El ciclo de oposiciones marcianas cercanas y lejanas

Como muchas cosas en el cielo, las aproximaciones muy cercanas a Marte ocurren en ciclos. 

Este diagrama de Roy L. Bishop muestra la separación entre Marte y la Tierra en 
oposiciones recientes
. La separación de los 2 planetas se expresa en unidades astronómicas,  AU (una AU es igual a la distancia Tierra-Sol) y se indica al lado de cada una de las líneas de conexión en las diversas oposiciones. 
Copyright Real Sociedad Astronómica de Canadá. Usado con permiso
/ EarthSky.

Resumen

Las oposiciones de Marte están lejos de ser iguales. Esta publicación explica por qué Marte tiene oposiciones cercanas y lejanas y muestra por qué la oposición de 2020 es buena.

Introducción

Marte se acerca más a la Tierra cada dos años, en el momento de su oposición , cuando la Tierra se desplaza entre el Sol y Marte. Marte estará en oposición este mes, el 13 de Octubre de 2020 . Sin embargo, Marte estuvo más cerca de nosotros el 6 de octubre de 2020 . ¿Por qué las fechas son diferentes? ¿Y por qué Marte estará en su punto más brillante alrededor del 13 de Octubre, aunque estuvo más cerca? ¿Y ahora es un buen momento para ver Marte a través de un telescopio? 

Para obtener las respuestas a todas esas preguntas, lea esta publicación: Marte más cercano a la Tierra el 6 de octubre de 2020 .

¿Quieres saber más sobre el ciclo de oposiciones de Marte cercano y lejano? Sigue leyendo …

Las oposiciones de Marte están lejos de ser iguales, y la de 2020 es bastante buena. En su punto más cercano el 6 de Octubre, Marte estuvo a unos 38,57 millones de millas (62,07 millones de kilómetros) de nosotros.

Hace casi 60.000 años, el 24 de Septiembre de 57.617 A.C., Marte estaba a solo 55,72 millones de kilómetros de distancia. La oposición de Marte del 28 de Agosto de 2003, llevó a Marte a 55,76 millones de kilómetros de la Tierra. Fue el acercamiento máximo de Marte desde entonces. El récord de cercanía de 2003 no se volverá a romper hasta el 29 de Agosto de 2287.

En contraste, la oposición distante más reciente de Marte, el 3 de Marzo de 2012,lo puso a 100,78 millones de kilómetros de distancia.

Las oposiciones extra cercanas de Marte ocurren cada 15 a 17 años, cuando pasamos entre Marte y el Sol alrededor del momento de su perihelio. Este último es el punto de la órbita más cercano al Sol. El último fue 2018, ¡pero la oposición de Marte en 2020 también es buena! 
Crédito Ilustración: ClassicalAstronomy.com .

¿Cuándo se producen las oposiciones de Marte más cercanas?

Marte está relativamente cerca en 2020 porque su perihelio o punto más cercano al Sol ocurrió hace relativamente poco tiempo, el 3 de Agosto. La Tierra también tiene un punto más cercano y más lejano del Sol. Estamos más cerca del Sol en Enero y más lejos del sol en Julio. Cuando Marte está más cerca del Sol en el momento en que pasamos entre él y el Sol, estará más cerca de lo habitual para nosotros. Este efecto se acentúa cuando se alinean tres eventos:

Pasamos entre Marte y el Sol.
Aproximadamente al mismo tiempo, Marte está cerca de su perihelio o punto más cercano al Sol.
Aproximadamente al mismo tiempo, la Tierra está cerca de su afelio o punto más alejado del Sol.

Eso es lo que sucedió en 2003 y, en menor medida, en 2018. Los astrónomos llaman a estos eventos una oposición perihélica de Marte. ¡En 2003, la alineación de los tres eventos enumerados anteriormente estuvo muy cerca! Así que la oposición de Marte en 2003 fue muy deslumbrante. La oposición perihélica de Marte en 2018 también fue buena (aunque no tan buena como en 2003). La oposición de Marte en 2020, aunque no tan buena como en 2018 o 2003, aún es etiquetada como una oposición perihélica por algunos observadores.

En otras palabras … ¡Marte es brillante!

Concepto artístico de la oposición de Marte, cuando la Tierra se desplaza entre el Sol y Marte. Crédito: NASA.

¿Cada cuánto se repiten? El Ciclo de las oposiciones.

Las oposiciones cercanas (o distantes) de Marte se repiten en períodos de 15 a 17 años. Tenga en cuenta que ya pasamos 17 años del encuentro históricamente cercano del 28 de agosto de 2003.

La próxima oposición más cercana a Marte será el 15 de Septiembre de 2035. Sin embargo, como la oposición de 2018, no será tan cercana como la oposición de Agosto de 2003.

Cada 79 años tienen lugar oposiciones marcianas muy similares (15 + 17 + 15 + 17 + 15 = 79). Estos ciclos de 79 años se repiten con solo un retraso de dos a cinco días calendario. La oposición súper cercana de Marte en el año 2082 caerá el 1 de Septiembre de 2082. Pero una vez más, la Tierra y Marte no se acercarán tanto como lo hicieron en Agosto de 2003.

