El Solsticio visto desde el Observatorio Astronómico más antiguo de América.

El Solsticio visto desde el Observatorio de Chanquillo, Perú.
Crédito: Ivan Ghezzi / World Monuments Fund / Proyecto Chankillo.

Un observatorio antiguo único

Chankillo, Perú: Vista aérea del Templo Fortificado de Chankillo.
Crédito: Servicio Aerofotográfico Nacional, Perú. Restaurada digitalmente por Ivan Ghezzi. Procedencia: 2010 Watch Nomination Original, from Share File.

La evidencia arqueológica indica que Chankillo puede ser el primer observatorio astronómico conocido en las Américas. Construido hace más de 2.300 años, el sitio incluye un templo, una plaza y trece torres construidas con piedra tallada. El complejo se encuentra en el desierto costero del Perú, cerca de la cuenca del río Casma-Sechín. Excavaciones recientes indicaron que Chankillo estuvo ocupado durante un período de tiempo relativamente corto entre mediados del siglo IV a. C. y principios del siglo I d. C., pero posteriormente fue abandonado, probablemente debido a un conflicto violento. En 2007, Chankillo fue identificado como uno de los primeros observatorios astronómicos.

Chankillo, Perú : Vista de las trece torres de Chankillo y edificios adyacentes del Templo Fortificado.
Crédito: Ivan Ghezzi. (Enero 6, 2001).
Procedencia: 2010 Watch Nomination Original, from Share File.

Chankillo es único entre los antiguos observatorios debido a sus múltiples puntos de observación; sitios similares en todo el mundo contienen solo un punto de alineación astronómica, que no proporciona las medidas necesarias para rastrear el paso del tiempo durante un año completo. Las trece torres de Chankillo, situadas entre dos plataformas de observación, abarcan todo el arco anual de salida y puesta del Sol, que se desplaza gradualmente a lo largo del horizonte a lo largo de un año.

Chankillo: una Obra Maestra de Observatorio Solar. (En Español).
Crédito: World Monuments Fund.

Los habitantes de Chankillo habrían podido determinar la fecha con una precisión de dos o tres días observando el amanecer o el atardecer desde la plataforma de observación correcta. El uso del sitio como un observatorio habría permitido a los habitantes regular la ocurrencia de eventos estacionales, incluidos los tiempos de siembra y cosecha, así como festivales religiosos. La evidencia arqueológica en Chankillo sugiere que la adoración al Sol existía en los Andes alrededor de dos milenios antes del conocido culto al Sol del Imperio Inca.

Un recorrido Virtual por Chankillo. (En Español).
Crédito: World Monuments Fund.

«2010 World Monuments Watch» aborda las amenazas al sitio.

Vista de las torres destruidas de Chankillo, antes de la campaña de restauración, 2016.
Crédito: Ivan Ghezzi / World Monuments Fund / Proyecto Chankillo.

Chankillo fue incluido en el World Monuments Watch 2010 para crear conciencia sobre las amenazas que enfrenta el sitio. Los fuertes vientos, la humedad y las fluctuaciones de temperatura en el duro clima desértico, así como los terremotos, han causado erosión, pérdida de mortero y debilitamiento de los elementos de mampostería de piedra del sitio. Como resultado, múltiples piedras se han desalojado, causando inestabilidad estructural y el colapso gradual de las paredes.

Después de su inclusión en el Watch 2010, WMF apoyó el Proyecto de Revalorización y Desarrollo Sostenible de Chankillo, en asociación con el Instituto de Investigaciones Arqueológicas (IDARQ) y el Ministerio de Cultura del Perú. El proyecto recibió el apoyo financiero de la compañía minera ANTAMINA, Asociación Ancash, el Instituto Cultural Peruano Británico, OHL, la Municipalidad Provincial de Casma y la Fundación Selz con sede en Estados Unidos.

Las duras condiciones climáticas del desierto, junto a los terremotos de la zona han inestabilizado los muros de las construcciones en Chariklo.
Crédito: Ivan Ghezzi / World Monuments Fund / Proyecto Chankillo.

Desde 2011, el equipo del proyecto ha estado realizando excavaciones para investigar y documentar el sitio, y para establecer la delimitación legal del mismo. Un componente social del programa, llamado Arqueología Pública, involucró a miembros de la comunidad y otras partes interesadas a través de talleres, encuestas y grupos focales con el objetivo de determinar la gestión a largo plazo y las propuestas educativas. En Enero de 2013, Chankillo fue incluido en la Lista Tentativa de Perú para su inscripción en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO, debido en parte a nuestro proyecto allí.

Restauración de las trece torres.

El equipo de restauración del Proyecto Chankillo, parado frente a una torre con los andamios colocados.
Crédito: World Monuments Fund / Proyecto Chankillo.

