Día Internacional del Asteroide: 30 de Junio.

Asteroides próximos a la Tierra.
Crédito: ESA/Pierre Carril.

¿Por qué se celebra el Día de los Asteroides?

El 6 de Diciembre de 2016, la Asamblea General de las Naciones Unidas aprobó la resolución A/RES/71/90, en la que se declara el 30 de Junio el Día Internacional de los Asteroides «para celebrar cada año a nivel internacional el aniversario del impacto de Tunguska, en Siberia (Federación de Rusia), ocurrido el 30 de Junio de 1908, y para aumentar la conciencia pública sobre el peligro de impacto de los asteroides».

El Día Internacional permitirá sensibilizar al público sobre los riesgos del impacto de asteroides e informar sobre las medidas de comunicación en caso de crisis que se adoptarían en todo el mundo si hubiera una amenaza verosímil de impacto de un objeto cercano a la Tierra.

La decisión de la Asamblea General se adoptó a raíz de una propuesta de la Asociación de Exploradores del Espacio, que fue aprobada por la Comisión sobre la Utilización del Espacio Ultraterrestre con Fines Pacíficos.

Antecedentes

Los cometas y asteroides que circulan en órbitas cercanas a nuestro planeta, también conocidos como objetos próximos a la Tierra, pueden provocar catástrofes en el globo terráqueo.

Según el centro de la NASA que se dedica al estudio de estos objetos, se han identificado más de 16 000 asteroides en las cercanías de la Tierra. El 30 de Junio de 1908, se estrelló en Siberia (Federación Rusa) el asteroide Tunguska, causando el mayor impacto registrado de la historia.

El 15 de Febrero de 2013, una inmensa bola de fuego (técnicamente llamada «superbólido»), que se desplazaba a una velocidad de 18,6 km por segundo, entró en la atmósfera y se desintegró en el cielo de Chelyabinsk (Federación Rusa). Según la NASA, el asteroide medía 18 metros de diámetro y pesaba 11 000 toneladas.

La energía liberada en el impacto fue aproximadamente de 440 kilotones (es decir el equivalente a la energía explosiva de 440 000 toneladas de TNT). Es el segundo impacto más importante, tras el del Tunguska.

La Oficina de Asuntos del Espacio Ultraterrestre se ha ocupado de los objetos próximos a la Tierra y considera que es necesaria una respuesta internacional ante esta amenaza. Abordar esta cuestión, incluída la identificación de los objetos que podrían colisionar con nuestro planeta y la preparación de medidas para mitigar los efectos, requiere una acción coordinada de la comunidad internacional para salvaguardar la seguridad pública.

Siguiendo las recomendaciones de crear una respuesta internacional ante la amenaza de los objetos próximos a la Tierra, que cuentan con el apoyo de la Comisión sobre la Utilización del Espacio Ultraterrestre con Fines Pacíficos, se crearon en 2014 las siguientes instituciones:

La Red Internacional de Alerta de Asteroides,  que cuenta con planes de comunicación y protocolos detallados para asistir a los Gobiernos en la evaluación de las posibles consecuencias del impacto de un asteroide y apoyar la planificación de la respuesta.

El Grupo Asesor para la Planificación de Misiones Espaciales es un foro de agencias espaciales que determina las tecnologías necesarias para desviar los objetos próximos a la Tierra, con el objetivo de consensuar medidas para la defensa del planeta.

Fuente: Naciones Unidas.

Artículo original en: https://www.un.org/es/observances/asteroid-day

Aconsejo visitar el artículo original que contiene una rica colección de documentos y enlaces a sitios relacionados.

Material relacionado:

La página «diainternacionalde.com, se dedica a registrar y difundir cada fecha asociada a una actividad, acontecimiento, o a un tema específico, juntando información sobre la misma. A continuación pongo un extracto de la página del sitio correspondiente al Día del Asteroide, enfocado en la iniciativa Asteroid Day que se describe a continuación.

La Fundación B612 y la Comunidad «Asteroid Day«,

Logo de la iniciativa «Asteroid Day«.

