Tres hermanas mayores del Sol con planetas.

Prof. Dr. Andrzej Niedzielski, astrónomo de la NCU en Toruń. El equipo del Prof. Niedzielski ha estado trabajando en este tema durante años. Gracias a observaciones precisas del cielo, han logrado descubrir 26 estrellas alrededor de las cuales giran los planetas.
Crédito: Andrzej Romanski / Universidad Nicolaus Copernicus NCU
en Torun, Polonia.

Un equipo internacional liderado por el Prof. Dr. Andrzej Niedzielski, Astrónomo de la Universidad Nicolaus Copernicus en Toruń, ha descubierto otros tres planetas extrasolares. Estos planetas giran alrededor de las estrellas que pueden llamarse hermanas mayores de nuestro Sol.

Descubridores de planetas

El equipo del Prof. Niedzielski ha estado trabajando en este tema durante años. Gracias a observaciones precisas del cielo, han logrado descubrir 26 estrellas alrededor de las cuales giran los planetas. Suelen ser sistemas planetarios mucho más antiguos que el nuestro. Sus soles son en su mayoría gigantes rojas. Una excepción es el sistema Solaris y Pirx. Se trata de una estrella similar al Sol (aunque un poco menos masiva y más fría) y su planeta, descubierta en 2009.

– La gigante roja es una estrella que ha quemado el hidrógeno en su interior como resultado de reacciones nucleares. Entonces está reconstruyendo su estructura interna para encender reacciones nucleares que queman helio – explica el profesor Niedzielski. – Una estrella así se encoge en su parte central, donde la temperatura empieza a subir. Sus áreas externas se expanden significativamente y se enfrían. Inicialmente, una estrella amarilla, como el Sol, se vuelve roja y enorme. De ahí el nombre de este tipo de estrellas. Estas estrellas pueden alcanzar un tamaño comparable al de la órbita terrestre.

Hermanas del Sol

Los astrónomos observaron 122 estrellas. Llevaron a cabo sus observaciones utilizando dos telescopios. Uno es el Telescopio Hobby-Eberly (HET) en el Observatorio McDonald, cerca de Fort Davis, Texas. El otro, el Telescopio Nacional Italiano Galileo, que se encuentra en la isla de La Palma (Islas Canarias) en España. Lograron descubrir otros planetas extrasolares que orbitan alrededor de las estrellas que podrían llamarse las hermanas mayores de nuestro Sol.

Animación artística del Sol convirtiéndose en una gigante roja.
Crédito:
ESA / Hubble, M. Kornmesser & LL Christensen.

– Estas estrellas son gigantes rojas. Tienen masas exactamente iguales a las de nuestra estrella. Pero son unos miles de millones de años más antiguas, mucho más grandes y más frías, explica el profesor Niedzielski. Los planetas que hemos descubierto son gigantes gaseosos, sin superficies, similares a nuestro Júpiter. Orbitan demasiado cerca de sus estrellas para que las condiciones favorables para el origen de la vida ocurran en ellos o en sus alrededores.

Hermana mayor: HD 4760

La estrella HD 4760 es un objeto de octava magnitud en la constelación de Piscis. Es 40 veces más grande y emite 850 veces más luz que el Sol. Pero debido a su distancia (unos 1781 años luz ) es invisible a simple vista, pero ya está al alcance de telescopios pequeños y de aficionados.

Un planeta unas 14 veces más masivo que Júpiter gira a su alrededor. Tiene una órbita similar en tamaño a la de la Tierra alrededor del Sol, a una distancia de aproximadamente 1,1 unidades astronómicas. Un año en este planeta dura 434 días, dice el profesor Niedzielski.

Las observaciones de la estrella que llevaron al descubrimiento del planeta tardaron 9 años. Se realizaron primero con el telescopio Hobby-Eberly y el espectrógrafo HRS, luego con el telescopio Galileo y el Harps-N.

-Las observaciones fueron muy largas. Eso es porque en el caso de la búsqueda de planetas cercanos a gigantes rojas es necesario estudiar varios períodos de rotación de la estrella. Esos períodos pueden llegar a cientos de días – explica el astrónomo de Toruń, – Los investigadores deben asegurarse que en realidad se observa un planeta, y no un punto en la superficie de la estrella que pretende ser un planeta.