En 2016, Chankillo recibió una subvención del Fondo de Embajadores del Departamento de Estado de los Estados Unidos para la Preservación Cultural, así como fondos adicionales de la Fundación Selz. Los fondos permitieron a WMF, en colaboración con un equipo internacional de arquitectos, arqueólogos, conservadores e ingenieros, realizar medidas preventivas y de conservación integral en las trece torres del sitio. Aunque Chankillo permanece en la Lista Tentativa, uno de los objetivos de nuestro proyecto actual es preparar el sitio para la nominación a la Lista del Patrimonio Mundial. Por lo tanto, más fondos del Municipio de Casma y WMF también apoyaron el desarrollo de un Plan de Administración del Sitio, un requisito de la nominación del Patrimonio Mundial.

Fuente: World Monuments Fund / Project Chankillo.

Artículo original: Chankillo: A unique ancient observatory.

Material relacionado:

El trabajo de investigación publicado (paper):

  • Ghezzi, I., and Ruggles, C. (2007). Chankillo: A 2300-Year-Old Solar Observatory in Coastal Peru. Science. 315: 1239-1243.

Recomiendo al lector que visite el artículo original, donde encontrará más fotos y videos en Español.

EL artículo en profundidad sobre el Observatorio de Chankillo escrito por Ivan Ghezzi, unos de los investigadores que llevó adelante el estudio del sitio arqueológico:

En el siguiente video, el Prof. Dr. Brian Cox nos presenta la salida del Sol en Chankillo el día del Equinoccio de Primavera:

Crédito: BBC Earth.

Las posciones del Sol durante el año en las Torres de Chankillo

Agrandar imagen. Imagen con anotaciones indicando cómo funciona el calendario astronómico de las Trece Torres, para un observador parado en el punto de observación al Oeste de las mismas.
Crédito:  Ivan Ghezzi y Clive Ruggles.

Imagen Satelital de Chankillo:

El sensor IKONOS del satñelite GeoEye capturó esta imagen de Chankillo el 13 de Enero de 2002, y esta imagen muestra las características que los arqueólogos estudiaron para inferir el propósito del sitio. El complejo central aparece en la esquina superior izquierda con sus anillos concéntricos de paredes fortificadas. Al sudeste del complejo central se encuentran las Trece Torres, que se asemejan vagamente a una columna ligeramente curva. A cada lado de las torres hay puntos de observación
Crédito:  GeoEye / SIME.

A unos 400 kilómetros (250 millas) al norte de Lima, Perú, se encuentra una enigmática ruina de 2.300 años llamada Chankillo. Los arqueólogos han apodado el complejo central de la ruina «Ruina Norelco» en base a su parecido con una máquina de afeitar eléctrica moderna. El verdadero propósito del edificio los eludió por mucho tiempo. Sus gruesos muros y su ubicación en la cima de la colina sugerían que era un fuerte, pero ¿por qué, se preguntaron los investigadores, alguien construiría un fuerte con tantas puertas y sin una fuente de agua? Luego, en Marzo de 2007, dos investigadores, Ivan Ghezzi y Clive Ruggles, ofrecieron una explicación del complejo: al menos parte de él era un observatorio solar. El siguiente artículo lo presenta:

Las culturas de todo el mundo han realizado fiestas y otras celebraciones durante el solsticio de invierno. El fuego y la luz son símbolos tradicionales de las celebraciones en el día más oscuro del año.

El siguiente artículo hace una reseña de ellas:

Para quien quiera profundizar más, el siguiente libro estudia la relación entre las construcciones antiguas y el cielo y es una obra de referencia:  

Curiosidades:

Un festejo moderno exótico:

El festejo del Solsticio de invierno por los investigadores australianos en la Antártida:

Esta foto del folleto tomada el 19 de Junio de 2018 y publicada por la División Antártica Australiana (AAD) el 21 de Junio, muestra un pozo de natación que se está preparando en la estación de investigación de Casey mientras los investigadores antárticos dan la bienvenida al solsticio de invierno al sumergirse en aguas heladas.
Crédito: AAD.

Los expedicionarios en la estación australiana Casey de la Antártida se han sumergido en aguas de -2 grados para celebrar el invierno.

El equipo usó una motosierra para cortar el espeso hielo y crear una piscina improvisada.

La temperatura del aire exterior rondaba los -22 ° C, pero los espíritus estaban calientes en previsión de los días que ahora se hacen más largos.

La líder de la estación Casey y oficial naval veterana Rebecca Jeffcoat dijo que el día de invierno era la ocasión más esperada en el calendario antártico:

Scott Clifford fue uno de los valientes expedicionarios que se lanzaron. 
Crédito:
AAD
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