Las mejores fotos del Hubble: La Nebulosa de la Cabeza de Caballo.

Una nueva «Cabeza de Caballo»: la Nebulosa de la Cabeza de Caballo fotografiada en el infrarrojo, número 10 en nuestra lista de las mejores fotos del Telescopio Espacial Hubble  
Esta nueva imagen del Hubble, capturada y lanzada para celebrar el vigésimo tercer año en órbita del telescopio, muestra parte del cielo en la constelación de Orión (El cazador). Levantándose como un caballito de mar gigante de las turbulentas olas de polvo y gas, se encuentra la Nebulosa Cabeza de Caballo, también conocida como Barnard 33. Esta imagen muestra la región en luz infrarroja, que tiene longitudes de onda más largas que la luz visible y puede atravesar el material polvoriento que generalmente oscurece el regiones internas de la nebulosa. El resultado es una estructura bastante etérea y de aspecto frágil, hecha de delicados pliegues de gas, muy diferente a la apariencia de la nebulosa en luz visible.
Crédito:  NASA / ESA / Hubble Heritage Team; STScI / AURA.

El telescopio espacial Hubble se lanzó el 24 de abril de 1990. Para celebrar su 30 aniversario en el espacio, Physics World  está publicando una serie de artículos en el blog que exploran las 10 mejores imágenes de Hubble, elegidas por el periodista y editor científico  Keith Cooper.

Seleccionar una lista definitiva de las mejores imágenes tomadas por el telescopio espacial Hubble es una tarea imposible. El observatorio en órbita ha capturado tantas tomas magníficas del espacio profundo que todos tienen sus propios favoritos basados ​​en el atractivo estético y la importancia científica. Sin embargo, en esta serie exploraré 10 imágenes que deberían ser contendientes.

La número 10 en la lista es esta imagen de la Nebulosa «Cabeza de Caballo». Hubble vio esta icónica nebulosa oscura con una luz muy diferente en el otoño de 2012. El telescopio siempre fue famoso por su destreza en luz visible y ultravioleta, pero con la adición de la Cámara de Campo Amplio 3 (Wide Field Camera 3) durante su misión final de servicio en 2009, Hubble también ganó capacidades en el infrarrojo cercano.

Esto le permitió ver a través del polvo oscuro de la nebulosa, que normalmente aparece negro contra el resplandor rojo de la nebulosa de emisión detrás de él, para revelar las delicadas y tenues estructuras que componen la nebulosa, que actúa como una cubierta, ocultando el lugar de nacimiento de estrellas dentro de ella.

Herschel y Hubble ven a la Nebulosa de la Cabeza de Caballo bajo una nueva luz.

El observatorio espacial Herschel de la ESA y el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA han presentado nuevas vistas de la nebulosa Horsehead y su entorno turbulento.

La Nebulosa Cabeza de Caballo se encuentra en la constelación de Orión, a unos 1300 años luz de distancia, y es un objetivo popular para los astrónomos aficionados y profesionales por igual. Se encuentra justo al sur de la estrella Alnitak, la más oriental del famoso Cinturón de tres estrellas de Orión, y es parte del vasto complejo de la Nube Molecular de Orión.

La nueva vista de Herschel de infrarrojo lejano muestra con espectacular detalle la escena que se desarrolla alrededor de la Nebulosa Cabeza de Caballo en el lado derecho de la imagen, donde parece surfear como un ‘caballo blanco’ en las olas de nubes turbulentas que forman estrellas.