¿Sabías que existen redes o comunidades de personas que son simpatizantes de los asteroides en varias partes del mundo?

  • Asteroid Day es una iniciativa creada en el año 2014 por el Dr. Brian May (astrofísico y guitarrista del grupo Queen), Danica Remy (Presidenta de la Fundación B612), Rusty Schweickart (Astronauta del Apollo 9) y Grig Richters (cineasta).
  • Estas comunidades se ubican alrededor del mundo, principalmente en países como Estados Unidos y España (Cataluña, Madrid, Alicante y Canarias). Igualmente se suman Fundaciones y otras organizaciones, para promover actividades e iniciativas en torno a esta temática.
  • En el Día Internacional de los Asteroides se reúnen figuras de la comunidad científica internacional, astronautas y aficionados para conmemorar esta fecha mediante charlas, conferencias y conciertos.

Fundación B612:

La organización no gubernamental B612 formada por un equipo de profesionales que comprende experimentados Ingenieros, Astrofísicos , Astronautas, etc. lidera los esfuerzos del sector privado en investigación, análisis y diseño de sistemas para proteger la Tierra de los asteroides. 

Su Presidenta, Danica Remi también cofundó el programa internacional,   Asteroid Day,  que cuenta con el apoyo del Gobierno de Luxemburgo y las agencias espaciales internacionales y compañías satelitales. En 2016 fue sancionado por las Naciones Unidas como un día oficial para aumentar la conciencia mundial y la educación sobre los asteroides. 

Cuenta con el «Instituto de Asteroides» (Asteroid Institute) y como logro sobresaliente la cofundación de la Misión HERA posteriormente aprobada por la ESA, producto del impulso de Danica Remi.

El programa de actividades de celebración de la comunidad Asteroid Day, esta vez con eventos en línea debido a la pandemia, lo encuentra aquí: https://asteroidday.org/

En Twitter: #astroidday

(Agrandar imagen). Poster sobre Asteroides Cercanos a la Tierra.
Crédito: Planetary Society / Kim Orr.

Un excelente artículo de la Sociedad Planetaria (The Planetary Society) sobre «Defensa Planetaria», presenta el problema de la amenaza que constituye el impacto de asteroides, con una serie de recursos educativos para todo público, entre los cuales además de muchos otros, se incluye un curso online gratuito junto varios a artículos publicados en los blogs de la institución, etc.:

Sobre la Misión DART (Double Asteroid Redirection Test):

El esquema de la misión DART muestra el impacto en la luna del asteroide (65803) Didymos. Las observaciones posteriores al impacto desde los telescopios ópticos basados ​​en la Tierra y el radar planetario, a su vez, medirían el cambio en la órbita de la luna sobre el cuerpo principal.
Créditos: NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory (JHUAPL).

DART es una prueba de tecnologías de defensa planetaria para prevenir el impacto con la Tierra de un asteroide peligroso:

Animación representando la creación de la pluma de impacto generada cuando la sonda DART (NASA) excave un cráter en el satélite Didymoon que orbita alrededor del asteroide potencialmente peligroso 65.803 Didymos. La misma sonda DART será el proyectil cinético que nos permita realizar el primer experimento in situ para desviar un asteroide.
Crédito: Hera mission/ESA.

La Misión HERA de la ESA (European Space Agency):

Impresión artística de la sonda Hera y un minisatélite CubeSat que orbita al doble asteroide Didymos.
 Crédito: ESA – ScienceOffice.org

Los ministros espaciales de naciones europeas se reunieron en una conferencia llamada Space19 + en Sevilla, España, a finales de 2019,donde aprobaron la misión Hera, que enviará una nave espacial a una roca espacial llamada Didymos, un asteroide binario formado por dos objetos que orbitan entre sí

En la primera etapa de la misión, una nave espacial (DART de la NASA), se estrellará contra la roca espacial. Luego, una segunda nave, HERA, evaluará el lugar del impacto y reunirá datos sobre los efectos de la colisión. mientras que Italia enviará en la nave HERA un pequeño satélite CubeSat para monitorear la acción:

 El asteroide 25.143 Itokawa es un claro ejemplo de pila de escombros y la Agencia Espacial Japonesa (JAXA) consiguió en 2010 retornar materiales regolíticos de su superfície ahora estudiados en primicia desde el CSIC-IEEC.
Crédito: Hayabusa/JAXA.

