Observando al cúmulo del Joyero desde Montevideo.

El cúmulo del Joyero, Jewel Box, NGC4755 o Kappa Crucis (por la estrella naranja que lleva ese nombre) es un cúmulo abierto en la constelación de la Cruz del Sur, muy cerca de la estrella que forma parte del palo menor del asterismo de la Cruz del Sur Becrux o conocida como Mimosa también, que es en realidad TYC8659-3107-1.

Es un cúmulo pequeño, unos 10′, y bastante brillante que con su magnitud visual de +4,19 a simple vista se ve como una estrella mas, con binoculares de 10 aumentos ya se aprecia su forma triangular y con telescopios chicos, como ser refractores de 80 a 100mm, con entre 70-100 aumentos se ve realmente espectacular.

Con telescopios de mayor apertura la situación mejora y mucho como en el caso del Celestron CPC800 de 8 pulgadas de apertura que a 200 aumentos desde un cielo oscuro impresiona en visual.

Al estar en nuestra zona circumpolar lo podemos ver todo el año con ciertas salvedades por el tema del horizonte desde la ciudad, ya en su giro alrededor del polo Sur oscila en aproximadamente 64 grados máximo de altura y 5 grados mínimo sobre nuestro horizonte, (según la hora).

Hoy 1 de febrero a partir de las 23 horas ya supera los 30 grados de altura como para observarlo con comodidad y el paso por el meridiano local es a las 4:44.

Es un lindo objeto para intentar observarlo o ponerlo en lista de observación para mas adelante.

El siguiente video muestra el movimiento alrededor del polo de NGC4755:

Para ubicar al cúmulo en el cielo es bastante fácil, basta encontrar a la Cruz del Sur y Mimosa es la estrella del palo corto del asterismo del lado de Alfa y Beta (Rigil Cent/ Hadar) de la constelación del Centauro.

Desde cielos muy oscuros se puede ver a simple vista la nebulosa oscura llamada Saco de Carbón (Caldwell 99) y hace aún mas fácil encontrar al Cofre ya que está casi pegado al borde de esta nebulosa.

La imagen de abajo generada con el Starry Night 8 PP lo muestra con claridad:

La combinación del telescopio/cámara usada no cubre todo el campo de la imagen de arriba y también aclarar que la imagen de la portada la procesé a partir del original siguiente tomado desde Montevideo en 2016:

Mimosa es la estrella brillante (y saturada) abajo a la izquierda y nótese que el vértice del triángulo que forma el cúmulo parece apuntarla.

Abajo la misma imagen con el campo de estrellas resuelto y anotado:

La línea azul marca el límite de las constelaciones de la Cruz del Sur y el Centauro.

Por último una imagen anotada de la ampliación del Cofre y otra con las magnitudes:


Sergio Babino

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