Esta imagen de tres paneles muestra la última imagen del Hubble en el infrarrojo cercano de la Nebulosa Cabeza de Caballo en contexto con la nueva vista de Herschel de campo amplio del entorno en las longitudes de onda del infrarrojo lejano.
Una parte de la imagen que resalta la Nebulosa Cabeza de Caballo y la Nebulosa de la Llama también se muestra en luz visible en una imagen del «Digitized Sky Survey 2 (DSS2)». 
La estrella Altnitak está indicada: esta es la estrella más oriental del famoso Cinturón de tres estrellas de Orión. 
También se indican varias nebulosas de reflexión que son anfitrionas de estrellas en formación, y como la Cabeza del Caballo y la Llama, son objetivos populares para los astrofotógrafos. Más información.
Créditos: Herschel: ESA/Herschel/PACS, SPIRE/N. Schneider, Ph. André, V. Könyves (CEA Saclay, France) for the “Gould Belt survey” Key Programme, N. Schneider, Ph. André, V. Könyves (CEA Saclay); Hubble: NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (AURA/STScI); DSS2: ESO/Digitized Sky Survey 2, D. De Martin.

Parece estar cabalgando hacia otro punto de parada favorito para los astrofotógrafos: NGC 2024, también conocida como la Nebulosa de la Llama. Esta región de formación estelar aparece oscurecida por los carriles de polvo oscuro en las imágenes de luz visible, pero resplandece en toda su gloria en la vista del infrarrojo lejano de Herschel.

La intensa radiación que sale de las estrellas recién nacidas calienta el polvo y el gas circundante, haciendo que brille intensamente a los ojos sensibles a infrarrojos de Herschel.

La vista panorámica también cubre dos sitios prominentes de formación estelar masiva al noreste (lado izquierdo de esta imagen), conocidos como NGC 2068 (o M78) y NGC 2071. Asumen la apariencia de alas de mariposa bellamente estampadas, con largas colas de gas más frío y polvo que fluye lejos.

Ambas son nebulosas de reflexión, llamadas así porque reflejan la luz de las estrellas cercanas, revelándolas incluso en longitudes de onda visibles.

Extensas redes de gas frío y polvo se tejen a lo largo de la escena en forma de filamentos rojos y amarillos, algunos de los cuales pueden albergar estrellas livianas que se están formando recientemente.

La nueva vista del Hubble, tomada en longitudes de onda del infrarrojo cercano con su Wide Field Camera 3 para celebrar el 23 aniversario del lanzamiento del observatorio, se acerca a la Nebulosa de la Cabeza de Caballo para revelar detalles finos de su estructura.

Las estrellas cercanas iluminan los mechones retroiluminados a lo largo de la cresta superior de la nebulosa en un brillo etéreo. El fuerte resplandor ultravioleta de estas brillantes estrellas está evaporando lentamente el polvoriento vivero estelar. Dos estrellas incipientes ya han sido expuestas de sus capullos protectores, y se pueden ver asomándose desde la cresta superior.

Esta animación, hace un sobrevuelo que lleva al observador en un viaje a la famosa constelación de Orión, para visitar la icónica Nebulosa de la Cabeza de Caballo y su fascinante entorno. Una nueva vista de campo amplio desde el observatorio espacial Herschel de la ESA complementa la última vista en primer plano de Horsehead por el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA.
Las nuevas vistas se combinan aquí con imágenes terrestres del Observatorio Europeo del Sur (ESO) Very Large Telescope (VLT), el ESO Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy (VISTA) y la Digitized Sky Survey 2 (DSS2).
Créditos: ESA /ESO/VLT/Vista/ Digitized Sky Survey 2 (DSS2).

Estas últimas vistas también se presentan en una nueva animación de vuelo, que pone a la Nebulos de la Cabeza de Caballo en contexto y lo muestra en longitudes de onda visibles e infrarrojas. Las nuevas vistas de Herschel y Hubble se complementan con imágenes terrestres de otros telescopios.

Fuente: Physics World / ESA Hubble – Herschel.

Material relacionado:

En esta fotografía del 25 de abril de 1990, tomada por la tripulación de la misión del transbordador espacial STS-31, el telescopio espacial Hubble está suspendido sobre la bahía de carga del transbordador Discovery, a unas 332 millas náuticas sobre la Tierra. 
El brazo del Sistema de Manipulador Remoto (RMS) construido en Canadá, controlado desde la cabina por los miembros de la tripulación de astronautas, sostuvo el enorme telescopio en esta posición durante los procedimientos previos al despliegue, que incluían la extensión de paneles y antenas de paneles solares. Más información.
Crédito: NASA / STS31 crew.

