Avanzando en la búsqueda de firmas tecnológicas.

La Vía Láctea se extiende a través de la meseta de Chajnantor en el desierto de Atacama en Chile, hogar de la matriz Atacama Large Millimeter / submillimetre, en esta foto del Observatorio Europeo Austral. 
Imagen:
ESO / P. Horálek
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La agencia espacial NASA ha otorgado una subvención a un grupo de astrónomos para buscar signos de civilizaciones alienígenas en el Universo a través de » firmas tecnológicas «, y se centrará primero en encontrar evidencia de paneles solares y contaminación química.

Qué placer ver, después de tres décadas, una subvención de la NASA para un proyecto SETI, y en firmas tecnológicas.

 La historia de la NASA con SETI ha sido desafiante dada la recepción del tema en el Congreso. Fue en 1971 que la agencia financió el estudio de Barney Oliver sobre la gran variedad llamada Project Cyclops, cuyo precio habría sido astronómico, pero el informe en el que se describió proporcionó numerosas ideas sobre el esfuerzo de SETI. 

El compromiso de la NASA con SETI luego fue criticado por William Proxmire en el Senado, lo que resultó en la terminación de la financiación de SETI en 1982. Proxmire luego cambiaría de opinión sobre el valor de SETI.

Aun así, el Programa de Observación de Microondas de la NASA (MOP) planeado como una búsqueda de 800 estrellas cercanas a principios de la década de 1990 fue nuevamente objetivo en el Congreso y cancelado poco después. 

El esfuerzo de SETI se desarrolló en los años siguientes sin fondos del gobierno a través de esfuerzos como el Proyecto Phoenix, que retomó el Programa de observación móvil bajo la guía de Jill Tarter y el Instituto SETI. 

Con una serie de proyectos interesantes en el camino, SETI se ha mantenido ad hoc, esfuerzo financiado de forma privada en los EE. UU., con trabajo continuo a través de Breakthrough Listen, Allen Telescope Array, Berkeley SETI Research Center (SERENDIP) y otros.

The Allen Telescope Array. Agrandar imagen.
Crédito:
Seth Shostak / The SETI Institute
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 La Liga SETI continúa un esfuerzo de base enérgico bajo la dirección de Paul Shuch. Es interesante notar que en China, SETI está explícitamente incluido en la carta del observatorio de radio FAST.

Ubicado en la provincia de Guizhou, en el sur de China, el Telescopio Esférico de Apertura de Quinientos metros (Five-hundred-meter Aperture Spherical Telescope (FAST)) comenzó las operaciones de prueba en Septiembre de 2016. Los científicos están utilizando FAST, el radiotelescopio de plato único más grande del mundo, con un área equivalente a 30 canchas de football para una variedad de tareas, incluida la búsqueda de inteligencia extraterrestre.
Crédito:  National Astronomical Observatories of Chinese Academy of Sciences (NAOC)/FAST.

No me he metido en SETI óptico u otros proyectos SETI en los EE. UU. y en el extranjero, pero el punto es que una nueva subvención de la NASA hace un bienvenido retorno de la voluntad de la NASA de mirar SETI, y con la vista puesta en la cuestión de vanguardia de firmas tecnológicas en oposición a la recepción de señales de radio u ópticas. 

Aquí estamos hablando de lo que podrían crear las culturas avanzadas, desde vastas esferas de Dyson que explotan las energías de la estrella anfitriona hasta la contaminación industrial en atmósferas de exoplanetas, o incluso las luces de la ciudad.

 La investigación de exoplanetas motiva la atención actual, dice Adam Frank (Universidad de Rochester), el principal receptor de la subvención. Dice Frank:

“La Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI) siempre se ha enfrentado al desafío de averiguar dónde buscar. ¿A qué estrellas apuntas tu telescopio y buscas señales? Ahora sabemos dónde mirar. Tenemos miles de exoplanetas, incluidos los planetas en la zona habitable donde se puede formar la vida. El juego ha cambiado «.

Impresión artística del exoplaneta LHS 1140b, que orbita su estrella dentro de la «zona habitable» donde podría existir agua líquida en la superficie. 
El sistema LHS 1140 está a solo 40 años luz de la Tierra, lo que lo convierte en un posible objetivo para estudiar la atmósfera del planeta si tiene uno. 
Crédito: M. Weiss / CfA.

