Mil millones de estrellas y contando: el cielo según la segunda publicación de datos de Gaia

Datos: ESA / Gaia / DPAC; 
Animación: ESA / ATG medialab, 
CC BY-SA 3.0 IGO

Animación de los datos del segundo lanzamiento de Gaia de la ESA, que se  hizo público el 25 de Abril de 2018 . 

Lanzado en 2013, el satélite Gaia ha estado escaneando el cielo para medir las posiciones, distancias y movimientos de más de mil millones de estrellas en nuestra galaxia, la Vía Láctea. El objetivo de la misión es crear el mapa galáctico más detallado jamás realizado, para investigar la historia pasada y futura de la Vía Láctea como nunca antes.

La vista de todo el cielo de Gaia de nuestra Vía Láctea y las galaxias vecinas, basada en mediciones de casi 1.7 mil millones de estrellas. El mapa muestra el brillo y el color total de las estrellas observadas por el satélite de la ESA en cada parte del cielo entre Julio de 2014 y Mayo de 2016. Más información.
Crédito: ESA / Gaia / DPAC.

Esta animación muestra el satélite mientras explora grandes círculos alrededor del cielo. Finalmente, el cielo se despliega para revelar la vista de la Vía Láctea y las galaxias vecinas, según las mediciones de casi 1.700 millones de estrellas de la segunda publicación de datos de Gaia. El mapa muestra el brillo total y el color de las estrellas observadas por Gaia en cada porción del cielo entre Julio de 2014 y Mayo de 2016. Las regiones más brillantes indican concentraciones más densas de estrellas especialmente brillantes, mientras que las regiones más oscuras corresponden a parches del cielo donde hay menos estrellas brillantes. observado. En el centro de la imagen, el centro galáctico aparece vívido y lleno de estrellas.

Esparcidos a través de la imagen también hay muchos cúmulos globulares y abiertos: agrupaciones de estrellas unidas por su gravedad mutua, así como galaxias enteras más allá de la nuestra. Los dos objetos brillantes en la parte inferior derecha de la imagen son las Nubes de Magallanes Grandes y Pequeñas, dos galaxias enanas que orbitan la Vía Láctea.

Agrandar imagen. Usando datos del segundo lanzamiento de Gaia, los astrónomos han medido el movimiento de 75 cúmulos globulares en el halo de la Vía Láctea y de 12 galaxias enanas que orbitan alrededor de la Galaxia. Las líneas indican las órbitas de estas colecciones estelares, calculadas a partir de las medidas de Gaia de los movimientos propios (el verdadero movimiento en el cielo) de muchas estrellas en cada uno de estos cúmulos y galaxias. Usando la más lejana de estas galaxias, Leo II, ubicada a 840,000 años luz de distancia, los astrónomos pudieron derivar un límite inferior para la masa de nuestra galaxia, que asciende a un billón (10 12 ) de veces la masa del Sol. Este valor está de acuerdo con mediciones anteriores e indica que la Vía Láctea contiene aproximadamente 20 veces más masa de lo que podemos ver en estrellas y gas, lo que es evidencia de la presencia de la esquiva materia oscura.
Créditos:  Gaia Data Processing and Analysis Consortium (DPAC); A. Helmi / M. Breddels, Instituto Astronómico Kapteyn, Universidad de Groningen, Países Bajos; F. van Leeuwen, Universidad de Cambridge, Reino Unido; P. Mc Millán, Observatorio de Lund, Suecia. Más información

La animación termina con una panorámica sobre el plano galáctico, la brillante estructura horizontal que alberga la mayoría de las estrellas en nuestra galaxia. Las regiones más oscuras en el plano galáctico corresponden a las nubes de gas y polvo interestelar en primer plano, que absorben la luz de las estrellas ubicadas más lejos, detrás de las nubes. Muchos de estos ocultan guarderías estelares donde nacen nuevas generaciones de estrellas.  

Los dos lanzamientos de datos de Gaia, publicados en  2016  y  2018 , han revolucionado el estudio de la Vía Láctea, permitiendo miles de estudios sobre la estructura y los movimientos de nuestra galaxia.  Se planean más  lanzamientos en los próximos años.

La imagen de todo el cielo de la segunda publicación de datos de Gaia, publicada en 2018, está disponible  aquí .

Fuente: European Space Agency (ESA).

Artículo original:

Material relacionado:

El artículo publicado por ESA en ocasión del 2º lanzamiento:

Todos la información (artículos, imágnes, videos) sobre la misión GAIA se encuentra en los links ESA mencionados anteriormente (apartado «Nota para los editores»). Los siguientes artículos, resaltan algunos de los links anteriores y se agregan algunos más.

Un excelente artículo sobre la misión GAIA, sus objetivos, instrumentos, la precisión y volumen de sus datos, destacando que dará lugar a una verdadera revolución en el conocimiento, es presentado por el Investigador Principal de la Misión, Gerard Gilmore:

Un artículo que compara los logros de HIPPARCOS con los esperados de la Misión GAIA, mostrándolo a través de ejemplos utilizando el simulador de GAIA es:

Sobre la Historia de la Astrometría:  la rama de la Astronomía que trata con las posiciones de los objetos celestes, es una crónica larga y compleja, que tiene su origen en los primeros registros de observaciones astronómicas hace más de dos mil años, y se extiende a las observaciones de alta precisión desde el espacio hoy. Después de un período de mediados del siglo XX en el que las mejoras de precisión se vieron obstaculizadas por los efectos perturbadores de la atmósfera terrestre, las precisiones ultraelevadas de las posiciones estelares logradas con las plataformas espaciales han llevado a un avance renovado en esta ciencia fundamental en pocos años:

Sobre la importancia de la precisión de los datos de GAIA para dar luz acerca de la Expansión del Universo y de la Energía Oscura:

Los siguientes artículos muestran las mejores imágenes de la Vía Láctea logradas desde tierra:

Colecciones de artículos  sobre la Vía Láctea:

Libros:

Presentando una colección de ensayos de «Scientific American» sobre la Vía Láctea, que cubre temas como la forma en que se formó, la composición del Sol, el polvo cósmico y lo que se encuentra fuera de ella:

Videos:

Documentales:

Conferencias y Charlas Públicas:

Curiosidades:

«Pesando» la Vía Láctea.

Este cúmulo globular, NGC 4147, visto con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, fue uno de los muchos que fueron utilizados por los astrónomos para medir la masa total de la Vía Láctea. NGC 4147 se encuentra a unos 60 000 años luz de la Tierra en la constelación del norte de Coma Berenices (la Cabellera de Berenice).
Crédito:ESA / Hubble y NASA, T. Sohn et al.

La masa de la Vía Láctea es una de las medidas más fundamentales que los astrónomos pueden hacer acerca de nuestro hogar galáctico. Sin embargo, a pesar de décadas de intenso esfuerzo, incluso las mejores estimaciones disponibles de la masa de la Vía Láctea están en desacuerdo. Ahora, al combinar los nuevos datos de la misión Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA) con las observaciones realizadas con el Telescopio Espacial Hubble dela NASA / ESA , los astrónomos han descubierto que la Vía Láctea pesa alrededor de 1.5 billones de masas solares en un radio de 129 000 años luz. -del centro galáctico.

El siguiente artículo lo presenta:

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