La Súper Tormenta durante el Mínimo Solar de 1903

No dejes que el Mínimo Solar te engañe. El Sol puede provocar un berrinche importante incluso durante la fase tranquila del ciclo solar de 11 años. Esa es la conclusión de un nuevo estudio recién publicado en Astrophysical Journal Letters .

Los autores principales del estudio son, Hisashi Hayakawa (Universidad de Osaka, Japón) y Paulo Ribeiro (Universidad de Coimbra, Portugal). Ellos dijeron:

«A fines de Octubre de 1903, una de las tormentas solares más fuertes en la historia moderna azotó la Tierra. El momento de la tormenta es interesantemente paralelo a donde estamos ahora, cerca del Mínimo Solar justo después de un ciclo solar débil».

 La línea roja marca la supertormenta solar de 1903 en una trama del ciclo solar de 11 años. ref ].

El evento de 1903 no siempre fue reconocido como una gran tormenta. Hayakawa y sus colegas se interesaron por lo que sucedió cuando la tormenta golpeó. En observatorios magnéticos de todo el mundo, los bolígrafos que raspaban los registradores de cartas de papel literalmente volaron fuera de escala, por la perturbación. Ese es el tipo de cosas que hacen las tormentas eléctricas.

Entonces, los investigadores buscaron pistas en los registros históricos, y encontraron cuatro observatorios magnéticos en, Portugal, India, México y China, donde las lecturas eran completas. Usando esos datos calcularon el tamaño de la tormenta.

«Fue grande», dice Hayakawa. «La tormenta de 1903 ocupa el sexto lugar en la lista de tormentas geomagnéticas conocidas desde 1850. Se ubica justo debajo de la tormenta extrema de Marzo de 1989, que bloqueó la provincia de Quebec».

 Una foto del sol el 31 de octubre de 1903, desde el Observatorio Real de Greenwich. 
ref ]

Describiendo la Tormenta y sus efectos

En su artículo , Hayakawa et al detallan lo que sucedió. Durante la última semana de Octubre de 1903, apareció una mancha solar del ciclo nuevo moderadamente grande. Estaba directamente frente a la Tierra el 30 de Octubre cuando desató una llamarada solar.

 La bengala no se puede clasificar usando escalas modernas , porque no había satélites en órbita terrestre para medir su intensidad de rayos X. Sin embargo, debe haber sido muy fuerte; minutos después de la explosión, el campo magnético de la Tierra se sacudió (un «ganchillo magnético»). La radiación de la mancha crepitante causó que circularan fuertes corrientes eléctricas en la atmósfera superior de nuestro planeta.

La acción real comenzó 27 horas después cuando llegó la CME (Coronal Mass Ejection, Eyección de Masa Coronal). Una nube de plasma masiva se estrelló contra el campo magnético de la Tierra. Los bolígrafos que volaron de los papeles de las cartas fueron los efectos menos importantes. El aumento de las corrientes terrestres interrumpió las comunicaciones en todo el mundo. En Chicago, los voltajes en las líneas telefónicas aumentaron a 675 voltios, «suficiente para matar a un hombre», según los titulares del Chicago Sunday Tribune . Los operadores de telégrafos en Londres descubrieron que no podían enviar mensajes claros a América Latina, Francia, Italia, España, Portugal y Argelia.

Mientras tanto, las auroras se extendieron por ambos hemisferios. Las luces del sur se vieron directamente en lo alto de Nueva Gales del Sur, Australia, mientras que las luces del norte descendieron por Colorado en los Estados Unidos. «Los rayos de luz fría y hermosa [se elevaron] casi al cenit y dieron la impresión de que se estaba produciendo una terrible conflagración en algún lugar al norte de la ciudad [de Leadville]», informaron testigos en el periódico Herald Democrat de Colorado .

Los puntos rojos marcan avistamientos de auroras durante la tormenta de octubre a Noviembre de 1903. [ ref ].

Clasificando la Tormenta

¿Qué tan grande era? Los investigadores del clima espacial clasifican las tormentas utilizando «Dst » (índice de tiempo de tormenta de perturbaciones), una medida de la actividad geomagnética que se puede estimar a partir de grabaciones de gráficos de magnetogramas antiguos. Para la tormenta de 1903. Hayakawa y sus colegas encontraron Dst = -531 nT. A modo de comparación, el Evento Carrington de 1859 y la Gran tormenta del ferrocarril de mayo de 1921 están en el estadio de béisbol de Dst = -900 nT. Podría decirse que esto pone a 1903 a una corta distancia de las tormentas más grandes en la historia registrada.

Conclusiones

1903 no es el único momento en que fuertes tormentas han interrumpido el mínimo solar. «Tormentas similares (pero menos extremas) ocurrieron alrededor del mínimo solar en otras ocasiones. Por ejemplo en Febrero de 1986 (García y Dryer, 1987; Dst = -307 nT) y Septiembre de 1998 (Daglis et al., 2007; Dst ~ -200 nT)«, señala Hayakawa .

