Una guía de bolsillo de Marte: ahora puedes comprar un atlas para el planeta rojo

Mars 36 Pocket Atlas.
Crédito: Europlanet Society.

Se ha publicado un atlas de bolsillo de Marte que utiliza técnicas geográficas desarrolladas para mapas terrestres. Éstas permiten revelar una gran cantidad de información sobre la superficie del Planeta Rojo, así como su clima y cobertura de nubes. El atlas se presentó esta semana en la 52ª Conferencia de Ciencia Lunar y Planetaria.

El atlas de 84 páginas está disponible actualmente en inglés, húngaro y checo, y estará disponible en formato digital a finales de este año. El atlas ha sido desarrollado para su uso en clubes y escuelas de Astronomía. Fue financiado por la Europlanet Society a través de su Centro de Europa Central.

La parte principal del atlas consiste en una serie de dobles pliegos. Estos muestran cada uno de los 30 cuadrángulos cartográficos en los que la superficie de Marte ha sido dividida por el Servicio Geológico de Estados Unidos. Los accidentes geográficos creados por lava, viento, agua y hielo se muestran por separado en un mapa base topográfico. Se destacan características como campos de dunas, picos de montañas, calderas volcánicas, cuevas, antiguos lagos y deltas secos y fallas.

Doble extensión del mapa temático de la región de Tharsis en Marte (Carta de Marte 09) del Atlas de bolsillo de Marte 36. La escala del mapa es 1 cm = 107 km. 
Crédito:
NASA / JPL / GSFC / ESA / DLR / FU / H. Hargitai
.

Mapas climáticos y de albedo

Por primera vez en un atlas de Marte publicado, se incluyen mapas climáticos. Estos muestran 13 zonas climáticas con límites definidos mediante la combinación de datos estacionales de temperatura y heladas. Una serie de diagramas climáticos muestran la variación de temperatura a lo largo del año marciano para cada una de las zonas. Además, un mapa meteorológico muestra la temperatura a nivel del suelo en el hemisferio occidental de Marte en los dos solsticios anuales.

Mapa meteorológico del hemisferio occidental de Marte del Atlas de bolsillo de Marte 36.
Crédito: Forget et al / Mars Climate Database 5.3 LMD / OU / IAA / ESA / CNES / NASA / JPL / Malin Space Science Systems / H. Hargitai.

El atlas también incluye un mapa de albedo, derivado de datos de Mars Express y Mars Global Surveyor. Muestra la cantidad de luz solar reflejada desde la superficie y las regiones frecuentemente nubladas. Expone también el área máxima cubierta por los casquetes estacionales de dióxido de carbono congelado y hielo de agua en los polos marcianos.

Cómo se hizo el Atlas

El editor de los mapas es Henrik Hargitai. Él es de la Universidad Eötvös Loránd, Budapest y ex presidente de la Comisión de Cartografía Planetaria de la Asociación Cartográfica Internacional. Dijo:

«Los mapas del atlas se editan manualmente, utilizando datos precisos de misiones y modelos. Mapas temáticos que revelan patrones en geografía física se han utilizado durante décadas en atlas terrestres. Sin embargo esta es la primera vez que están disponibles en un atlas para Marte. La publicación de esta edición es la culminación de los esfuerzos de mapeo durante las últimas dos décadas. El atlas también incluye un calendario de una página para el año 36 de Marte, que cubre el período de Febrero de 2021 a Diciembre de 2022. Debido a ello se explica los hitos en los cambios estacionales en Marte».

Planes futuros y utilidad del Atlas

Los planes futuros para el atlas incluyen la adición de mapas temáticos mostrando las regiones de interés en detalle y actividades basadas en atlas para educadores. Además de ser una herramienta para la divulgación y la educación, este tipo de mapa multitemático podría ser valioso para la comunidad científica. Por ejemplo, a la hora de interpretar la evolución geológica de Marte y estimar si un área podría haber albergado vida alguna vez. También, para identificar recursos in situ para apoyar futuras misiones de exploración humana.

Más información

Henrik Hargitai presentó el atlas en una sesión en el LPSC 2021 el 17 de Marzo de 2021.

The Pocket Atlas of Mars: A Public Outreach Project, HI Hargitai, LPSC 2021.
Iposter:  https://lpsc2021.ipostersessions.com/?s=44-38-3F-AD-C3-BA-23-34-9F- D5-5E-2A-F5-C7-ED-9D
Resumen:  https://www.hou.usra.edu/meetings/lpsc2021/pdf/2109.pdf

El atlas está disponible en:  https://www.etsy.com/listing/955444239/mars-36-pocket-atlas.

Fuente: ‘EuroPlanet Society‘.

Artículo original: «Press Release: A Pocket Guide to Mars«. Anita Heward. March 27, 2021.

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