Detectada la colisión Nº 100 de asteroides lunares por NELIOTA y confirmada por segundo telescopio.

En el video se puede apreciar el flash de luz producido por el impacto de un asteroide en la Luna, que es el Nº 100 registrado.
Crédito: ESA.

Desde marzo de 2017, el  proyecto NELIOTA de la ESA ha estado buscando regularmente ‘destellos lunares’ en la Luna, para ayudarnos a comprender mejor la amenaza que representan los pequeños impactos de asteroides. El proyecto detecta el destello de luz producido cuando un asteroide choca energéticamente con la superficie lunar, y recientemente registró su centésimo impacto. Pero esta vez, no fue el único mirando.

La Tierra es constantemente bombardeada por escombros espaciales naturales: fragmentos de cometas y asteroides, también conocidos como meteoroides. La mayoría se quema en nuestra atmósfera, pero algunos objetos, particularmente aquellos de más de unos pocos metros, son potencialmente peligrosos y su número no se conoce bien.

Ubicaciones de los 102 flashes validados observados por el proyecto NELIOTA (en amarillo) hasta el 27 de marzo de 2020. El flash en el círculo rojo también fue detectado por el equipo de la Academia Sharjah de Astronomía, Ciencias y Tecnología Espaciales, EAU. El Polo Norte lunar está en la cima.
Crédito: ESA / NEOLITA.

Los impactadores de la Tierra más pequeños son demasiado pequeños para ser detectados directamente con telescopios y demasiado impredecibles para ser capturados de manera confiable con cámaras terrestres para  ‘bolas de fuego’ . En cambio, para tener una idea de cuán comunes son estos objetos y su amenaza potencial para la Tierra, miramos a la Luna.

La atmósfera de la Luna es insignificante, con una masa total de menos de 10 toneladas. Como tal, incluso los pequeños asteroides que viajan a velocidades altas dejan un impacto, como lo ilustra su superficie muy llena de cráteres.

Cuando los meteoritos o pequeños asteroides golpean la superficie lunar a gran velocidad, generan un destello de luz que, si es lo suficientemente brillante, es visible desde la Tierra. Los científicos pueden usar el brillo de un destello para estimar el tamaño y la masa del objeto que lo causó, y mejorar nuestra comprensión de la frecuencia con la que colisionan objetos similares con la Tierra. Típicamente, los asteroides que pesan menos de 100 gramos y miden menos de 5 cm crean estos destellos lunares observables.

NELIOTA

El proyectode Objetos Cercanos a la Tierra e Impactos lunares y TrAnsitorios Ópticos (Near-Earth object Lunar Impacts and Optical TrAnsients, NELIOTA) busca destellos donde son más fáciles de observar: en el lado oscuro de la Luna, no iluminado por el Sol.

Desde Marzo de 2017, el renovado telescopio Kryoneri de 1,2 m cerca de la ciudad griega de Kryoneri se ha utilizado para el proyecto NELIOTA.  Es el primer proyecto de este tipo que también puede determinar la temperatura de los flashes. Más información.
Crédito: ESA / NELIOTA.

NELIOTA es financiado por la ESA y operado por el Observatorio Nacional de Atenas en el Observatorio Kryoneri en Grecia. Utiliza un telescopio de 1,2 my un sistema de doble cámara que divide la luz del flash lunar en dos colores. Esto ayuda a los científicos a estimar otra característica importante de un impacto, su temperatura.

Desde que comenzó el proyecto, realizó un total de aproximadamente 149 horas de monitoreo lunar y detectó 102 destellos lunares.

Una segunda opinion

El proyecto NELIOTA no está solo en la búsqueda de destellos lunares.  Su detección Nº 100 no solo marcó un hito impresionante para el proyecto, sino que también fue la primera vez que una de sus detecciones fue confirmada por otro observatorio.

Izquierda: imagen lunar que muestra el destello Nº 100 (flecha roja) detectado por el proyecto NELIOTA el 1 de marzo de 2020 a las 16: 54: 24.09 UT. 
Derecha: imagen lunar del Observatorio de Impacto Lunar de Sharjah que muestra el mismo destello (flecha roja). 
Las áreas numeradas en ambas imágenes indican características lunares utilizadas para la comparación. El polo norte lunar está a la derecha.
Crédito: ESA / NELIOTA.

Utilizando un telescopio de 35 cm, un equipo recién establecido en el Observatorio de Impacto Lunar Sharjah (SLIO) de la Academia Sharjah de Astronomía, Ciencias Espaciales y Tecnología, EAU, detectó un destello el 1 de marzo de 2020. Más tarde se confirmó que este destello era de el mismo evento que la detección Nº 100 de NELIOTA.