Hermanas menores: TYC 0434-04538-1 y HD 96992

Los astrónomos han descubierto recientemente un planeta que orbita alrededor del TYC 0434-04538-1, una estrella a unos 2032 años luz, en la constelación de Serpens. Aunque brilla casi 50 veces más intensamente que el Sol, también es invisible a simple vista. La razón es nuevamente la gran distancia: para ver este objeto de décima magnitud aparente, ya se necesita un pequeño telescopio. Esta estrella es diez veces más grande que el Sol y está rodeada por un planeta seis veces más masivo que Júpiter. Curiosamente, este planeta orbita bastante cerca de su estrella, a una distancia de 0,66 unidades astronómicas. En nuestro Sistema Solar estaría ubicado entre las órbitas de Venus y la Tierra – explica el Prof. Niedzielski, – Un año en este planeta gaseoso dura solo 193 días.

Las observaciones de esta estrella con ambos telescopios duraron 10 años.

La tercera de las hermanas mayores del Sol, la HD 96992, está más cerca de nosotros, «sólo» a 1305 años luz de distancia. Es una estrella de novena magnitud en la Osa Mayor. Esta estrella, es siete veces más grande y casi 30 veces más energética que el Sol. Tiene un planeta con una masa solo un poco más grande que la de Júpiter, en una órbita de 1,24 unidades astronómicas. Un año en este planeta dura 514 días, dice el profesor Niedzielski.

Esta estrella ha sido observada por los astrónomos con el uso de dos telescopios durante más tiempo: 14 años.

Nota

NASA: La enciclopedia exoplanetaria combina visualizaciones interactivas con datos detallados sobre todos los exoplanetas conocidos. Haga clic en el nombre de un planeta para ver el modelo 3D de cada planeta y sistema junto con las estadísticas vitales:  HD 4760 , TYC 0434-04538-1 , HD 96992.

Fuente: Universidad Nicolaus Copernicus NCU en Torun, Polonia.

Artículo original: Three elder sisters of the Sun with planets. Żaneta Kopczyńska. February 26, 2021.

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Primera imagen de un sistema de varios planetas alrededor de una estrella similar al Sol

Esta imagen, capturada por el instrumento SPHERE en el Very Large Telescope de ESO, muestra la estrella TYC 8998-760-1 acompañada de dos exoplanetas gigantes. 
Esta es la primera vez que los astrónomos han observado directamente más de un planeta orbitando una estrella similar al Sol. Más información.
Crédito: ESO / Bohn y col.

El VLT (Very Large Telescope) del Observatorio Europeo Austral ha tomado la primera imagen de una estrella joven similar al Sol acompañada de dos exoplanetas gigantes. Las imágenes de sistemas con múltiples exoplanetas son extremadamente difíciles de obtener y, hasta ahora, los astrónomos nunca habían observado directamente a más de un planeta orbitando una estrella similar al Sol. Las observaciones pueden ayudar a los astrónomos a entender cómo se formaron y evolucionaron los planetas alrededor de nuestro propio Sol.

El siguiente artículo lo presenta.

Curiosidades

Gigantes, rojas y llenas de manchas.

Ilustración artística de la supergigante roja Betelgeuse. 
Su superficie en esta vista está cubierta por grandes puntos estelares, que reducen su brillo. 
Durante sus pulsaciones, tales estrellas regularmente liberan gas a su entorno, que se condensa en polvo.
Crédito Imagen: © Departamento de Gráficos / MPIA

Las manchas estelares son más comunes entre las estrellas gigantes rojas de lo que se pensaba anteriormente. En la revista Astronomía y Astrofísica, los investigadores informan que aproximadamente el ocho por ciento de las gigantes rojas exhiben tales manchas. 

Son la expresión de fuertes campos magnéticos en la superficie estelar. Estos campos magnéticos se crean en el interior de la estrella en un proceso que requiere, entre otras cosas, convección y una rotación rápida de la estrella. 

Aunque las gigantes rojas generalmente se consideran estrellas que giran lentamente, aquellas con manchas aparentemente son una excepción. 

La nueva publicación ofrece un análisis exhaustivo de las razones de sus cortos períodos de rotación. Estas van desde la sincronización forzada con otra estrella cercana, hasta la deglución de una estrella o planeta. También puede deberse a una rápida velocidad de rotación inicial en una fase temprana de desarrollo.

La publicación a continuación lo expone:

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