El 24 de abril de 1990, el transbordador espacial Discovery despegó de la Tierra con su preciosa carga, el telescopio espacial Hubble. Al día siguiente, los astronautas lanzaron el telescopio al espacio para comenzar su viaje de descubrimiento.  EL siguiente artículo contiene un conjunto de páginas  donde encontrarás información acerca de la ciencia habilitada por el Hubble , podrás ver las  imágenes icónicas del telescopio junto a un video que las presenta, y descubrirás los eventos y recursos  para celebrar el 30  aniversario del Hubble:

La colección de fotografías y artículos sobre la Nebulosa de la Cabeza del Caballo en el Hubblesite:

La colección de imágenes y artículos de la Nebulosa de La Cabeza de Caballo en el sitio del telescopio espacial Herschel:

La colección de fotografías de Nebulosas del Hubble, cada una acompañada de una explicación o de un artículo explicativo:

Un vídeo (ver aquí), procedente del observatorio espacial Herschel de la ESA, revela con todo lujo de detalles el intrincado tejido de gas, polvo y núcleos formativos de estrellas que se extiende a lo largo del plano de la Vía Láctea. El siguiente artículo lo presenta y contiene además en su apartado «Material relacionado» una selección de recursos sobre nebulosas:

La Nebulosa del Águila, también conocida como M 16, vista por el observatorio espacial Herschel de la ESA. La nebulosa se encuentra a unos 6500 años luz de distancia. Las partes más densas del medio interestelar, formadas por la mezcla de polvo y gas que abunda en nuestra Galaxia, destacan en naranja y rojo sobre el fondo de esta representación en colores generados artificialmente. Estas concentraciones de materia, dispuestas a menudo en estructuras filamentosas y alargadas, son los puntos en que se formarán las futuras generaciones de estrellas.
Crédito: ESA / Herschel.

El siguiente artículo comenta una imagen de la nebulosa de La Gaviota tomada por el VLT y contiene en su apartado «Material relacionado» una coleccción de artículos sobre el medio interestelar:

Curiosidades:

Los Telescopios espaciales de la Nasa proporcionan un viaje en 3D a través de la Nebulos de Orión.

VISUALIZACIÓN VISIBLE E INFRARROJA DE LA NEBULOSA DE ORIÓN (CONCEPTO DE ARTISTA).
Esta imagen muestra las visualizaciones de luz visible e infrarroja de la Nebulosa de Orión. 
Esta vista de la secuencia de la película mira hacia el «valle» que conduce al cúmulo estelar en el extremo más alejado. El lado izquierdo de la imagen muestra la visualización de luz visible, que se desvanece a la visualización infrarroja a la derecha. 
Estos dos modelos contrastantes se derivan de las observaciones de los telescopios espaciales Hubble y Spitzer.
Créditos: NASA , ESA , F. Summers, G. Bacon, Z. Levay, J. DePasquale, L. Frattare, M. Robberto y M. Gennaro ( STScI) y R. Hurt (Caltech / IPAC).

Al combinar las capacidades visibles e infrarrojas de los telescopios espaciales Hubble y Spitzer, los astrónomos y especialistas en visualización del programa «Universe of Learning» de la NASA han creado una espectacular película tridimensional de la magnífica nebulosa de Orión, un vivero estelar cercano.

 Utilizando datos científicos reales junto con técnicas de Hollywood, un equipo del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland, y el Caltech / IPAC en Pasadena, California, ha producido la mejor y más detallada visualización de múltiples longitudes de onda de la nebulosa de Orión. La película de tres minutos permite a los espectadores deslizarse por la pintoresca región de formación estelar y experimentar el universo de una manera nueva y emocionante. El siguiente artículo lo presenta:

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