«Las detecciones cruzadas como esta son muy útiles, ya que descartan la posibilidad de que un satélite lento y brillante se identifique erróneamente como un flash de impacto», dice Detlef Koschny, codirector del programa de Seguridad Espacial de la Oficina de Defensa Planetaria del ESA . «Si bien NELIOTA tiene otros medios menos directos de excluir tales eventos, estamos entusiasmados de tener más ojos en la Luna, lo que nos ayuda a comprender el camino rocoso en el que viaja nuestro planeta».

Observar el mismo supuesto evento de impacto lunar desde diferentes lugares es una forma muy efectiva de eliminar detecciones falsas. Otros observadores de destellos de impacto lunar pueden verificar sus datos con los de NELIOTA: todos los destellos detectados por el sistema se publican en el sitio web de NELIOTA  dentro de las 24 horas.

Fuente: ESA / NELIOTA.

Artículo original: «100th lunar asteroid collision confirmed by second telescope«.

Material relacionado:

Al final del artículo original de ESA aparecen un conjunto de artículos relacionados que el lector puede consultar.

Otro proyecto europeo de búsqueda de impactos lunares:

El Proyecto de búsqueda MIDAS (Moon Impacts Detection and Analysis System) llevado adelante en conjunto por la Universidad de Huelva y el Instituto de Astrofísica de Andalucía.

Por el lado norteamericano:

La Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides de la NASA (Meteoroid Environment Office,  MEO) es la organización de la NASA responsable de los entornos de meteoritos relacionados con la ingeniería y las operaciones de naves espaciales. La MEO lidera el trabajo técnico de la NASA en el entorno de los meteoritos y coordina la experiencia existente en los centros de la NASA.

La sección de Impactos Lunares de la MEO usa observaciones basadas en la Tierra de la porción oscura de la Luna para establecer las tasas y tamaños de meteoritos grandes (más de 10 gramos o unas pocas onzas en masa) golpeando la superficie lunar:

Sobre la determinación del ritmo de impactos en la Luna: 

Agrandar. Impacto de un meteorito durante un eclipse lunar. Foto tomada desde Tenerife, Islas Canarias, España, el 21 de Enero de 2019.
Este es un tiro feliz: el tiro anterior y el tiro directo unos segundos después no muestran nada. El recorte de la parte superior izquierda se asigna por tonos para facilitar la detección de los gradientes del impacto.  Disparo con RASA 11 / F2.2, cámara de color ASI 071 ​​(enfriado a -25 ° C, rango dinámico más alto), tiempo de exposición de 2 segundos.

Crédito: Dr. Fritz Helmut Hemmerich.

Un caso notable es el registro de uno de tales impactos tanto por el Proyecto MIDAS ((Moon Impacts Detection and Analysis System) como por aficionados, durante el eclipse total de Luna que tuvo lugar en la noche del 20 al 21 de Enero de 2019:

Una lista de registros de flashes y sus posibles orígenes en la Luna se encuentra en :

Curiosidades:

Sobre un hecho controvertido: El primer avistamiento a ojo desnudo de un evento lunar. El caso de los Monjes de Caterbury.

Un 18 de junio de 1178 según nuestro cálculo , el 25 de junio en el viejo calendario gregoriano en 1178, Gervasio de Canterbury aseguró haber visto que la Luna se partía en dos y escupía fuego. Algunos creen que acababa de contemplar la formación del cráter Giordano Bruno. Para otros, sigue siendo un enigma por resolver.
Crédito ilustración: Autor desconocido.

Esta es una excelente oportunidad para recordar el primer registro de un avistamiento a ojo desnudo de un evento en la Luna, por parte de 5 monjes en la Abadía de Canterbury, en 1178, escrito por el monje e historiador Gervase de Canterbury: Gervase of Canterbury and the Moon. El episodio fue recreado brillantemente por el Dr. Carl Sagan en el capítulo 4 de la inolvidable serie Cosmos, a partir del instante 23:47 de la película: Cosmos – 4 – Cielo e Infierno. Una exploración moderna del hecho se encuentra en: 

Es interesante notar que hace unos 40 años, el Geólogo Jack Hartung, relacionó el evento visto por los monjes de Canterbury con la creación del cráter Giordano Bruno próximo al limbo lunar superior este, en el lado lejano de la Luna. Una interesante contra argumentación al respecto se encuentra en el detallado artículo de Linda M. V. Martel, Hawai‘i Institute of Geophysics and Planetology:

El lector puede leer también el siguiente artículo:

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