Tercera entrega del ciclo astronomía para iniciados por Daniel LLavayol.

CAPITULO   3

Cómo utilizar las cartas celestes

Para localizar los cuerpos celestes en el cielo es indispensable disponer de buenas cartas celestes. Las posiciones señaladas para cúmulos estelares y globulares, nebulosas y galaxias en relación con las estrellas de las constelaciones son fáciles de localizar, una vez que nos resulten familiares.

Pero localizar astros del Sistema Solar (planetas, asteroides, cometas, etc.) es un problema diferente, ya que dichos objetos están más cercanos a nosotros y se desplazan continuamente con respecto al fondo estelar.

Un elemento muy importante en el equipo astronómico es un buen atlas estelar.

Un astrónomo aficionado no debe pasar por alto, y hacerse de paciencia para entender

y aprender a usar las cartas estelares, el buen uso, le permitirá, no solo la ubicación

de los objetos estelares, sino que, además, el uso de instrumentos, primaticos, sobre

todo telescopios, será mucho más exacto.

 Las líneas  verticales del mapa representan la ascensión recta (a), es decir, la distancia en horas, minutos y segundos de tiempo, contadas hacia el este a partir del Punto Aries o Vernal (g).( En astronomía se denomina punto Aries o punto vernal al punto de la eclíptica a partir del cual el Sol pasa del hemisferio sur celeste al hemisferio norte, lo que ocurre en el equinoccio de marzo (iniciándose la primavera en el hemisferio norte y el otoño en el hemisferio sur).

 Las líneas horizontales representan a la declinación (d), es la distancia en grados por encima o por debajo del ecuador celeste.

En las cartas estelares se suele indicar su escala en grados o minutos por milímetros. Actualmente las coordenadas de los catálogos, atlas, mapas y cartas de estrellas están indicadas para el equinoccio 2000.0.

Cuando se sale a observar al campo o en sesiones hay que proveerse de cartas y mapas haciendo uso de una linterna roja para poder consultar las mismas.

Una vez que el aficionado conoce las constelaciones, las estrellas más importantes, sabe localizar los planetas y ciertos objetos celestes puede adquirir programas informáticos que nos muestran el firmamento visible para una determinada fecha, hora incluida. En el mercado hay softwares bastante buenos, indicaré algunos de ellos:

  1. The Earth Centered Universe (ECU) V3.0A
  2. The Sky
  3. Deep Space
  4. Dance of the Planets versión 2.71
  5. SkyMap Pro-versión 6
  6. Guide Project Pluto 7

De todos ellos, Dance of the Planets y SkyMap Pro son muy buenos para mi gusto personal.

Si el astrónomo aficionado, después de muchos años de aprendizaje, llega a estudiar fotometría o astrometría, entonces necesitará disponer de cartas estelares más precisas que le sirvan de referencia, están disponibles en CDs tales como USNO, ATC, AC 2000, Tycho-2, etc… son catálogos de referencias con una ingente cantidad de estrellas, por ejemplo “The Tycho-2 Catalogue” contiene 2’5 millones de estrellas, “The AC 2000” contiene las posiciones de 4.621.836 estrellas, etc…


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