El rover «Perseverance» de la NASA es el más poderoso y más inteligente hasta el momento

La etapa de crucero en forma de disco de la misión Mars 2020 Perseverance rover se asienta sobre la carcasa trasera en forma de campana, que contiene la etapa de descenso motorizado y el rover Perseverance. 
A continuación se muestra el escudo térmico de color bronce que está a punto de unirse a la carcasa trasera. 
La imagen fue tomada el 28 de Mayo de 2020, en el Centro Espacial Kennedy en Florida. 
La próxima vez que la carcasa trasera y la etapa de crucero se separen será aproximadamente 6 millas (9 kilómetros) sobre el cráter Jezero de Marte el 18 de Febrero de 2021.
Crédito: NASA / JPL-Caltech / KSC
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Con ocho aterrizajes exitosos en Marte, la NASA está subiendo la apuesta con su nuevo rover.

La nave espacial Perseverance, lista para despegar esta semana, es el rover marciano más grande y más inteligente de la NASA hasta la fecha.

Tiene la última tecnología de aterrizaje, además de la mayor cantidad de cámaras y micrófonos alguna vez ensamblados, para capturar vistas y sonidos de Marte.

Tubos de retorno de muestras súper desinfectados, para rocas que podrían contener evidencia de vida marciana pasada. Éstos son los artículos más limpios que alguna vez se hayan destinado al espacio. 

Un helicóptero incluso está incorporado a la nave, para un vuelo de prueba en otro mundo.

La tercera y última misión de este verano a Marte comienza con un lanzamiento programado para el Jueves por la mañana desde Cabo Cañaveral. Los recientemente lanzados son el orbitador «Hope» de los Emiratos Árabes Unidos y el combo orbiter-rover «Quest for Heavenly Truth» de China 

Al igual que las otras naves espaciales, Perseverance debería llegar al planeta rojo el próximo mes de Febrero. El viaje abarcará siete meses y más de 300 millones de millas (480 millones de kilómetros).

El Administrador de la NASA Jim Bridenstine no lo ve como una competencia. Él expresó: «Pero ciertamente damos la bienvenida a más exploradores para que entreguen más ciencia que nunca antes y esperamos ver qué descubrirán«

A continuación, un vistazo al Perseverance.

PERSEVERANCe VS. CURIOSITY:

Perseverance del tamaño de un automóvil es un imitador del rover Curiosity, que está en Marte desde 2012, pero con más actualizaciones y volumen. 

Su brazo robótico de 7 pies (2 metros) tiene un agarre más fuerte y un taladro más grande para recolectar muestras de rocas. Tiene además 23 cámaras, la mayoría de ellas en color, más dos más en Ingenuity, el helicóptero de autostop. 

Ellas, proporcionarán la primera visión de un paracaídas que se abre en Marte, con dos micrófonos que nos permitirán «espiar» por primera vez. 

ELIPSE de ATERRIZAJE DEL «PERSEVERANCE ROVER» EN EL CRÁTER JEZERO.
El cráter Jezero tiene 45 kilómetros de diámetro. El lugar de aterrizaje del rover Perseverance estará en el piso plano del cráter, justo al este de un dramático y antiguo delta de río.
Crédito: ESA / DLR / FU Berlín / Emily Lakdawalla
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Una vez hogar de un delta y un lago, el cráter Jezero es el lugar de aterrizaje marciano más arriesgado para la NASA. Esto es debido a las rocas y los acantilados allí existentes, que con suerte serán evitados por los sistemas de navegación de la nave espacial.

Perseverance también tiene más capacidad de autoconducción, por lo que puede cubrir más terreno que el Curiosity. Las mejoras hacen que el precio de la misión sea más alto: cerca de 3000 millones de dólares.

Esta ilustración muestra el helicóptero Ingenuity para Marte en la superficie del planeta rojo cerca del rover Perseverance, a la izquierda. 
La NASA está subiendo la apuesta con su nuevo vehículo explorador dirigido a Marte. 
Perseverance es el rover marciano más capaz y audaz de la NASA hasta el momento. 

Más información.
Crédito: NASA / JPL-Caltech vía AP
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RECOLECCIÓN DE MUESTRAS

Animación de la recolección de muestras del Mars Perseverance Rover de la NASA.
Crédito: NASA / JPL-Caltech vía AP.

Perseverance perforará las rocas con mayor probabilidad de contener signos de vida antigua y esconderá la colección en el suelo esperando a un futuro rover. 

Cuarenta y tres tubos de muestra están a bordo de este rover, cada uno cuidadosamente lavado y horneado para eliminar los microbios terrestres.

La NASA quiere evitar la introducción de moléculas orgánicas de la Tierra en las muestras marcianas que regresarán. Cada tubo puede contener media onza (15 gramos) de muestras de núcleo. El objetivo es reunir alrededor de una libra (0,5 kilogramos) en total para regresarlas a la Tierra.

