El material del que está hecho Psique.

Representación artística de un cráter en Psique. Mientras se preparan para una próxima misión de la NASA para observar de cerca el asteroide Psique, los científicos han descubierto nuevas pistas sobre la composición y el origen de este enigmático asteroide. 
Crédito: ASU / P. Rubin / NASA.

El asteroide metálico Psique parece contener más roca de lo que se pensaba anteriormente, arrojando nueva luz sobre posibles escenarios para su formación en el Sistema Solar temprano.

Psique es un asteroide grande y peculiar que orbita alrededor del Sol en el Cinturón de Asteroides de nuestro Sistema Solar. Aunque la mayoría de los asteroides están hechos principalmente de roca o hielo, Psique es abundante en metal, lo que sugiere que podría ser el núcleo remanente de un planeta primitivo. Ahora Elkins-Tanton et al. informan que Psique puede tener una proporción más alta de roca a metal que la hipótesis anterior.

Lindy Elkins-Tanton es una científica planetaria con experiencia en la formación y evolución de planetas. Es Directora de la Escuela de Exploración de la Tierra y el Espacio de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe, Arizona. Ella es la Investigadora Principal de la misión Psique de la NASA, la primera misión de la NASA en explorar un asteroide rico en metales.
Crédito: Abigail Weibel. Fecha Alta: 12-03-2017.

En preparación para una misión de la NASA a Psique que se lanzará en 2022 , los investigadores revisaron y analizaron informes sobre las últimas observaciones del asteroide, incluidos datos de cálculos de masa y volumen, mediciones de radar e investigaciones de la firma espectral de Psique.

El análisis sugiere que Psique, que tiene unos 226 kilómetros de diámetro, tiene una densidad de 3,400 a 4,100 kilogramos por metro cúbico. Y aunque las observaciones anteriores sugirieron que el asteroide se compone casi por completo de hierro y níquel, ahora parece que esos metales representan solo el 30% –60% de su volumen, y el resto consiste en roca de silicato y espacio de poros.

El artista Peter Rubin y la científia Lindy Elkins-Tanton colaboran con Space Systems Loral y JPL para imaginar cómo podría ser la superficie del mundo del metal Psique.
Escarpes de contracción de palasita, flujos de lava de azufre, torres de eyección congeladas . Más información.
Crédito: ASU/SSL/JPL/Peter Rubin /Lindy Elkins-Tanton.

El origen de Psique, los detalles de su estructura y los tipos específicos de roca que contiene siguen siendo misteriosos. ¿Es Psique realmente el núcleo de un planeta primitivo que fue despojado de sus capas externas por los impactos con otros objetos? Si es así, ¿cómo se veía ese planeta y qué tipo de colisiones y otras condiciones moldearon su destino? ¿O se formó en un escenario previamente inimaginable?

Los nuevos hallazgos ayudan a restringir las posibles respuestas a estas preguntas, proporcionando un contexto valioso para la próxima misión a Psique, la primera misión a un asteroide metálico. Observar Psique de cerca debería proporcionar respuestas finales sobre el asteroide y podría mejorar la comprensión de cómo se formaron la Tierra y otros planetas. ( Revista de Investigación Geofísica: Planetas , https://doi.org/10.1029/2019JE006296 , 2020)

Sarah Stanley, escritora científica. Cita: Stanley, S. (2020), El material del que está hecha Psique, Eos,101,  https://doi.org/10.1029/2020EO142288 . Publicado el 06 de abril de 2020.

Material relacionado:

Representación artística de Psique.
Crédito: ASU / Peter Rubin.

La página de la Misión Psique: https://psyche.asu.edu/

Sobre la Misión Psique:

Los siguientes videos explican el objetivo de la misión Psique:

Sobre la selección de la Misión Psique por la NASA:

El 4 de enero de 2017, la NASA seleccionó dos misiones de Descubrimiento para explorar las primeras etapas de nuestro Sistema Solar. Lucy se lanzará en Octubre de 2021 para viajar hacia los Troyanos, un enjambre de asteroides que conduce y sigue a Júpiter a medida que se mueve a través de su órbita. Psique se lanzará en 2023 hacia el único asteroide de metal en nuestro Sistema Solar: potencialmente el núcleo congelado de un planeta muerto hace mucho tiempo. El siguiente artículo lo presenta:

Sobre las misiones a asteroides en curso y las seleccionadas para su desarrollo:

Existe la posibilidad de un vulcanismo antiguo en los asteroides metálicos, un nuevo tipo de vulcanismo que aún no se ha observado, aunque la misión Psique al asteroide Psique puede cambiar eso pronto:

