra de la Tierra, será visible desde el este de Estados Unidos y Canadá. También en las islas del Caribe y en el este de América del Sur. Esto ocurrirá justo antes de que la Luna se ponga por la mañana. El eclipse parcial desde India, Nepal, el oeste de China, Mongolia y el este de Rusia ocurrirá justo después de la salida de la Luna por la noche.

¿En qué lugares se podrá ver tanto el eclipse parcial como el total?

Los observadores en el este de Australia, Nueva Zelanda y las islas del Pacífico, incluido Hawai, verán tanto el eclipse total como el parcial.

Si el eclipse de superluna no es visible desde su ubicación, aún puede explorar este fenómeno segundo a segundo con Scientific Visualization Studio de la NASA.

Horarios del eclipse y visibilidad desde Montevideo

Crédito: Time and Date.

 La Luna estará por debajo del horizonte en Montevideo a partir de determinado momento durante la etapa de parcialidad. Entonces parte del eclipse no será visible.

Si quieres conocer la tabla de horarios en tu posición puedes consultar Time and Date.

¿ Por qué la Luna se pone roja durante un eclipse lunar?

La aparición de la Luna durante el eclipse lunar a 10 segundos por fotograma.
Incluye texto que destaca los tiempos de contacto y varios datos.

El eclipse lunar total del 26 de Mayo de 2021 es el primero en casi dos años y medio.
Ocurre pocas horas después del perigeo más cercano del año, lo que hace que la Luna parezca un 7% más grande que el promedio. Más información.

Crédito: NASA’s Scientific Visualization Studio, GSFC, Sci Tech Daily.

Los colores son una forma de que nuestro cerebro interprete las variaciones en las propiedades físicas de la luz. Estas mismas propiedades hacen que cada color de luz se comporte de manera diferente al atravesar una sustancia como el aire. Si alguna vez ha mirado un cielo azul o ha disfrutado una puesta de Sol ardiente, ha visto este fenómeno en acción.

La luz del Sol se curva y se dispersa a medida que atraviesa la atmósfera terrestre. En el aire, los colores en el extremo azul y violeta del arco iris se dispersan más ampliamente que los colores como el rojo y el naranja. La luz azul ampliamente dispersada tiñe el cielo cuando el Sol está en lo alto en días despejados. La luz más roja viaja por un camino más recto a través del aire; solo la vemos esparcida por el cielo alrededor del amanecer y el atardecer. En esos momentos la luz del Sol ha viajado a través de una gruesa porción de la atmósfera de la Tierra antes de llegar a nuestros ojos.

Durante un eclipse lunar, parte de esta luz matutina y vespertina fuertemente filtrada, atraviesa la atmósfera de la Tierra y finalmente llega a la superficie lunar. La Luna eclipsada está tenuemente iluminada por la luz rojo-naranja que queda de todos los atardeceres y amaneceres que ocurren en todo el mundo en ese momento. Cuanto más polvo o nubes haya en la atmósfera de la Tierra durante el eclipse, más roja aparecerá la Luna.

¿Todas las superlunas son rojas ? ¿Todos los eclipses lunares son superlunas?

No y no. Las superlunas y los eclipses lunares son fenómenos diferentes que no siempre ocurren al mismo tiempo. Este mes trae una excelente oportunidad para disfrutar de la vista.

Fuente: NASA Science, Earth’s Moon.

Artículo original: «Super Blood Moon: Your Questions Answered«. May 18, 2021.

Material relacionado

Toda la información del Eclipse

Agradezco al Prof Santiago Paoloantonio por haber compartido el siguiente material elaborado por el Profesor e Investigador retirado de la Universidad de San Juan, Claudio Mallamaci.

El el lector también puede consultar el sitio Time and Date:

Para los Educadores

No hay mejor momento para aprender sobre la Luna que durante un eclipse lunar. A continuación, se explica cómo hacer que los estudiantes vean y exploren más.

Sobre los próximos eclipses lunares:

¿Qué podemos aprender de un Eclipse Total de Luna? 

Estimando las distancias de la Tierra a la Luna y al Sol y los diámetros de éstos respecto del radio terrestre:

Vista de un eclipse total de Luna desde el lado cercano  de la Luna.

Un astronauta que mira hacia arriba desde el lado cercano de la Luna en realidad observaría un eclipse solar , no un eclipse lunar. Desde su punto de vista, la Tierra pasa frente al Sol, ocultándolo.
Crédito de la animación: Science Visualization Studio (SVS), NASA Goddard Space Flight Center.

Explicación

Supongamos un astronauta parado en el lado cercano de la Luna. Durante el eclipse, vería el lado oscuro de la Tierra, el hemisferio en noche, deslizarse frente al Sol hasta que estuviera completamente bordeado de luz. Este espectacular anillo de luz fue visto por la nave  japonesa Kaguya  cuando estaba en órbita alrededor de la Luna durante un eclipse el 10 de Febrero de 2009.

Mientras que el anillo de luz domina la vista del cielo del astronauta, ocurre algo interesante. La superficie lunar bajo sus pies y los picos de las montañas circundantes serían bañados por la luz roja. Esta coloración roja se debe a que la atmósfera de la Tierra actúa como una lente. Entonces curva la luz del Sol y dispersa la luz azul mientras permite que pase la luz roja y eventualmente llegue a la superficie lunar.

Debido a que la Tierra está bloqueando el Sol y la mayor parte de su luz no se ve, las temperaturas comenzarían a caer. Durante el eclipse lunar del 15 de Junio de 2011, el instrumento Diviner a bordo del Orbitador de Reconocimiento Lunar obtuvo una medida. Observó que la temperatura de la superficie lunar caía más de 100 °C. El traje espacial de un astronauta puede adaptarse al cambio de temperatura, pero su visibilidad se vería afectada. Los niveles de luz bajos pueden hacer que sea más difícil (pero no imposible) ver y también afectar la percepción de profundidad. Crédito del texto: Lunar and Planetary Institute / USRA.
Ver también :

Curiosidades

Un Eclipse lunar total: una oportunidad para observar la Tierra como un planeta en tránsito

El Sol visto desde el cráter Tycho en la Luna durante un eclipse lunar total en la Tierra. Cuando el Sol se pone detrás del Pacífico norte, su disco desaparece completamente detrás de la Tierra. 
Crédito: AIP / Strassmeier / Fohlmeister.

Durante más de 20 años, los astrónomos han observado planetas extraterrestres de innumerables composiciones y masas diferentes. Pero, ¿y si alguien (o algo) en esos exoplanetas nos mirara, qué verían?

Gracias a un nuevo e ingenioso estudio, los científicos tienen una respuesta.

Un estudio publicado en la revista Astronomy and Astrophysics es el primero en mirar la Tierra como si fuera un exoplaneta extraño. La observa desde el exterior mientras transita frente al Sol.

Los hallazgos del estudio brindan una nueva y única perspectiva del planeta que hemos habitado durante millones de años. También ofrecen una forma para que los científicos verifiquen sus hallazgos mientras buscan mundos habitables fuera de nuestro Sistema Solar.

En la misma línea del artículo anterior está el siguiente.

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