NASA, SpaceX entra en el mes crítico de Mayo en camino de terminar la brecha.

Bob Behnken y Doug Hurley amarrados en los asientos de la «Crew Dragon» de SpaceX.
Crédito: NASA / SpaceX.

Con la noticia de que SpaceX completó la prueba final 27, de los paracaídas Mark-3 mejorados para la nave espacial Crew Dragon, en el día de una serie de conferencias de noticias emblemáticas, hay una creciente emoción antes del regreso a la capacidad de lanzamiento de una tripulación nacional de EE. UU. a finales de este mes.  La duración de la misión Demonstration Mission-2 (DM-2) de SpaceX también recibió una actualización, con el Administrador de la NASA Jim Bridenstine señalando que se extenderá desde su estadía más corta planificada.

«Hemos extendido la duración planificada de Demo-2 del vuelo de prueba estándar para garantizar que Behnken & Hurley puedan participar como miembros de la tripulación de la Expedición 63″, señaló.

Bridenstine también repitió su mensaje de que la NASA no quiere que los turistas y otros fanáticos del espacio viajen al Centro Espacial Kennedy para el lanzamiento del DM-2 debido a la pandemia de COVID-19. En cambio, espera que el público siga la misión en casa en la televisión de la NASA.

La reciente prueba del paracaidas Mk3.
Crédito: Space X.

La tripulación estará compuesta por Doug Hurley como «Comandante de la nave espacial» y Bob Behnken como «Comandante de operaciones conjuntas».

Hurley voló previamente en STS-127 y la misión final de Shuttle, STS-135 en 2011 . Behnken voló previamente en STS-123 y STS-130 . Behnken también fue asignado a STS-400, que era una misión de rescate de contingencia que nunca fue necesaria.

«El 30 de Abril, tuvimos una reunión de todo el día haciendo nuestra Revisión de Preparación Operacional por etapas para el lanzamiento de SpaceX Demo-2», dijo Kirk Shireman, Gerente del Programa de la NASA, de la Estación Espacial Internacional.

«Me complace anunciar que aprobamos esa revisión con éxito y pasamos a nuestros hitos posteriores que culminaron en una Revisión de preparación de vuelo y Revisiones de preparación de lanzamiento en un futuro muy cercano».

Durante la conferencia de prensa se reveló que un problema de la anomalía del tiempo transcurrido de la misión (MET), que ocurrió en el vuelo inaugural del CST-100 Starliner de Boeing , Prueba de vuelo orbital-1 , impactó en los preparativos de la tripulación para el vuelo del Dragón.

SpaceX fue dirigido por la NASA para asegurarse de que Crew Dragon pudiera conectarse a la red de Satélites de Relé de Rastreo y Datos (TDRS) después del lanzamiento, como ya se demostró durante la anterior misión DM-1 en 2019 .

“Quiero dejar en claro que este es uno de los muchos días emocionantes y difíciles que tenemos por delante. El equipo de Gwynne y mi equipo están trabajando de manera inteligente para preparar los vehículos «, dijo Kathy Lueders, Gerente del Programa de la NASA, Programa de la Tripulación Comercial, señalando numerosos hitos que aún deben aprobarse en el período previo al lanzamiento.

Esto incluye el 4 de Mayo, cuando la tripulación participará en un ensayo de vestimenta en seco para el lanzamiento, similar al anterior, a la prueba de aborto en vuelo en enero .

Hurley y Behnken están parados junto a uno de los dos Tesla Modelo Xs.
Crédito de la foto: NASA.

La tripulación entrará en cuarentena a partir del 16 de Mayo en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, TX. Después de un período de tiempo, Hurley y Behnken volarán hacia el este hasta el Centro Espacial Kennedy de la NASA, donde ingresarán a su estadía en Crew Quarters (los Cuartos de la Tripulación).

Crew Quarters es donde se quedan las tripulaciones de misiones de la NASA antes del lanzamiento. El complejo ha sido renovado en su configuración desde el programa Shuttle.

El lanzamiento de Demo-2 está actualmente programado para el 27 de Mayo .

“Hemos trabajado con la NASA desde 2006, y todo ese trabajo está culminando en este evento histórico que tenemos en las próximas semanas. Mi corazón está hasta aquí (garganta) y creo que se quedará allí hasta que recuperemos a Bob y Doug de manera segura de la Estación Espacial Internacional ”, agregó Gwynne Shotwell, Presidenta y Directora de Operaciones de SpaceX.