Un estudio pionero de las propiedades del regolito que cubre parte de la superfície del asteroide 25.143 Itokawa, recuperado por la sonda Hayabusa de la Agencia Espacial Japonesa (JAXA), ha permitido desarrollar una estrategia para aumentar nuestra eficiencia en el desvío de asteroides peligrosos mediante un proyectil cinético. El trabajo posee aplicación directa a las misiones DART de la NASA y Hera de la Agencia Europea del Espacio (ESA):

Sobre las Redes de Detección de NEO’s:

Un artículo donde encontrarás al final del mismo, en el apartado «Material relacionado, una revisión completa del tema de los asteroides cercanos a la Tierra, con una selección de los mejores recursos sobre el tema incluyendo su historia, los Proyectos de Defensa Planetaria de la NASA y la ESA, los grandes impactos en la historia de la Tierra, las campañas en curso de búsqueda de NEOs, las bases de datos de NEOs, bibliografía e interesantes videos es:

Asteroides que se aproximaron a la Tierra, detectados a último momento:

A veces a pesar de los constantes esfuerzos de detección aparecen asteroides en pasajes muy cercanos e incluso en rumbo de colisión que son detectados menos de un día antes de su máximo acercamiento; presentamos algunos casos:

El caso del 2008 TC3 detectado menos de 12 horas antes de su impacto, siendo el primer asteroide del que se predijo la hora y lugar del impacto:

Una futura misión a Apofis:

El futuro telescopio Vera Rubin:

Lo que realmente va a cambiar todo, es el Observatorio Vera Rubin, que a partir de 2022 desplegará una cámara gran angular para mapear el cielo nocturno en tiempo real e identificar muchos miles de asteroides hasta ahora no encontrados.

El Gran Telescopio Sinóptico de Estudio (LSST) ahora renombrado como Vera Rubin, uno de los telescopios más nuevos e importantes del mundo, que se está construyendo en Cerro Pachón en el valle de Elqui en Chile.

El LSST también catalogará el 90% de los objetos cercanos a la Tierra de más de 300 metros y calculará si son una amenaza para la Tierra:

Curiosidades:

Un importante suceso de impacto reciente, traído a luz:

El caso de «Younger Dryas Boundary (YDB)»

Antes de que la presa de Taqba dominara el río Eufrates en el norte de Siria en la década de 1970, un sitio arqueológico llamado Abu Hureyra (AH)fue testigo del momento en que los antiguos pueblos nómadas se establecieron por primera vez y comenzaron a cultivar. Un gran montículo marca el asentamiento, que ahora se encuentra bajo el lago Assad.

Pero antes de que se formara el lago, los arqueólogos pudieron extraer y describir cuidadosamente mucho material, incluidas partes de casas, alimentos y herramientas, una abundancia de evidencia que les permitió identificar la transición a la agricultura hace casi 12.800 años. Fue uno de los eventos más importantes en la historia cultural y ambiental de nuestra Tierra.

Resulta que Abu Hureyra tiene otra historia que contar.  Vidrio fundido fue encontrado entre los cereales y granos y salpicado en los primeros materiales de construcción y huesos de animales, algunas características que sugieren que se formó a temperaturas extremadamente altas, mucho más altas de lo que los humanos podían lograr en ese momento, o que podrían atribuirse al fuego, rayos o vulcanismo.

Representación artística de un evento de impacto.
Crédito: American Geophysical Union (AGU).

El siguiente artículo lo presenta y analiza, conteniendo además en su apartado «Material relacionado» una rica colección de recursos sobre NEOs, Sistemas de Detección y Deflexión de NEOS, campañas de observación y Proyectos de Ciencia Ciudadana en Curso, etc.:

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