8 postales marcianas para celebrar el aniversario del desembarco de Curiosity

La cámara Mast, o Mastcam, en el rover Curiosity Mars de la NASA utilizó su teleobjetivo para capturar esta imagen del Monte Sharp. Fue obtenida en la iluminación de la mañana del 13 de Octubre de 2019, el día 2.555 marciano, o sol, de la misión.
El panorama se compone de 44 imágenes individuales unidas. 
Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS
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El rover de la NASA aterrizó hace ocho años, el 5 de Agosto de 2012, y pronto se le unirá un segundo rover, Perseverance.

El rover «Mars Curiosity» de la NASA ha visto mucho desde el 5 de Agosto de 2012. Ese día colocó sus ruedas dentro de la cuenca del cráter Gale de 96 millas de ancho (154 kilómetros de ancho). Su misión: estudiar si Marte pudo haber sostenido la vida microbiana hace miles de millones de años. Para ello, investiga si tenía el agua, los componentes químicos y las fuentes de energía necesarios.

Desde entonces, Curiosity ha recorrido más de 14 millas (23 kilómetros), perforando 26 muestras de roca y recogiendo seis muestras de suelo en el camino. Estas revelaron que el antiguo Marte era realmente adecuado para la vida. Estudiar las texturas y las composiciones de los estratos de rocas antiguas está ayudando a los científicos a reconstruir cómo el clima marciano cambió. Tratar de explicar cómo perdió sus lagos y arroyos hasta convertirse en el frío desierto que es hoy.

La misión Curiosity está dirigida por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, administrado por Caltech en Pasadena, California. Involucra a casi 500 científicos de los Estados Unidos y otros países del mundo. Aquí hay ocho postales que el rover ha enviado desde Marte. La mayoría de los panoramas fueron tomados por la cámara Mast del rover, o Mastcam, dirigida por Malin Space Science Systems en San Diego.

Un científico polvoriento

Un autorretrato del rover Curiosity de la NASA tomado el Sol 2082 (15 de Junio de 2018). Una tormenta de polvo marciano ha reducido la luz solar y la visibilidad en la ubicación del rover en el Cráter Gale
Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / MSSS
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Curiosity tomó esta selfie el 20 de Junio de 2018 (Sol 2082). En ese momento, una tormenta de polvo global envolvió a Marte, filtrando la luz solar y oscureciendo la vista. El rover perfora rocas para analizar su composición. Luego se toma una selfie para capturar el paisaje del que se tomó cada muestra (esta se llama «Duluth»). Las selfies son creadas por la cámara Mars Hand Lens Imager (MAHLI) en el extremo del brazo robótico del rover. Si se pregunta por qué no puede ver el brazo en esta foto, lea más sobre cómo se toman las selfies aquí .

Monte Sharp arriba

La cámara Mast, o Mastcam, en el rover Curiosity Mars de la NASA utilizó su teleobjetivo para capturar esta imagen del Monte Sharp. Fue obtenida en la iluminación de la mañana del 13 de Octubre de 2019, el día 2.555 marciano, o sol, de la misión.
El panorama se compone de 44 imágenes individuales unidas.

 Imagen completa y explicación.
Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS
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Mire hacia arriba desde la ubicación actual de Curiosity, y se encontrará con esta espectacular vista del Monte Sharp. El pico, que Curiosity está explorando, tiene 3 millas de altura (5 kilómetros de altura). Compuesto por 44 imágenes individuales unidas, este retrato fue tomado por la Mastcam el 13 de Octubre de 2019 (Sol 2555).

Curiosity nunca se aventurará a la parte superior de la montaña; en cambio, está explorando las muchas capas que se encuentran más abajo. Cada una tiene una historia diferente que contar sobre cómo Marte, que una vez se parecía más a la Tierra (más cálido y húmedo), cambió. El rover alcanzará la siguiente capa a finales de este año .

«Me encanta esta imagen porque cuenta dos historias: una sobre la misión y otra sobre Marte», dijo Ashwin Vasavada, científico del proyecto Curiosity del JPL. «El borde del cráter y el piso donde comenzamos hace ocho años se asoman desde la izquierda. Mientras que el futuro se extiende ante nosotros a medida que Curiosity sube más alto en la montaña».

Estás aquí

Esta imagen fue tomada el 24 de Marzo de 2014 cuando el rover Curiosity estaba en la base del Monte Sharp. Indica la ubicación aproximada del rover al 30 de Julio de 2020, a unas 3 1/2 millas de distancia (unos 5 1/2 kilómetros). Vista ampliada.
Crédito: NASA / JPL-Caltech
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Este panorama fue filmado cerca de la base del Monte Sharp el 24 de Marzo de 2014 (Sol 580). Muestra cuán lejos ha viajado Curiosity en poco más de seis años. La flecha indica la ubicación actual del rover, a unas 3 1/2 millas de distancia (unos 5 1/2 kilómetros),

«No puedo evitar pensar en la distancia correspondiente que hemos recorrido en nuestra comprensión del pasado habitable de Marte desde el momento de esta foto». Estas fueron las palabras de Abigail Fraeman del JPL, científica adjunta del proyecto Curiosity.

Tú estabas ahí

El científico del Proyecto Curiosity Ashwin Vasavada ofrece un recorrido descriptivo de lo que vio el vehículo explorador de Marte en el Cráter Gale. 
La escena, balanceada en blancos, mira hacia atrás en el viaje.