La NASA espera lanzar la misión de recolección en 2026 y recuperar las muestras en la Tierra para 2031, como muy pronto.

DEMOSTRACIÓN DE VUELO DEL HELICÓPTERO

El Helicóptero Ingenuity, Intentando el primer vuelo propulsado en Marte.
Crédito: NASA / JPL-Caltech.

El helicóptero de 4 libras (1.8 kilogramos), Ingenuity, viajará agarrado de la barriga del rover y, unos meses después del aterrizaje, intentará volar solo. 

Una vez que caiga sobre la superficie marciana, Ingenuity comenzará como un pájaro bebé. Elevándose 10 pies (3 metros) en la atmósfera extremadamente delgada del planeta y volando hacia adelante hasta 6 pies (2 metros). Con cada intento, ensayará ir un poco más alto y más lejos. 

«Realmente es como el momento de los hermanos Wright», dijo la gerente de proyecto MiMi Aung. Ella tendrá un mes para realizar tantos saltos de helicóptero como sea posible antes de que el rover continúe con un trabajo geológico más apremiante. El futuro podría ver helicópteros de próxima generación explorando territorio marciano distante en busca de astronautas o incluso robots.

BENEFICIOS HUMANOS

Además del helicóptero, Perseverance lleva a cabo otros experimentos que podrían beneficiar directamente a los futuros astronautas en Marte.

Un instrumento del tamaño de una batería de automóvil convertirá el dióxido de carbono atmosférico en oxígeno, un ingrediente esencial para el propulsor de cohetes y los sistemas de respiración. 

Otro instrumento, que hace un zapeo (zapping) de rocas con láser para identificar moléculas orgánicas y minerales, lleva muestras de material de traje espacial. La NASA quiere ver cómo las telas resisten el duro ambiente marciano. Será en el mejor de los casos en la década del 2030, según la NASA, que los astronautas se aventurarán a Marte.

POLIZONES SENSACIONALES

Rohit Bhartia, de la misión Mars 2020 de la NASA, tiene una porción de un meteorito que los científicos han determinado que proviene de Marte. 
Este segmento probablemente se usará aquí en la Tierra para probar un instrumento láser para el rover Mars 2020 de la NASA. Una porción separada irá a Marte en el rover.
Crédito: NASA / JPL-Caltech.

Un par de meteoritos marcianos finalmente se dirigen a casa, o al menos astillas de ellos. Serán utilizados como objetivos de calibración por instrumentos de disparo láser a bordo de Perseverance. 

Chips de silicio con los nombres de casi 11 millones de personas que se inscribieron.

Una pequeña placa que muestra a la Tierra y Marte en lados opuestos del Sol con el mensaje «explorar como uno» en el código Morse escondido en los rayos solares.

También hay una placa que rinde homenaje a los trabajadores médicos en el frente de la pandemia. El coronavirus impide que cientos de científicos y otros miembros del equipo viajen a Cabo Cañaveral para el lanzamiento.

Fuente: Associated Press (AP).

Artículo original: «NASA’s next Mars rover is brawniest and brainiest one yet«. Marcia Dunn. July 27, 2020.

Material relacionado

Toda la información y recursos sobre el rover Perseverance los encuentra en la página de la misión:

Sobre la elección del sitio de Aterrizaje: el Cráter Jezero.

a)_ A partir de una lista inicial de 21 lugares, luego de una primera selección en 2015, ocho sitios fueron elegidos como candidatos a sitios de aterrizaje  del Mars Rover 2020. En una segunda selección en 2017, la lista se redujo a tres candidatos a sitios de aterrizaje. Comenzando la ventana de lanzamiento a partir del 17 de Julio del corriente año, debiendo aterrizar en Marte en Febrero de 2021, el rover buscará rocas que podrían mostrar la posible evidencia de vida pasada en el planeta. El siguiente artículo presenta los sitios antedichos:

b)_ La elección final del sitio de aterrizaje tuvo lugar en Noviembre de 2018:

La alteración química por agua, en el delta en el Cráter Jezero. En el antiguo Marte,  el agua talló canales y  transportó sedimentos  para formar los abanicos aluviales y deltas dentro de las cuencas lacustres. El examen de los datos espectrales obtenidos desde órbita indica que algunos de estos sedimentos tienen minerales que señalan alteración química por agua. Aquí, en el delta en el Cráter Jezero los sedimentos contienen arcillas y carbonatos. La imagen codificada en colores (los colores no son reales) que muestra los minerales presentes en el delta, combina información de dos instrumentos en el Orbitador de Reconocimiento de Marte (MRO) de la NASA, el Espectrómetro Compacto de Reconocimiento de Imágenes  para Marte y la Cámara de Contexto. (Referencia:. Ehlmann et al 2008.)
Crédito: NASA-MRO.

El siguiente artículo lo presenta de manera detallada:

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