LUNAR 100: LUNAR 16: PETAVIUS

Petavius no solamente es uno de los craters más grandes de la superficie lunar (177 kilómetros de diámetro) sino también uno de los más idiosincráticos. Presenta las características de los grandes craters de impacto, paredes con complejos aterrazamientos y un conjunto de macizos picos centrales. Kepler sostenía que buscaba telescópicamente indicios de civilizaciones en la Luna, lo que según él era más que obvio, ya que en la naturaleza, decía, no existen las formas perfectamente circulares y los que ahora conocemos como cráteres, y antes se conocían como montañas circulares, tenán que ser el producto de un trabajo consciente, seguramente ciudades amuralladas. No fue hasta principios del siglo XX que se descubrieron craters de impacto conservados en la Tierra, por lo que en la época de Kepler la forma redonda de los cráteres era un enigma. Petavius podría ser el ejemplo perfecto, sus picos centrales serían la ciudad, sus paredes las murallas y la línea recta que los une… ¿un puente? No, se trata de una rima (una grieta) de origen volcánico. Petavius pertenece a una categoría de cráteres reciente, la de los cráteres con suelos fracturados (FFC, “floor-fractured craters”). Son cráteres de impacto modificados por actividad volcánica posterior que origina un levantamiento del suelo por presión de la lava ascendente que produce fracturas y hundimientos, como el que vemos en Petavius.

Autor de las imágenes: Alberto Anunziato (Paraná, Argentina, Sociedad Lunar Argentina).


Artículo de Alberto Anunziato

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