Hay un ciclo más exacto de 284 años (79 + 79 + 79 + 15 + 17 + 15 = 284). La oposición marciana que llega 284 años después del 28 de Agosto de 2003, caerá el 29 de Agosto de 2287. Esta vez, Marte se acercará más a la Tierra que durante su encuentro cercano en Agosto de 2003.

Debido a que la órbita marciana se está volviendo más excéntrica (más elíptica), las oposiciones más cercanas en realidad se acercarán a la Tierra. A su vez, las oposiciones más lejanas en realidad se volverán más distantes. El mago de la computación Jean Meeus calculó los máximos acercamientos entre los años 0 al 3000 D.C.. Marte se acercará más a la Tierra el 8 de Septiembre de 2729 (55,65 millones de kilómetros. Estará en su posición más lejana el 6 de Marzo de 2832 (101,50 millones de kilómetros).

¿Quieres saber más sobre las oposiciones marcianas cercanas y lejanas? Visite el sitio de astronomía de Spider .

¡Mientras se acerca el momento, disfruta de la aparición cercana de Marte en el cielo de la Tierra durante Octubre de 2020! No te arrepentirás de haberlo buscado.

Fuente: EarthSky.

Artículo original: «The cycle of close and far Martian oppositions«.  Bruce McClure. October 6, 2020.

Material relacionado


Diagrama mostrando oposiciones de Marte entre 2012 y 2027  El brillo relativo del planeta en cada oposición se indica por el color de la etiqueta la fecha, de naranja (más débil) a amarilla (brillante). Las distancias entre Marte y la Tierra, y entre la Tierra y el Sol, también se muestran, en Unidades Astronómicas (UA). La constelación en la que aparece Marte , visto desde la Tierra, se muestra en  verde. El tamaño aparente del planeta en cada oposición, junto con otros datos relevantes, se muestra en la siguiente tabla. Más información.

El diagrama es presentado en el excelente artículo sobre las oposiciones de Marte:

Ver también:

Para la observación por el aficionado

Varias de las marcas de albedo más conocidas del planeta, son visibles en esta foto tomada el 30 de Septiembre. Incluyen Syrtis Major con forma de África (izquierda) y la combinación de Sinus Sabeus y Sinus Meridiani a la derecha.El anillo en la esquina superior derecha de Syrtis Major es el cráter Huygens, con un diámetro de 467 kilómetros. 
También vemos un casquete polar del sur cada vez menor y debajo de él la cuenca de Hellas, la estructura de impacto más grande de Marte. Las nubes de la Capa Polar Norte bordean el extremo norte. El sur está arriba en esta y todas las imágenes.

Crédito: Damian Peach
Marte vs. Tierra: oposiciones, de 2003 a 2029. Crédito: Dave Dickinson.
Aproximación a Marte 2020. APOD, October 6, 2020.
Crédito de la imagen: Jonathan T. Grayson.

La página de la British Astronomical Association contiene imágenes y recursos sobre las sucesivas oposiciones de Marte.

BAA Mars Section. BAA.

Alrededor del momento de la oposición se produce el movimiento (aparente) retrógrado de Marte en el cielo.

A medida que la Tierra más rápida supera a Marte alrededor de la oposición, éste parece disminuir la velocidad y luego revertir la dirección. Se mueve hacia el oeste en lugar de hacia el este en el cielo antes de reanudar su movimiento normal el 15 de Noviembre.
Créditos: Socrates Linardos CC SA 4.0 International y Dave Dickinson / Sky & Telescope.

Los siguientes videos lo ilustran:

La colección de imágenes comentadas del Hubble Space Telescope

  • Mars at Opposition. Hubble Space Telescope Collection. Internet Archive. Contiene imágenes comentadas de la oposción de Marte de 2007, donde se registra una de las tormentas de polvo más importantes. También contiene imagenes comparativas, explicadas de las sucesivas oposiciones entre 1995 y 2005.

Curiosidades

La tormenta de polvo durante la oposición de Marte en Julio de 2018 que terminó con el rover ‘Opportunity

Una perspectiva de la tormenta tomada por el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. Agrandar imagen.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / Malin Space Science Systems / Sky & Telescope.

«Una noche oscura y perpetua se ha asentado sobre la ubicación del rover ‘Opportunity’ en el Valle de la Perseverancia de Marte». Decía el comunicado de prensa de la NASA , refiriéndose a las densas nubes que arrastran polvo en el área.

El ‘Opportunity’ superó la última tormenta fuerte en 2007, pero esta es peor. El polvo bloquea la luz solar utilizada por los paneles solares del rover para obtener la energía para hacer funcionar sus instrumentos y mantenerse caliente. Marte no es un picnic. Las tormentas de polvo pueden limitar las temperaturas extremas, análogas a un día nublado en la Tierra. Pero cuanto más duran, menos energía disponible para el rover. Las baterías no duran tanto tiempo.

El siguiente artículo lo presenta y contiene las actualizaciones sucesivas de la tormenta.

Ver video: Mars Before and After Dust Storm. Credit: NASA/JPL-Caltech/MSSS.

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