LLAMANDO A LOS ASTRÓNOMOS AFICIONADOS: ¡OBSERVEN VENUS!

La nave espacial BepiColombo con destino a Mercurio volará por Venus el 15 de Octubre, y la misión está pidiendo ayuda a los aficionados.

Estas imágenes de Venus fueron captadas por astrónomos aficionados que participaron en una campaña para observar nuestro planeta hermano el verano pasado. Fueron tomadas justo después del sobrevuelo del 11 de Julio de 2020 de la sonda solar Parker de la NASA.
Crédito: Joaquín Camarenas (2) / Luigi Morrone
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Las Naves Espaciales BepiColombo y Akatsuki

BepiColombo, una misión conjunta de las agencias espaciales europea y japonesa, se dirige a Mercurio. Llegará al planeta horneado a finales de 2025. Pero Mercurio no es el único planeta que observará.

La nave espacial pasará por Venus dos veces , primero el 15 de Octubre y luego nuevamente el 10 de Agosto de 2021. Utilizará la gravedad del planeta para impulsar su viaje hacia la parte interior del Sistema Solar. Los sobrevuelos presentan la oportunidad perfecta para observar nuestro intrigante planeta hermano. Éste, también es observado por la nave espacial Akatsuki de Japón, en órbita desde 2015 y por observadores terrestres.

BepiColombo y Akatsuki tendrán vistas similares de Venus, viendo el planeta mitad de día y mitad de noche. Desde la Tierra, se verá un Venus casi completamente iluminado por el día, proporcionando observaciones complementarias que dan contexto a lo que ven ambas naves espaciales.

En la aproximación máxima, BepiColombo llegará a unos 11.000 kilómetros (6.800 millas) de las cimas de las nubes de Venus. Akatsuki estará un poco más lejos en su órbita, viendo el planeta desde unos 324.000 km. La Tierra estará mucho más lejos aún, a 175 millones de kilómetros (o 1,17 unidades astronómicas) de distancia. A pesar de la distancia, las observaciones desde la Tierra son perfectamente capaces de detectar las características de las nubes. Incluso mirar a través de la superficie de Venus.

Las observaciones desde la Tierra y el papel de los aficionados.

BepiColombo tendrá 11 instrumentos operando durante el sobrevuelo (aunque no todos los instrumentos estarán mirando hacia el planeta). La misión se coordinará con Akatsuki para tomar imágenes ultravioleta e infrarrojas. Los aficionados pueden ayudar observando en longitudes de onda ultravioleta, obteniendo imágenes de la capa superior de nubes en el lado diurno. También en longitudes de onda del infrarrojo cercano (800 nanómetros o más), que penetran hasta las capas intermedias de nubes.

“Los aficionados de hoy pueden observar todas las altitudes interesantes en la atmósfera de Venus”, dice Itziar Garate López (Universidad del País Vasco, España). «El potencial científico de estas observaciones es alto».

“BepiColombo podrá observar pequeños detalles, pero desde la Tierra podemos tener el contexto global en ese mismo momento. Esto nos permite investigar si las estructuras grandes y pequeñas están relacionadas entre sí”, agrega. «Siempre estamos buscando nuevas estructuras u olas en cualquier nivel de la atmósfera».

Como ejemplo, las observaciones de aficionados combinadas con imágenes de Akatsuki fueron fundamentales para detectar patrones cambiantes en las capas de nubes medias de Venus. Resultado que fue publicado por Javier Peralta (entonces en JAXA) y sus colegas en Geophysical Research Letters en 2019.

Si estás interesado en participar en la campaña, las misiones buscan observaciones un par de días antes y después del sobrevuelo y durante el mismo. El vuelo está programado para las 3:57 UT del 15 de Octubre. Visite el Laboratorio y Observatorio Virtual Planetario para encontrar más información sobre cómo participar .

Otras visitas a Venus

El sobrevuelo de BepiColombo sigue a otro sobrevuelo reciente de la sonda solar Parker de la NASA en Julio pasado. Fue el tercer sobrevuelo de la nave espacial y la primera vez que la misión pasó por el lado nocturno del planeta. Los observadores terrestres tuvieron un momento más complicado en esa oportunidad, dado que Venus no era tan grande en el cielo como lo es ahora. Aún así, pudieron capturar observaciones significativas.

Durante la campaña, la cámara WISPR de Parker capturó el lado nocturno del planeta. Obtuvo así, imágenes de las nubes brillantes en el infrarrojo, y también partes de la superficie oscura debajo. “Es una imagen interesante pero difícil de interpretar, el equipo todavía está trabajando en ella”, dijo Garate López en el Congreso Científico Europlanet. El Congreso comenzó virtualmente el 21 de Septiembre pasado y culminará el 9 de Octubre.  Angelos Vourlidas (Johns Hopkins APL) confirmó que el equipo de Parker todavía está trabajando en analizar la respuesta del instrumento a la radiación infrarroja.