Hurley y Behnken entrarán en la sala de vestimenta y se pondrán sus trajes de lanzamiento y entrada de SpaceX aproximadamente cuatro horas antes del lanzamiento. Alrededor de tres horas antes del lanzamiento, la tripulación partirá del Crew Quarters dentro de uno de los dos autos Tesla Model X blancos, un movimiento esperado del SpaceX de Elon Musk. Los vehículos se ubicarán en el medio de una caravana por razones de seguridad, como las misiones Shuttle en el pasado.

Los dos Teslas llegarán al complejo de lanzamiento-39A (LC-39A) al Centro Espacial Kennedy de la NASA . La tripulación y sus equipos de apoyo tomarán un viaje en ascensor hasta el nivel de 255 pies (78 metros) de la Estructura de Servicio Fijo (FSS).

El brazo de oxígeno gaseoso (GOX) solía estar ubicado en el nivel de 255 pies. Hurley y Behnken entraron previamente en el Transbordador Espacial u Orbitador en el Brazo de Acceso al Orbitador (Orbiter Access Arm, OAA) en sus misiones en el nivel de 195 pies (59 metros) en la FSS.

Tanto el FSS como la Estructura de Servicio Rotativo (RSS) sirvieron para el lanzamiento de Shuttle para el programa hasta su finalización en 2011.

Desde entonces, se ha demolido la RSS, se ha instalado un brazo de acceso de la tripulación y las cestas de alambre deslizante se han elevado al mismo nivel que el brazo de acceso de la tripulación. También se han hecho algunas otras modificaciones cosméticas.

Los astronautas ingresarán a la nave espacial y la escotilla se cerrará posteriormente. En el minuto T-38, el brazo de la tripulación se retraerá. Esto será seguido por la activación del sistema de cancelación.

La misión DM-2 utilizará un cohete SpaceX Falcon 9 Block 5. Específicamente, se utilizará el refuerzo 1058.1 y lucirá una librea especial. El lado del refuerzo tendrá el logotipo de gusano de la NASA junto con «la albóndiga de la NASA» y una bandera estadounidense. El otro lado contará con la librea estándar de SpaceX. La «albóndiga» y la bandera también estarán a ambos lados de la segunda etapa.

En el minuto T-35, comenzará la carga de combustible, un procedimiento que SpaceX llama «cargar y listo». Esto es diferente del transbordador espacial, que estaba totalmente alimentado cuando arribaba la tripulación.

A las 4:32 pm EST, Hurley y Behnken se lanzarán desde LC-39A en Crew Dragon C206. Si hay una cancelación el día del lanzamiento, hay una ventana de inicio de respaldo programada para el 30 de Mayo.

“Recientemente, el equipo reunió un video en Florida en el lado de SpaceX que combinaba el video del ascenso de la misión Demo-1 y la misión Aborto en vuelo con el audio. Esa combinación de video y audio nos permitió escuchar todas las señales desde el arranque del motor hasta el apagado del motor y los despliegues de los paracaídas, lo que fue realmente genial poder ver ”, dijo el astronauta Bob Behnken.

«Esperamos un viaje suave, pero también ruidoso, especialmente al comienzo de la misión».

El último lanzamiento del transbordador espacial, misión STS 135.
Crédito: NASA.

Un avance respecto de la era del Shuttle, que tenía tres tipos de modos de aborto, Return To Launch Site (RTLS) , Trans Atlantic Landing (TAL) y Abort to Orbit, cada uno con sus propios niveles de riesgo, la tripulación en Dragon tiene una «Salida segura» a través del ascenso.

“Esta cosa (Crew Dragon) tiene la capacidad de abortar de extremo a extremo. Esa perspectiva para mí es enorme en comparación con el Shuttle, donde había zonas negras. Hubo escenarios en los que realmente no importaba si tenía la combinación correcta de fallas, probablemente no sobreviviría a un aborto ”, agregó Hurley.

El Crew Dragon es similar al transbordador espacial en la forma en que el clima en las zonas de recuperación puede causar cancelaciones. Por lo tanto, las posibilidades de una cancelación son significativamente mayores que en un lanzamiento de Cygnus desde Wallops o un lanzamiento de Cargo Dragon a la Estación.

Hurley y Behnken junto a la plataforma de lanzamiento LC – 39A antes de la prueba IFA en Enero.
Crédito de la foto: NASA.

El Propulsor 1058.1 intentará un aterrizaje autónomo en el  barco no tripulado (drone) de SpaceX «Of Course I Still Love You» ubicado en el Océano Atlántico en la línea de la trayectoria del cohete desde el Centro Espacial Kennedy.