A medida que se desarrolla 2020, el Sol está experimentando, y tal vez apenas comienza a emerger, de un Mínimo Solar de clase de siglo. Además, una mancha solar del nuevo ciclo (AR2767) se enfrenta a la Tierra. ¿Suena familiar?

Fuente: Spaceweather.com

Artículo original: «THE SOLAR MINIMUM SUPERSTORM OF 1903«. Dr. Tony Phillips. July 29, 2020.

Material relacionado

Gran explosión en la superficie solar en Agosto del 2012. A los pocos días pudimos ver algunas de las “luces del norte” (auroras) más impresionantes registradas en la Tierra. El nuevo hallazgo ha establecido, que el Sol podría emitir “llamaradas” aún más grandes de plasma altamente activo.
 Crédito: AFP / SDO / Goddard Space Flight Center.

Todas las grandes tormentas solares de vez en cuando envían plasma sobre la Tierra, causando  auroras, y en casos raros, cortes de energía. Pero estos eventos no son nada en comparación con la destrucción apocalíptica que experimentaría la Tierra si fuese golpeada por una una gran eyección de plasma solar. Un equipo internacional de investigadores dirigido por Christoffer Karoff de la Universidad de Aarhus, Dinamarca, ha demostrado que este escenario es una posibilidad real. El siguiente artículo lo presenta:

La  ESA y el Observatorio Solar y Heliosférico de la NASA  (SOHO), observaron una Eyección de Masa Coronal  (CME) en erupción desde el Sol el 14 de Octubre de 2014. Los científicos siguieron rastreando esta Eyección de Masa Coronal a través del Sistema Solar usando 10 naves espaciales de la NASA y la ESA. (La luz brillante que aparece aproximadamente a las 2 horas es el planeta Mercurio.) 
Crédito:  ESA / NASA / SOHO.

El artículo sobre la imagen, que describe el rastreo de una CME a través del Sistema Solar, publicado en conjunto por la ESA y AGU:

Una recopilación de materiales sobre Tormentas Solares , Viento Solar, Tiempo Espacial, Magnetósferas  y Auroras, en el apartado “Material realcionado” de los siguientes artículos:

Una colección de recursos (artículos, links, material multimedia, etc.) sobre las tormentas solares y sus efectos se encuentra en:

Cómo se originan las Eyecciones de Masa Coronal (CME)

(izquierda) Una erupción solar de febrero de 2000 fotografiada por la 
nave espacial Observatorio Solar y Heliosférico . El tamaño de la escala es de 100 millones de metros, y el tiempo característico es de minutos a horas. 
(derecha) Un plasma con una dinámica similar producida en un experimento de laboratorio. 
El tamaño de la escala es de 10 centímetros, y el tiempo característico es de microsegundos. 
Crédito: JF Hansen y PM Bellan / Caltech
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Durante años, los científicos han debatido sobre qué procesos físicos podrían desencadenar una Eyección de Masa Coronal (CME). Ahora, ellos brindan apoyo experimental para uno de esos mecanismos:

Una imagen de una llamarada solar capturada por el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA el 2 de octubre de 2014.
Créditos de imagen:
NASA / SDO
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Pronosticando las Erupciones Solares

Los científicos no están seguros de qué desencadena las erupciones solares, lo que dificulta predecir cuándo ocurrirá. Una teoría sugiere que estas explosiones masivas pueden ser provocadas por pequeñas perturbaciones en el campo magnético del Sol. Ahora, los investigadores han aplicado esa teoría para desarrollar un método novedoso de predecir las erupciones solares antes de que sucedan. Este método podría hacer que el pronóstico de las erupciones solares sea más preciso y confiable que nunca:

Libros

Un libro presentando con claridad el Sistema Tierra – Sol, es:

Un libro de nivel popular sobre el Sol escrito por dos renombrados
científicos solares:

Una guía completa y moderna de nuestra estrella más cercana, bien ilustrada y explicada:

Una descripción del clima activo del Sol y el espacio y sus efectos
en la Tierra, escrito a un nivel popular. Pone énfasis en los efectos específicos de los eventos solares dinámicos en la Tierra y la sociedad
:

Una colección de artículos técnicos tratando sobre muchos aspectos del tiempo espacial:

  • Space Weather. edited by P.L. Song, H.J. Singer, and G. L. Siscoe; American Geophysical Union, Washington, D.C.,, 2001

Una Revisión de artículos que tratan sobre diversos aspectos del impacto del clima espacial en las actividades humanas. Cubriendo desde aviones comerciales hasta sistemas de energía eléctrica, a partir de un taller de la OTAN sobre este tema:

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