La sonda Hope de los EAU será la primera de 3 misiones en llegar a Marte mañana

Póster de la misión.
Crédito: Hope Mars Missión / UAE.

La primera misión que arribará a Marte, de las tres lanzadas en Julio de 2020

La primera misión de los Emiratos Árabes Unidos a Marte está casi lista para un encuentro con el planeta rojo.

La misión Emirates Mars, conocida como Hope Probe, entrará en órbita alrededor de Marte el 9 de Febrero.

La misión fue una de las tres que se lanzaron a Marte desde la Tierra en Julio, incluido el rover Perseverance de la NASA y la misión Tianwen-1 de China. Hope orbitará el planeta, Tianwen-1 orbitará el planeta y aterrizará en él y Perseverance aterrizará en Marte.

Las tres misiones se lanzaron casi al mismo tiempo debido a una alineación entre Marte y la Tierra en el mismo lado del Sol, lo que hace que el viaje a Marte sea más eficiente.

Hope Probe será la primera de estas misiones en llegar a Marte. La Agencia Espacial de los EAU compartirá la cobertura en vivo de la llegada de Hope el 9 de Febrero a partir de las 10:30 am ET en su sitio web.

Cuando llegue la  nave espacial, Hope Probe marcará a los Emiratos Árabes Unidos como el quinto país en la historia en llegar al planeta rojo. Las ambiciones de la misión no se detienen ahí.

Los objetivos de la misión

a)_ Objetivos científicos

Se espera que la sonda, junto con sus tres instrumentos científicos, cree el primer retrato completo de la atmósfera marciana. Los instrumentos recopilarán diferentes puntos de datos sobre la atmósfera para medir también los cambios estacionales y diarios.

Esta información proporcionará a los científicos una idea de cómo es la dinámica climática y el tiempo en diferentes capas de la atmósfera marciana. En conjunto, esto arrojará luz sobre cómo la energía y las partículas, como el oxígeno y el hidrógeno, se mueven a través de la atmósfera. También permitirá conocer incluso cómo escapan de Marte.

«Hemos aprendido de misiones pasadas que la pérdida de la atmósfera en el tiempo a lo largo de la historia marciana es importante», dijo David Brain. Él es Investigador Principal Adjunto del orbitador MAVEN (Mars Atmospheric and Volatile EvolutioN). Su sede es en el Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado en Boulder.

«Necesitamos hacer más para cuantificar esa pérdida y comprender cómo el resto de la atmósfera influye en esa pérdida desde una perspectiva global».

El equipo de la misión dijo que la nave espacial está saludable y se comporta exactamente según lo previsto, en los días previos al arribo.

Acelerar la llegada de la misión a Marte ha sido una montaña rusa emocional, dijo Su Excelencia Sarah bint Yousef Al Amiri. Ella es Ministra de Estado de Ciencias Avanzadas, Presidenta del Consejo de Científicos y Subdirectora de Proyectos de la Misión a Marte de los (EAU).

«A cada punto de celebración le siguen varios puntos de preocupación a la espera de los próximos puntos de celebración», dijo.

b)_ Objetivo Social

«Por otro lado, uno de los objetivos de nuestra misión fue estimular a muchos estudiantes y a toda una sociedad dentro de STEM. Y hemos visto un gran cambio en la mentalidad de los estudiantes, ante todo, dentro de los Emiratos. Pero nosotros también hemos visto un gran compromiso dentro de la región. Una región que generalmente se sabe que es inestable, y que ha provocado muchos pensamientos con respecto a lo que es posible«.

Llegada a Marte

Misión EAU Mars: todo lo que quieres saber sobre la inserción orbital de Hope Probe. Crédito: Gulf News.

La sonda Hope se está moviendo con gran velocidad hacia Marte. Si no se ralentiza adecuadamente al llegar, la nave espacial literalmente usará la gravedad de Marte para ser lanzada a través del espacio profundo.

Casi la mitad del combustible de la nave espacial se utilizará para reducir su velocidad. La reducirá lo suficiente como para que la nave espacial sea capturada por la gravedad de Marte y entre en órbita. Sus propulsores actuarán durante 30 minutos antes de llegar a Marte y reducirán la velocidad de más de 120296 a 17894 kilómetros por hora.