Sobre los Propulsores para la misión Psique:  En aras de la misión, el Centro de Investigación Glenn de la NASA ha estado trabajando arduamente para desarrollar un propulsor de última generación que equilibre la potencia con la eficiencia del combustible. Este propulsor fue sometido recientemente a pruebas diseñadas para simular su viaje a través del espacio:

Sobre el proceso de formación de Cuerpos y Planetas en nuestro Sistema Solar:

Para entender bien al asteroide Psique hay que conocer el proceso de formación planetaria. Los artículos a continuación pretenden presentarlo:

Un artículo de referencia sobre la formación de los planetas de nuestro Sistema Solar, mostrando el proceso y la investigación del mismo, con excelentes representaciones gráficas, escrito por  la Investigadora Lindy Elkins-Tanton una de las más reconocidas científicas sobre el tema e Investigadora Principal (PI) de la Misión Psyche, es:

Enfocado más en los procesos de formación de planetas que tienen lugar en los discos protoplanetarios entorno a estrellas jóvenes, y a la diversidad de sistemas planetarios a que dan lugar como resultado del caótico juego de influencias que un mecanismo de formación ejerce sobre otro, está el excelente artículo escrito por el Investigador Douglas N. C. Lin, Profesor de la UCSC  que, entre otros méritos, fue el fundador del Instituto Kavli  de Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Beijing:

Presentando los Asteroides y su relación con los Meteoritos, y los procesos de evolución de los primeros, resaltando el papel de los grandes impactos, está el siguiente artículo, comentario de la Sesión dedicada a un grupo de rocas del espacio llamado meteoritos diferenciados, y sus propuestos cuerpos progenitores en la Conferencia de Ciencia Lunar y Planetaria 2016 (LPSC 2016) :

Para quien quiera profundizar más en el tema Asteroides y Meteoritos, recomendamos el Capítulo 4 del libro » Evaluating the Biological Potential in Samples Returned from Planetary Satellites and Small Solar System Bodies«, National Academy Press, que  examina el origen, la composición y las condiciones ambientales de tres clases principales de asteroides: asteroides indiferenciados, primitivos (tipo C); asteroides metamorfoseados indiferenciados; y asteroides diferenciados:

  • Asteroids and Meteorites. Task Group on Sample Return from Small Solar System Bodies Space Studies Board, National Research Council. National Academy Press, 1998.

 Un excelente sitio con toda la información en la evolución de los asteroides y planetesimales es:

Thermal and structural evolution of planetesimals and asteroidsDLR.

Artículo sobre Psique:

Psyche. Line Drube. Encyclopedia of Astrobiology. Springer, May 6, 2015. (Disponible en Focus-Timbó).

Videos de entrevistas y conferencias sobre la misión Psique:

Kit de Herramientas de Psique:

Cursos en Línea Gratuitos:

El Kit de herramientas de innovación de la Mission Psique de la NASA incluye una serie de cursos gratuitos en línea basados ​​en los desafíos y habilidades del mundo real asociados con la ciencia, la ingeniería, la tecnología y el trabajo en equipo de la misión Psyche. Los cursos se desarrollarán a lo largo de la vida de la misión:

Curiosidades:

Sobre Arte y Ciencia:

El asteroide Psique disparó la imaginación de los artistas.

¿Cómo sería tener una mirada cercana y personal al antiguo núcleo descartado de un planeta fallido? Los estudiantes universitarios tienen la oportunidad de explorar este misterio a través de obras de arte creativas inspiradas en una próxima misión a un asteroide de metal:

La concepción de este artista muestra la nave espacial Psique cerca de la superficie del asteroide Psique.
Crédito: Maxar / ASU / Peter Rubin .

El artista Peter Rubin, un prolífico ilustrador cinematográfico , ha prestado su talento a las películas de Hollywood que van desde el épico Stargate de Roland Emmerich de 1994 hasta el próximo reinicio de Spider-Man: Homecoming. 

Pero cuando el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL), por sus siglas en inglés) de la NASA le pidió que llevara su marca de destello fílmico a la lista de misiones espaciales candidatas de la agencia, Rubin, un «geek» espacial y científico que se describe a sí mismo, aprovechó la oportunidad. 

Pero, ¿cómo se ve este extraño asteroide metálicode cerca? Lo descubriremos cuándo la nave espacial Psique alcance su objetivo alrededor de 2030, pero por el momento, hay mucha especulación sobre su apariencia. Para cerrar esa brecha, Rubin y Elkins-Tanton trabajaron juntos para entrelazar la ciencia dura con el florecimiento creativo y las imágenes llamativas por las que Rubin es conocido en el mundo del cine:

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