Si Dragon se lanzara según lo previsto el 27 de Mayo, la nave espacial debería llegar a la Estación Espacial Internacional (ISS) el 28 de Mayo.

Al igual que todas las otras misiones tripuladas de la NASA, los vuelos Crew Dragon tendrán un controlador CAPCOM de la NASA que hablará con la tripulación durante la misión. Pero, SpaceX también presentará la posición CORE, que será un grupo de personas de SpaceX que pueden hablar con la tripulación en cualquier momento.

Crew Dragon se acercará a la Estación Espacial Internacional (EEI) desde el nadir o lado de la Tierra. La nave espacial entrará en la esfera de alejamiento y al elipsoide de aproximación. La nave espacial se acercará a la EEI desde la dirección hacia adelante.

Una simulación que muestra al vehículo espacial Crew Dragon, acercándose a la Estación Espacial Internacional.
Crédito de la foto: NASA TV.

Alrededor de 200 metros de la EEI, Hurley tomará los controles para probar las capacidades de control manual de la nave espacial durante la aproximación si falla la automatización. Después de mantenerse en esa posición, la nave espacial tomará el control de forma autónoma durante el resto del proceso de atraque, que incluirá una sondeo final de ida y vuelta a 20 metros de la estación.

Crew Dragon se acoplará al IDA-2 que está conectado a PMA-2 en el puerto de avance del módulo Harmony. El transbordador espacial Atlantis también atracó en el mismo puerto en STS-135 . Esta misión será la segunda en que una nave espacial estadounidense haya atracado de forma autónoma a la EEI.

“Dragon es la nave espacial más avanzada. Debería tener un aspecto inspirador, al igual que el sistema de control, que es una «hazaña moderna de ingeniería» que utiliza pantallas táctiles «, dijo Benji Reed, Director de Crew Mission Management en SpaceX.

Una vez en la EEI, tanto Hurley como Behnken le darán más ayuda al comandante de la Expedición 63 Chris Cassidy, ya que actualmente es el único astronauta en el segmento estadounidense.

Hurley y Behnken podrán tomar la bandera estadounidense que Hurley se dejó en 2011 en STS-135.

La tripulación del DM-2 permanecerá en la EEI durante un mínimo de 30 días y con una estadía máxima de 119 días. La permanencia de la nave espacial en la ISS es limitada debido a la degradación de las células solares en los paneles solares que se encuentran en el tronco debajo de la nave espacial Crew Dragon. El Soyuz también tiene una vida limitada en la órbita debido a la degradación de los propulsores de peróxido de hidrógeno.

Después de desacoplar, la nave espacial permanecerá en órbita durante dos días. Luego, Dragón Crew se desorbitará y se hundirá en el Océano Atlántico frente a Florida. Reed también dijo que el objetivo de SpaceX es que la tripulación sea extraída de la nave espacial en menos de una hora.

«En cuanto a chapotear en el agua, esperamos que sea un poco más suave que un aterrizaje Soyuz, pero definitivamente más difícil que un aterrizaje del transbordador espacial», dijo Behnken.

La tripulación y la nave espacial abordarán la nave de recuperación SpaceX «Go Searcher». Otra nave de SpaceX, «Go Navigator», también estará en la zona de recuperación para ayudar.

La cápsula Crew 1 en su estado actual.
Crédito: NASA.

El próximo lanzamiento de SpaceX Crew Dragon será USCV-1, también conocido como Crew-1 , la misión será la primera misión Crew Dragon de larga duración. La cápsula Crew-1, C207 se encuentra actualmente en la sala limpia de la sede de SpaceX en Hawthorne, CA.

La tripulación estará compuesta por los astronautas de la NASA Mike Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker y el astronauta de JAXA Soichi Noguchi.

Fuente: NASA Spaceflight.

Artículo original:

«NASA, SpaceX enters the critical month of May on track to end the gap«.  Joseph Navin,  May 2, 2020.

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La página de NASA sobre:

Una revisión del camino seguido por la NASA desde los transbordadores espaciales a la actualidad del  Commercial Crew Program (CCP), se encuentra en:

Curiosidades:

China ensaya mañana con un lanzamiento, su nueva cápsula espacial para tripulación.

China planea lanzar una cápsula espacial para llevar tripulación de nueva generación a las 10:06 UTC del 5 de Mayo de 2020.
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China planea lanzar una cápsula espacial para tripulación de nueva generación a las 10:06 UTC del 5 de mayo de 2020, utilizando el primer cohete Long March-5B. El lanzamiento se realizará desde el Complejo de Lanzamiento LC101 del Centro de Lanzamiento de Vuelo Espacial Wenchang, en Hainan:

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