«Todavía no puedo superar cuán increíblemente despejados estaban los cielos cuando tomamos esto, y cómo podíamos ver millas y millas», dijo Fraeman. Este panorama de 2018, muestra el piso del cráter Gale visto desde arriba de la montaña, en un lugar llamado Vera Rubin Ridge. «¿Qué tan espectacular le habría parecido el borde del cráter Gale a un astronauta si estuviera parado en Mount Sharp ese día?»

Vasavada narró este video tour del viaje por la montaña.

Espagueti Marciano Occidental

Este amplio panorama fue tomado por el rover Curiosity el 19 de Diciembre de 2019, el día marciano 2.620 , o sol, de la misión. En el primer plano a la derecha está Western Butte; la cresta con una gorra crujiente en el fondo es el frontón de Greenheugh, que Curiosity ascendió en Marzo de 2020. Ver Imagen completa y leyenda.
Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS.

Partes del desierto marciano se parecen al suroeste de Estados Unidos. Este amplio panorama, tomado por la Mastcam el 19 de Diciembre de 2019 (Sol 2620), incluye 130 imágenes unidas. En primer plano a la derecha está «Western Butte». La pendiente con una capa distintiva encima, en el fondo, es el «Greenheugh Pediment». Curiosity la ascendió en Marzo de 2020 para echar un vistazo al terreno que los científicos esperan investigar más adelante en la misión.

Un mar de dunas

Dos tamaños de ondas esculpidas por el viento son evidentes en esta vista de la superficie superior de una duna de arena marciana.  Las dunas de arena y el tipo más pequeño de ondas también existen en la Tierra. Las ondas más grandes, separadas aproximadamente 10 pies (3 metros) , son un tipo no visto en la Tierra ni reconocido previamente en Marte. Imagen completa y pie de foto.
Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / MSSS.

Esta ubicación, parte de «Namib Dune», muestra dos ondas de diferentes tamaños que el viento esculpió en la arena. Curiosity descubrió que el tipo más grande, separadas unos 10 pies (3 metros), existe en Marte como resultado de su delgada atmósfera. El panorama se tomó el 13 de Diciembre de 2015 (Sol 1192).

Mirando a las nubes

Curiosity fotografió estas nubes a la deriva el 17 de Mayo de 2019, el día 2.410 en Marte, o sol, de la misión. Utilizó para ello sus cámaras de navegación en blanco y negro (Navcams). Imagen completa y pie de foto.
Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech

Curiosity ocasionalmente estudia las nubes para aprender más sobre la atmósfera marciana. Hay poca agua en el aire marciano, que tiene solo el 1% de la densidad del aire terrestre. Pero a veces se forman nubes de hielo de agua. Las nubes en la imagen, probablemente de hielo de agua, fueron capturadas a unas 19 millas (31 kilómetros) sobre la superficie. La imagen se tomó el 17 de Mayo de 2019 (Sol 2410), utilizando las cámaras de navegación en blanco y negro del rover.

La historia de los agujeros de Curiosity

Estos 26 agujeros representan cada una de las muestras de roca que el rover Curiosity ha recolectado a principios de julio de 2020. Un mapa en la parte superior izquierda muestra dónde se perforaron los agujeros en la ruta del rover y el lugar donde recogió seis muestras. Imagen completa y pie de foto.
Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS.

Estos 26 agujeros representan cada una de las muestras de roca pulverizada que Curiosity recogió con su brazo robótico a principios de Julio de 2020. Un mapa en la parte superior izquierda muestra dónde se perforaron los agujeros en la ruta y el lugar donde recogió seis muestras para análisis.

Fuente: NASA Jet Propulsion Laboratory – Calthec.

Artículo original: «8 Martian Postcards to Celebrate Curiosity’s Landing Anniversary«. August 3, 2020.

Material relacionado:

Sobre el descenso de Curiosity en Marte

Adam Steltzner de JPL sostiene un modelo de la cápsula de entrada a Marte.
Crédito:
NASA / JPL-Caltech.

El diseño para depositar suavemente al Curiosity en la superficie cubierta de rocas de Marte, es una de las joyas de la Ingeniería Aeroespacial moderna. El responsable de tan innovador desarrollo es el Ingeniero en Jefe Adam Steltzner del JPL, que es presentado en el siguiente artículo de 2013.

Adam Steltzner, plasmó en un libro todo el esfuerzo realizado por él y su equipo, para lograrlo, con una destacable riqueza de contenido.

Una serie de artículos de Adam Steltzner, algunos extraídos y otros adaptados de este libro se presentan a continuación.

Sobre la Ingeniería de Curiosity

La ingeniería detrás de cada sistema en el rover Curiosity está presentada en el libro de Emily Lackdawalla.

Escrito por el Ingeniero en Jefe del Rover Curiosity está el libro:

Toda la información y recursos sobre el Rover Curiosity se encuentran en la página de la NASA sobre la Misión.

En particular una colección de imágenes panorámcias y videos 360º de Marte de la misión:

Video:

Entre las mejores presentaciones de Adam Steltzner sobre el proyecto que estuvo a su cargo está la siguiente.

Yendo un paso adelante

La Dirección de Tecnología Espacial y Exploración del Centro de Investigación Langley de la NASA presentó una serie de conferencias. Se trata de cinco entregas sobre «El Programa de Exploración Espacial del Futuro de América». Examinan cada uno de los pasos necesarios para la llegada con humanos a Marte.

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