Como referencia tenemos al rover Perseverance que aterrizará en Marte el 18 de Febrero. Llegará a la atmósfera superior marciana a más de 19.200 kilómetros por hora y solo tendrá siete minutos para desacelerar para un aterrizaje suave.

El equipo de la sonda Hope considera que esta fase de llegada de la nave a Marte, es tan crítica y arriesgada como el lanzamiento de la nave espacial. Y al igual que Perseverance esencialmente aterrizará en Marte sin ninguna interferencia de la NASA, Hope reaccionará ante cualquier problema por sí misma, hasta cierto punto.

Una vez que Hope haya establecido una órbita alrededor de Marte, entrará en contacto con la Tierra a través de una estación terrestre española. El tiempo que tarda la luz en viajar de Marte a la Tierra es entre 10 y 11 minutos. Entonces la señal se retrasará ligeramente.

«Menos de la mitad de las naves espaciales que se han enviado a Marte lo han hecho con éxito», dijo Pete Withnell. Él es Director de programa de la misión en el Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial. «Pero este es un evento altamente practicado, altamente simulado y altamente analizado. No puedo imaginar estar mejor preparado de lo que estamos ahora».

Capturando una nueva vista

a)_ La órbita de inserción

Después de que la gravedad de Marte capture a Hope, entrará en una órbita elíptica alrededor del planeta. Se acercará tanto como 994 kilómetros sobre la superficie marciana y estará tan distante como 49093 kilómetros de ella. Hope tardará unas 40 horas en completar una órbita.

La sonda enviará su primera imagen de Marte durante este tiempo. Hope permanecerá en esta fase, llamada órbita de captura, entre Febrero y mediados de Mayo durante la etapa de transición de la misión, según Brain. Durante esta transición, los equipos de tierra enviarán algunos comandos a la nave espacial para probar los instrumentos y hacer observaciones de Marte. El objetivo es ver si alguno de los instrumentos necesita ajustes.

Entonces, será el momento de maniobrar a Hope a la órbita científica, que permitirá que sus instrumentos comiencen a capturar datos científicos de Marte.

b)_ La órbita científica

Hope completará una órbita científica del planeta cada 55 horas. Esta órbita proporcionará la primera imagen global del tiempo y la dinámica atmosférica en Marte, que se compartirá con la comunidad científica. Esto último se hará a través del centro de datos de la misión.

Se espera que la misión dure dos años, con la posibilidad de prorrogarse por un tercer año.

La sonda estará en una órbita diferente a la de las naves espaciales anteriores que visitaron Marte. «Es una órbita de gran altitud, mucho más alta que cualquier otra misión científica a Marte», dijo Brain. «En esa órbita de gran altitud, es donde nuestros instrumentos observan a Marte desde una perspectiva global. Siempre veremos aproximadamente la mitad de Marte, sin importar dónde estemos en la órbita cuando miremos el planeta».

La órbita llevará a la sonda bastante cerca del paralelo con el ecuador marciano. Esto permitirá a la nave capturar diferentes momentos del día en el planeta. Y el hecho de que sea una órbita elíptica u ovalada significa que las observaciones se captarán tanto cerca como lejos de Marte.

«Puede observar muchas regiones geográficas en un solo momento del día cuando la sonda se acerca a Marte y se acelera. También puede igualar la velocidad a la que Marte gira sobre su eje», dijo Brain. «Puede flotar sobre una sola región geográfica como el gran volcán, Olympus Mons, y estudiar la atmósfera allí en muchos momentos del día».

Cada nueve días de la misión, la sonda habrá capturado completamente una imagen de la atmósfera marciana.

«Habremos observado cada región geográfica a cualquier hora del día, cada nueve días», dijo Brain.

Fuente: CNN

Artículo original: «The UAE’s Hope Probe will be the first of 3 missions to arrive at Mars this month».  Ashley Strickland«. February 1, 2021.

Material relacionado

El sitio web de la misión, por donde se hará mañana la transmisión de la inserción en órbita:

El siguiente sitio hace una descripción de la misión, sus instrumentos y se va actualizando a medida que progresa la misión.

La página de Twitter de la misión:

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