PHILOLAUS, TIERRA DE AVENTURA por Alberto Anunziato (LIADA-SLA)

TRADUCCIÓN DEL TEXTO APARECIDO EN LA EDICIÓN OCTUBRE 2020 DE “THE LUNAR OBSERVER”

Esta imagen pertenece a una sesión de observación que hicimos desde el observatorio más importante de mi provincia, Entre Ríos, el Observatorio Galileo Galilei, de nuestro amigo César Fornari. Hace más de 4 años esta imagen quedó relegada, seguramente porque la mitad está en negro. Tiene, por eso, algo de melancólico. El panorama del norte lunar en el terminador es sumamente interesante. Empezando por Mare Imbrium, tenemos los cráteres casi gemelos Le Verrier y Helicon, en Sinus Iridum está el punto más brillante de la escena, el Promontorium Laplace (2600 metros de altura), hacia el terminador encontramos los Montes Recti brillando como una joya por la luz solar oblicua descubriendo sus puntos más brillantes, como también los Montes Teneriffe, cubiertos casi completamente por las sombras. La delgada franja del Mare Frigoris muestra una intrincada red de dorsa. Yendo hacia el polo encontramos al punto destacado de esta imagen, el cráter copernicano Philolaus (71 kms. de diámetro): un cráter profundo con bordes aterrazados (que no se distinguen muy bien) y picos centrales gemelos (se ven bastante mejor). Como dice Peter Grego: “Con iluminación oblicua se ve que Philolaus está superpuesto sobre un cráter más grande, antiguo y erosionado hacia el suroeste” (The Moon and how to observe it”, page157). Yendo hacia la izquierda tenemos una serie de cráteres de muy distinta edad, el Pre-nectárico Anaximenes, que por su cercanía con el limbo aparece muy elongado, el eratostheniano Carpenter, muy profundo y de terrazas pronunciadas, más a la izquierda vienen otros dos cráteres muy antiguos y erosionados, los pre-nectáricos Anaximander y J. Herschel, y sobre el borde izquierdo encontramos a Pythagoras, otro cráter eratostheniano con altas paredes aterrazadas, doble pico central y piso cubierto por lava.

Pascal Lee, en “Philolaus Crater: Exploring Candidate Lava Tubes And Skylights Near The Lunar North Pole” en el Lunar Science for Landed Missions Workshop 2018 de NASA, resaltó la enorme importancia de Philolaus: tendría a un posible tubo de lava localizado en la región del polo norte: “Informamos aquí sobre la identificación de posibles aberturas de tubos de lava a lo largo de rimas sinuosas discontinuas en los depósitos de fusión de impacto en el piso del cráter Philolaus en la región del Polo Norte de la Luna. El hallazgo es significativo porque: a) el cráter Philolaus es de edad copernicana y los depósitos de derretimiento del impacto en su piso central oriental se encuentran entre los flujos de lava más jóvenes conocidos en la Luna; y b): las probables aberturas del cráter Philolaus representan puntos de acceso potenciales a una gran red de cavidades subterráneas cercana al polo. La edad relativamente joven, la proximidad al polo y el gran espacio vacío subterráneo significan condiciones óptimas para acceder potencialmente a volátiles subterráneos atrapados en el hielo”. Philolaus es una tierra para la aventura: “La exploración de los tubos de lava relativamente jóvenes y poco modificados de Philolaus podría dar acceso a volátiles volcánicos bien conservados y hielo de H2O subterráneo atrapado en el hielo. Explorar las aberturas y los tubos de lava de Philolaus también ayudaría a prepararse para la exploración de características análogas en Marte. Caracterización del sitio de aterrizaje Hay áreas de aterrizaje relativamente suaves disponibles en el piso del cráter Philolaus cerca de los sitios que serían probables aberturas de tubos de lava. La Tierra es directamente visible desde la mayoría de las ubicaciones de los depósitos de derretimiento del impacto de Philolaus sobre la posible red de tubos de lava”. Pascal Lee lo ha pensado muy bien. ¡Nos vemos en Philolaus!


Marcar el enlace permanente.

Comentarios cerrados.