Una X al noreste de Nicollet. Observando el fondo de Mare Nubium.

Por SERGIO BABINO Y ALBERTO ANUNZIATO

Traducción del texto aparecido en el número de noviembre 2020 de “The Lunar Observer”

En una imagen enfocada en la majestad de Tycho en luna llena, terminamos encontrando una “X” brillante en el Mare Nubium, la encontramos en el círculo verde (imagen 1). La colongitud es 88º y la luz solar incide frontalmente, no hay sombras, no son las condiciones ideales para observar dorsa y sin embargo se distingue muy claramente lo que no puede ser otra cosa que dorsa. Se puede apreciar más claramente en la ampliación (imagen 2), el cráter con bordes muy brillantes a la izquierda es Nicollet (15 Km de diámetro).

En cuanto a las dimensiones de esta «X», la fotografía fue tomada con un Celestron CPC800 con 2032mm de focal y capturada con una cámara Cmos ZWO174MM con un pixel de 5,86 micras lo que da una escala por pixel de 0,595 arcsec/px, midiendo el eje mayor tiene 24,827″ y el menor 15,618″ lo que traducido a distancia en la Luna sería un tamaño de 55 X 30 kms. aproximadamente. En este gráfico 3D (imagen 3) apreciamos las alturas del relieve de la zona incluida en la imagen 2 (blanco más altura/verde menos altura):

Es interesante la forma de cono de Nicollet y la gran altura de los bordes de este cráter eratostheniano, en el otro extremo se puede ver a Lassell E.

Y esto nos da la clave del brillo de los dorsa que forman la “X”: el relieve debajo del manto de lava que formó el Mare Nubium es bastante alto, es decir, la lava es muy delgada. La clave está en un libro maravilloso, “The modern moon. A personal view”, por Charles A. Wood, Sky Publishing, 2003, pag.145: “Las lavas del Mare Nubium deben ser delgadas porque los bordes parciales de muchos cráteres más antiguos sobresalen a través de ellas. La cartógrafa lunar de Luisiana, René DeHon, calculó que la mayoría de las lavas de Nubium tienen menos de 500 metros de espesor”. Es decir, Mare Nubium nos permite vislumbrar lo que hay debajo de él: “Cerca del terminador, Mare Nubium aparece cruzado por numerosos dorsa que no forman un patrón definido”, como vemos en la imagen 4, tomada 5 años atrás (a colongitud 17.5º), en la que nuestra X aparece confundida con dorsa de menor elevación que sí pueden observarse con luz oblicua. Nuestra X marca, entonces, las partes más altas del relieve antiguo sumergido por la lava de Mare Nubium, lava más delgada que las que inundaron otras cuencas. Una curiosidad final: en este dorsa la sonda LRO descubrió que “La pendiente de esta cresta está llena de peñazcos, que tienen mayor reflectancia que el material circundante. ¿De dónde vienen estos peñazcos? Probablemente fueron erosionados del basalto fragmentado por eventos sísmicos de impactos cercanos. El lecho rocoso (mare) se fracturó previamente durante la formación del dorsum, por lo que el tamaño y la forma de los peñazcos probablemente representan estos patrones de fractura interna a pequeña escala. ¡La cresta todavía se está erosionando hoy! Los nuevos peñazcos se erosionarán desde el borde de la cresta hasta que no haya más nada para erosionar, mientras que los que ya se hayan desprendido se convertirán en polvo por el bombardeo de micrometeoritos”. (LROC NAC image M1144863959L, http://lroc.sese.asu.edu/posts/799 )

Imágenes 1/3:

Name and location of observer: Sergio Babino (Montevideo, Uruguay).

Name of feature: Tycho.

Date and time (UT) of observation: 05-08-2020 02:48

Size and type of telescope used: 203 mm. catadrioptic.

Filter (if used): Baader continuum.

Medium employed (for photos and electronic images): ZWO 174 mm.

Imagen 4:

Name and location of observer: Francisco Alsina Cardinalli (Oro Verde, Argentina).
Name of feature: Mare Nubium.
Date and time (UT) of observation: 12-20-2015-00.17.
Size and type of telescope used: 250 mm. Schmidt-Cassegrain (Meade LX 200).
Magnification (for sketches): 106 x (Via Telextender).
Filter (if used) : None.
Medium employed (for photos and electronic images) : Eos Digital Rebel XS.


Alberto Anunziato/Sergio Babino

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