EUCLIDES D EN EL PAISAJE DEL MARE COGNITUM (¿Y DOS KIPUKAS?) por Alberto Anunziato

Traducción del artículo aparecido en las páginas 20 y 21 de la edición de julio 2020 de “The Lunar Observer”

El intrincado paisaje del Mare Cognitum es fascinante cuando lo atraviesa el terminador y la iluminación solar oblicua revela un escenario expresionista en el que la resolución de telescopios pequeños como el mío se ve sustancialmente mejorada. Dice el recordado Peter Grego en “The moon and how to observe it” (página 173): “Mare Cognitum es una llanura de lava oscura, con una forma algo oval, que mide 330 km desde Montes Riphaeus en el noroeste hasta la orilla sureste cerca de Guericke. Mare Cognitum, el “Mar Conocido”, toma su nombre del hecho de que allí la sonda Ranger 7 aseguró las primeras fotos detalladas en close-up de la superficie lunar antes de su (voluntario) aterrizaje por estrellamiento en julio de 1964”. En el sketch podemos observar al pequeño Euclides D (5 kilómetros de diámetro) proyectando una sombra alargada hacia el noroeste, con su contorno brillante, aunque más brillante en el este que en el oeste. Tenemos que imaginarnos que los Montes Riphaeus se encuentran exactamente al oeste de la imagen, brillando hermosamente en el terminador (hermosa visión de imposible ejecución). Un dorsum se extiende de oeste a este, interrumpido por Euclides D. Podemos aventurar que es el menos elevado, ya que se lo percibe solamente por el brillo de sus zonas elevadas. Otro más corto se extiende en la misma dirección más hacia el norte, que proyecta en parte sombra, por lo que sería más elevado que el anterior (y más brillante). Un tercero se extiende de norte a sur y es claramente el más elevado: mas brillante, con una sombra más negra y con formas más distinguibles, en su extremo norte el juego de luces y sombras hace vislumbrar un cráter. Al sur de Euclides D se ve una mancha brillante de forma imprecisa y más al sur una segunda, más pequeña pero que proyecta una pequeña sombra. La primera me dio la impresión de corresponder a una coloración más brillante del suelo, pero la segunda tiene la apariencia de un domo, como puedo ver un domo con mi telescopio de 105 mm. La búsqueda en atlas fue infructuosa. En el libro de Grego citado leemos que “Cerca de su orilla occidental se puede encontrar un domo con forma de lágrima de 20 kilómetros de largo. Único entre los domos lunares, se compone de material más brillante que el mare que lo rodea y puede observarse bajo una iluminación frontal. Un grupo de colinas hacia el oeste también tienen un alto albedo. Es posible que el domo y las colinas cercanas son remanentes de un cráter sumergido, el domo sería su centro levantado en forma de pico”. Claramente no se trata del domo citado por Grego, que sería mucho más grande. En “Lunar Domes. Properties and Formation Processes” (Raffaelo Lena et. al.), se menciona una formación en Mare Cognitum (página 54), una kipuka “partes de la superficie rodeadas por la inundación de la lava del mare. Las kipukas generalmente consisten en materiales que son diferentes que el mare que las rodea, de manera que el contraste espectral se debería observar. Un ejemplo típico de kipuka lunar es la formación Darney Chi localizada en la parte oeste de Mare Cognitum, una sección elevada de terreno de tierras altas rodeado de la lava del mare”. Pero el cráter Darney está mucho más al sur.  Quizás se trata de una de las colinas a las que se refiere Grego “Un grupo de colinas al oeste también tienen un alto albedo”. Y estas colinas podrían ser las dos kipukas de 6 kilómetros que se ubican al oeste de Darney Chi, según “Lunar kipukasas evidence for an Extended Tectonic and Volcanic History of the Maria” (D.J. Nichols et. al.). Tras la lectura de las fuentes citadas, me quedó un poco de remordimiento por no haber señalado con más precisión, mientras observaba, estas dos rarezas en ese extraño paisaje, lleno de maravillas, que es Mare Cognitum.

Name and location of observer: Alberto Anunziato (Paraná, Argentina).

Name of feature: Euclides D.

Date and time (UT) of observation:   05-31-2020 22.20 to 22.45.

Size and type of telescope used: 105 mm. Maksutov-Cassegrain (Meade EX 105).

Magnification: 154X


Sergio Babino

Marcar el enlace permanente.

Comentarios cerrados.