“UNA EXPLICACIÓN POSIBLE PARA LOS PUNTOS BRILLANTES EN MUTUS F”. EL RESULTADO DEL TRABAJO DE LOS OBSERVADORES LUNARES DE LA LIADA.

Publicamos este artículo aparecido en la edición de Junio 2020 de “The Lunar Observer”, en la que gracias a los trabajos selenográficos de nuestros observadores parece haber encontrado una solución al enigma de Mutus F. Los estudios, encuadrados en la Alerta Lunar LIADA Nº 5”, continúan.

“UNA EXPLICACIÓN POSIBLE PARA LOS PUNTOS BRILLANTES EN MUTUS F”

Sergio Babino y Alberto Anunziato

El 28 de marzo de 2020, entre las 22 y las 22,30 UT un miembro de la Sociedad Lunar Argentina observó Mutus F, situado en las cercanías del polo sur, a requerimiento de la British Astronomical Association y del Lunar Geological Change Detection Program. El requerimiento indicaba que “El 15 de enero de 2005 a las 01:25 TU R. Spellman (Los Angeles, CA, USA, 8″ reflector) observó 4 puntos luminosos en el cráter Mutus F – Atlas Rukl Atlas, página 175, mapa 74. Si identificó correctamente el crater, no pudo discerner estructuras en el crater que pudieran producer ese efecto. Muy probablemente esos 4 puntos brillantes son solamente 4 picos altos en el borde reflejando los primeros rayos del Sol. Calificación ALPO/BAA=1”. Al momento de realizarse la observación de la SLA no conocíamos la ubicación de los 4 puntos brillantes que había observado Spellman. Reportamos al Lunar Geological Detection Program un sketch indicando una serie de puntos luminosos: uno en el borde norte, otro en el borde sur y 3, que podían ser 4, en el centro del cráter: “Los puntos luminosos parecen ser 3 en el centro de Mutus F (marcados como 2, 3 y 4). Podría haber un punto entre 3 y 4 que no pude resolver. Había una luminosidad difusa que unía los puntos 2, 3 y 4”. Los puntos luminosos centrales, que parecían picos de una cordillera central, no se observaban al día siguiente, cuando el centro del cráter estaba libre de sombras y aparecía completamente desprovisto de relieve.

Intrigados por los puntos luminosos, desde la Sección Lunar de la Liga Iberoamericana de Astronomía (LIADA) lanzamos la Alerta Lunar LIADA nº 5 para que los observadores apuntaran a Mutus F. Mientras recopilábamos observaciones apareció la edición de abril de 2020 de “The Lunar Observer”, en la que Anthony Cook comentó la observación de la SLA en la página 104, comparándola con la observación originaria de Robert Spellman (Imagen 1). Como nuestro telescopio tiene la mitad de apertura que el telescopio con el que se realizó la observación original, no pudimos resolver la separación entre los dos últimos puntos que se ven en la imagen de Spellman, así como seguramente lo que parecía ser una luz difusa entre los puntos en el centro del cráter era la dificultad de resolver los puntos luminosos. Pero la disposición de los puntos luminosos entre ambas observaciones era la misma y por eso Cook descartó el evento de 2005 como posible Fenómeno Lunar Transitorio: “Como el sketch de Alberto (Fig 1 – Centro) es muy semejante a la imagen de Robert Spellman (Fig 11 – Izquierda) creo que debemos bajar su calificación a 0 y eliminarlo de la base de datos de FLT. De todas maneras, lo conservaré en el sitio web Lunar Schedule para poder descubrir la topografía que causa los puntos 1-5”.

De la campaña “Alerta Lunar LIADA Nº 5” se destacó una imagen de la Sociedad Astronómica Octante (Uruguay) en la que se ve el interior de Mutus F, a diferente colongitud y por ende sin sombras (imagen 2). Llevando la imagen al límite de la posible ampliación (imagen 3) se vislumbra una zona cercana al borde norte que podía ser el relieve selenográfico que causara los cuatro puntos brillantes observados por Spellman (y por la SLA con menos resolución). Los puntos indicados como 1 y 5 aparecen claramente brillantes en la imagen 3 y se corresponden con puntos brillantes en la imagen de Spellman y el sketch de la Sociedad Lunar. Esa zona parece tener puntos altos más brillantes y partes más oscuras indicando depresiones del terreno. La imagen de la Sociedad Astronómica Octante fue el punto de partida para señalar hipotéticamente los puntos brillantes de Spellman (y los puntos 1 y 5 que se ven en la imagen 1) en una imagen extraída del Quick Map de la Lunar Reconaissance Orbiter (imagen 4), en la que incluso se observan como una especie de canal, probablemente cráteres superpuestos. El relieve no tiene altura en esa zona, pero podría ser la causa de los puntos brillantes observados. En “Emergence of low relief terrain from shadow: an explanation for some TLP”-“Emergencia de la sombra de relieve bajo: una explicación para algunos FLT” (J. Br. Astron. Assoc. 114, 3, 2004) Raffaello Lena y Anthony Cook mencionan que “el interior del cráter Ptolemaus muestra una “topografía desigual” cuando el sol está bajo (-3º), pero muestra su clásico “suelo plano” cuando el Sol está alto alto (>3º)” y concluyen que “pequeñas elevaciones vistas bajo una iluminación superficial pueden aparecer como puntos luminosos”, para dar una explicación simple a lo que parecía un evento transitorio. Parece que estamos ante la misma situación: topografía irregular que cerca del terminador tiene la apariencia de puntos brillantes y que con iluminación más frontal parece completamente llana.  Con un poco de osadía, intentamos una respuesta a la pregunta de nuestro mentor en la observación lunar, el Dr. Anthony Cook, en la edición de mayo 2020 de TLO: “¿Cuál es la topografía que causa los puntos 1-5” en Mutus F.

Name and location of observer: Sergio Babino (Montevideo, Uruguay).

Name of feature: Mutus.

Date and time (UT) of observation: 04-29-2020 23:10

Size and type of telescope used: 8’’Schmidt-Cassegrain.

Filter (if used): None.

Medium employed (for photos and electronic images): ZWO 174 mm.


Alberto Anunziato/Sergio Babino

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