Al mismo tiempo, Akatsuki observó el lado diurno de Venus, fotografiando nubes y determinando las temperaturas diurnas. En las imágenes se pueden ver tanto ondas atmosféricas como un vórtice polar. Mientras tanto, los observatorios terrestres sondearon nubes más profundas en el lado nocturno de Venus. Ellos son, la Instalación del Telescopio Infrarrojo en Hawai’i, el Telescopio Óptico Nórdico en La Palma, España, y el Observatorio Pic du Midi en Francia. Y los astrónomos aficionados observaron nubes superiores y medias en longitudes de onda ultravioleta, violeta e infrarroja cercana.

Observaciones de Akatsuki de Venus en el momento del sobrevuelo de la sonda solar Parker. Estas observaciones tomaron muestras de la atmósfera superior, aproximadamente a 70 km sobre la superficie. Algunas características atmosféricas están marcadas.
Crédito: JAXA / Planet-C.

Conclusiones

“La campaña resultó en múltiples observaciones de varios niveles, desde la superficie hasta las nubes y los fenómenos de resplandor del aire”, dijo Ricardo Hueso. Él es un científico de la Universidad del País Vasco, España, quien coordinó la participación de aficionados.

Aunque Akatsuki es el único orbitador de Venus ( por ahora ), habrá varios pases cercanos más en el futuro próximo. Incluyen el sobrevuelo del 10 de Agosto de 2021 de BepiColombo, así como varios sobrevuelos adicionales de la Sonda Solar Parker, con dos en 2021.

Fuente: Sky & Telescope.

Artículo original: «Calling On Amateur Astronomers: Observe Venus!«. Monica Young. October 1, 2020.

Material relacionado

Apoyo en tierra por los aficionados, para los sobrevuelos de Venus de BepiColombo y la Parker Solar Probe

Imágenes de Venus en varias longitudes de onda, por aficionados. Agrandar imagen. Crédito: Planetary Virtual Observatory & Laboratory.

El siguiente artículo contiene toda la información de la campaña de observación para los aficionados:

Un libro para el aficionado:

Sobre BepiColombo

Representación artística de la misión BepiColombo en Mercurio: Mercury Planetary Orbiter (primer plano) de la ESA y Mercury Magnetospheric Orbiter (fondo) de JAXA. La imagen de Mercurio fue tomada por la nave espacial Messenger de la NASA. Ver videoMás información.
Crédito: ESA.

BepiColombo , un proyecto conjunto entre Europa y Japón, consiste de dos naves espaciales en órbita alrededor del planeta más cercano al Sol. La nave espacial combinada fue lanzada sobre un cohete europeo Ariane 5 en Octubre de 2018 y llegará a Mercurio en 2025. Una vez en órbita, las dos naves espaciales se separarán, con Europa tomando el control de una y Japón tomando el control de la otra. Juntos, los dos vehículos analizarán tanto como sea posible sobre Mercurio, desde el campo magnético del planeta hasta su superficie e interior.

BepiColombo lleva el nombre del matemático e ingeniero italiano del siglo XX Giuseppe «Bepi» Colombo, quien propuso la maniobra de asistencia gravitacional para el Mariner 10, la primera misión exitosa de sobrevuelo de Mercurio en 1974.

Sobre la Asistencia Gravitatoria y Venus

BepiColombo – órbita y línea de tiempo.
Crédito: European Space Agency (ESA) / ATG MediaLab
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La asistencia Gravitatoria es un recurso fundamental para economizar combustible en las misiones espaciales. Opera tanto acelerando o desacelarando la nave espacial y simultáneamente con la capacidad de cambiar su curso. BepiColombo se vale de este recurso para llegar a su órbita final en Mercurio. Lo hace no solo utilizando a Venus sino también a la Tierra y a Mercurio mismo, en una verdadera obra maestra de dinámica espacial.

Las Asistencias Gravitatorias de BepiColombo las puedes ver aquí:

El siguiente artículo se refiere al pasaje de BepiColombo por la Tierra para asistencia gravitatoria. Contiene además recursos sobre la Asistencia Gravitatoria de varias misiones espaciales pasadas y presentes mostrando sus trayectorias. En particular, de la «Parker Solar Probe».

Sobre la «Parker Solar Probe» y la misión complementaria «Solar Orbiter»

Los Cazadores del Sol. Agrandar imagen.
Las misiones «NASA Solar Probe» y la «Solar Orbiter» de la ESA, sobrevolarán el Sol para tratar de descifrar dos viejos misterios que esconde:
¿Porqué la Corona solar es tan caliente? y ¿Qué es lo que potencia al viento solar?
Crédito del Gráfico: C. Bickel / Science.

El sitio de la Sonda Parker:

Una presentación en detalle  de la Misión, junto a la misión complementaria “Solar Orbiter” de la ESA se encuentra en:

La historia de la misión Parker Solar Probe y una discusión de las actuales teorías acerca del calentamiento coronal son tratadas en el artículo siguiente. También son consideradas las teorías que tratan de explicar el origen del Viento Solar y su no decaimiento con la distancia al Sol.

  • A Place in the Sun. NASA’s Parker Probe will venture closer than ever to the Sun to explore its mysterious atmosphere. By Joshua Sokol

Curiosidades

Simulación de un descenso en Venus

El Profesor Patrick Irwin del Departamento de Física de la Universidad de Oxford nos muestrala siguiente simulación de un aterrizaje en Venus.

Descenso en Venus. Más información.
Crédito:
Department of Physics University of Oxford.
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