Llamado «Caracterización de firmas tecnológicas atmosféricas», el nuevo estudio se centrará en paneles solares y contaminantes como indicadores de actividades tecnológicasAvi Loeb (Universidad de Harvard) explica:

“La estrella más cercana a la Tierra, Proxima Centauri, alberga un planeta habitable, Proxima b. Se cree que el planeta está bloqueado por mareas con lados permanentes de día y de noche. Si una civilización quiere iluminar o calentar el lado nocturno, colocaría células fotovoltaicas en el lado del día y transferiría la energía eléctrica obtenida al lado nocturno «.

Impresión artística del planeta «Próxima b» que orbita Proxima Centauri, la estrella más cercana a la Tierra. Las dos estrellas brillantes a la derecha de la estrella roja son Alfa Centauri A y B. Más información.
Crédito: Ricardo Ramírez y James Jenkins (Departamento de Astronomía, Universidad de Chile).

Lo que el estudio investiga es cómo se detectaría algo como esto si estuviera presente, como una forma de desarrollar las herramientas matemáticas y de observación que pueden extender las búsquedas de firma tecnológica a varias estrellas cercanas. 

Estamos desarrollando los observatorios terrestres y espaciales con los que se puede realizar este trabajo, pero el tiempo del telescopio es precioso, y saber cómo y dónde mirar es un tema crítico. 

A medida que comencemos a sondear las atmósferas de los planetas rocosos, tendremos el potencial de detectar no solo las biofirmas, sino también la evidencia de moléculas producidas artificialmente que, como los clorofluorocarbonos (CFC), es poco probable que aparezcan naturalmente.

Junto con Loeb de Harvard, Frank se une al esfuerzo de Jason Wright de Penn State, Mansavi Lingam del Instituto de Tecnología de Florida y Jacob Haqq-Misra de Blue Marble Space

Del estudio, podemos esperar, vendrá información cuantitativa sobre cómo puede proceder el proyecto de detección de firma tecnológica. 

Permítanme recomendar La luz de las estrellas de Frank (WW Norton & Company, 2018), junto con el sitio Astrowright de Jason Wright para obtener información sobre firmas tecnológicas. También eche un vistazo a Wright’s Glimpsing Heat from Alien Technologies , publicado en estas páginas hace varios años.

Fuente: Centaury Dreams.

Artículo original:

Material relacionado:

La noticia presentada por la Universidad de Harvard:

Científicos en el Centro de Astrofísica | Harvard & Smithsonian y la Universidad de Rochester están colaborando en un proyecto para buscar signos de vida en el universo a través de firmas tecnológicas, después de recibir la primera subvención de la firma de la NASA que no es de radio, y la primera subvención de la NASA específica para SETI en más de tres décadas:

El pasado, presente y futuro de SETI, la búsqueda de inteligencia extraterrestre:

El trabajo cuyo «abstract» (resumen) presentamos a continuación, de la Astrobióloga, Dra. Nathalie Cabrol, Directora del Centro Carl Sagan para el Estudio de la Vida en el Universo, presentando el tema de la búsqueda de inteligencia extraterrestre con un enfoque multidisciplinario:

Sobre las Esferas de Dyson:

Esfera de Dyson. Una superestructura artificial entorno a una estrella, construída para aprovechar al máximo la energía de esta.
Crédito imagen:  Kevin Gill from Los Angeles, CA, United States / CC BY
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Es posible que las civilizaciones eventualmente desarrollen grandes cáscaras esféricas que puedan atrapar toda la luz emitida por sus estrellas, una idea famosa del fallecido Freeman Dyson.

Imagine una cáscara artificial esférica que rodea una estrella, capturando la energía de esa estrella para una civilización alienígena avanzada. ¿Cómo podríamos descubrir la presencia de tal caparazón desde nuestro lugar aquí en la Tierra? ¿Podríamos nosotros algún día construir una esfera así? ¿Y por qué a menudo se les llama «esferas de Dyson»?  El siguiente artículo lo presenta:

Una esfera de Dyson en construcción con estructura fractal.
Crédito: Steve Bowers .

Una subvención, otorgada a los investigadores en una serie llamada New Frontiers in Astronomy & Cosmology International Grants (financiadas a través de la Fundación Templeton del Reino Unido), le permitió al Dr Geoff Marcy sondear el flujo de datos de Kepler en constante expansión en busca de firmas distintivas.

Sin embargo, en lugar de planetas, Marcy los objetivos eran más inusuales, las vastas estructuras que Freeman Dyson planteó hace más de cincuenta años que podrían sonar o encerrar por completo a su estrella madre.

El siguiente artículo lo presenta, conteniendo además sugerencias a otros artículos sobre el tema:

Algunos casos que llamaron la atención de la comunidad astronómica:

a)_ El caso de KIC 8462852, también conocida como la estrella de Boyajian.

Representación artística de una estrella rodeada de una estructura de paneles construidos por una civilización alienígena.
Crédito:
 Victor Mosquera.

La tecnología alienígena probablemente no esté causando que la estrella de Boyajian se atenúe misteriosamente. Pero las explicaciones alternativas son difíciles de encontrar:

b)_ Los científicos ahora tienen un segundo ejemplo de un extraño fenómeno estelar vinculado especulativamente a la inteligencia extraterrestre en 2015:

Representación artística de una hipotética banda de polvo deformada alrededor de KIC 8462852, también conocida como Tabby’s Star. Esta es solo una de varias explicaciones potenciales para el extraño parpadeo de la estrella, y podría ser un factor en una segunda estrella recién descubierta que también exhibe un comportamiento similar. 
Crédito: NASA y JPL-Caltech
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En 2010, la encuesta (sondeo) Vista Variables en la Via Lactea (VVV) comenzaron su proyecto de crear un mapa tridimensional de estrellas variables en las proximidades del centro de la Vía Láctea. Como parte del proyecto, el astrónomo Roberto Saito de la Universidad Federal de Santa Catarina rastreó los datos del telescopio en busca de explosiones eruptivas de los cientos de millones de estrellas monitoreadas. Pero lo más notable que encontró no fue un estallido: fue una estrella que se oscureció misteriosamente durante varios días en 2012.

El siguiente artículo lo presenta:

El enfoque Multidisciplinario en la búsqueda de Inteligencia Extraterrestre.

Una visión general y análisis de la búsqueda de Inteligencia Extraterrestre, mostrando su carácter multidisciplinario, se encuentra en el trabajo de la Investigadora Nathalie Cabrol, Directora del Centro Carl Sagan para el Estudio de la Vida en el Universo. El «abstract» (resumen) del mismo, es el siguiente:

«Los avances en las ciencias planetarias y espaciales, la astrobiología y las ciencias de la vida y cognitivas, combinadas con los desarrollos en la teoría de la comunicación, la computación bioneural, el aprendizaje automático y el análisis de grandes datos, crean nuevas oportunidades para explorar la naturaleza probabilística de la vida extraterrestre. 

Reunidos en un enfoque multidisciplinario, tienen el potencial de apoyar una Búsqueda integrada y expandida de Inteligencia Extraterrestre (SETI 1), una búsqueda que incluye la búsqueda de la vida como no la conocemos. 

Este enfoque aumentará las probabilidades de detectar una señal al ampliar nuestra comprensión de los componentes evolutivos y sistémicos en la búsqueda de inteligencia extraterrestre (ETI), proporcionará más objetivos para SETI de radio y óptica e identificará nuevas formas de decodificar y codificar mensajes usando marcadores Universales»:

Curiosidades:

El Mensaje de las naves espaciales Pioneer.

La placa con el mensaje de las Pioneer
Crédito:
NASA.

Su destino era Júpiter y luego el borde de nuestro Sistema Solar.

Su misión, tomar fotografías detalladas del enorme planeta y sus lunas, y estudiar la atmósfera, sus partículas y vientos solares, el flujo y la velocidad de las abundantes partículas de polvo.

Pero Pioneer 10 tenía una segunda misión.

Firmemente unido a los puntales de soporte de las antenas, protegido de la erosión por el polvo interestelar, estaba el diagrama artístico y científico más emprendedor de todos los tiempos: la Placa de la Pioneer:

Carl Sagan sosteniendo la placa de las Pioneer.
Crédito:
NASA.
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