Centro Galáctico

Centro Galáctico desde Villa Serrana-Lavalleja. La zona central de nuestra galaxia, la Vía Láctea, es una zona poblada por una enorme cantidad de objetos de cielo profundo, muchos de ellos visibles a simple vista desde un cielo libre de contamina lumínica. En la foto de portada, que tomara el 27 de octubre pasado, se aprecia una gran variedad de maravillas celestes. Polvo interestelar, Nebulosas oscuras y brillantes, cúmulos estelares, etc., incluido el planeta Júpiter el objeto más brillante, abajo. Esa imagen la tomé en Villa Serrana con una cámara réflex y objetivo de 24mm, sobre una montura ecuatorial con motor, para contrarrestar la rotación de la Tierra. Toma única de 10 minutos de exposición.
Desde nuestro hemisferio, las noches sin Luna de invierno y comienzo de la primavera, resultan ideales para recorrer esta zona con prismáticos. La región más llamativa se encuentra mirando hacia la constelación de Sagitario. En esa dirección y a unos 30.000 años luz se encuentra el centro Galáctico. Exploremos…

La siguiente imagen, revela una cantidad de objetos visibles utilizando poco aumento. Nebulosas de reflexión cómo Omega, Trífida (M20), Laguna (M8) y el Cúmulo globular M22, uno de los más cercanos a la Tierra, en cuyo interior se han detectado dos agujeros negros, decenas de estrellas variables, cómo así también una nebulosa planetaria. 
Cúmulos abiertos cómo M23, M6, M7 y M24. Este último en realidad no es tal, sino una condensación estelar en forma de nube de nuestra galaxia en Sagitario. Con buen cielo se aprecia a simple vista. 

Al centro de la imagen, resalta la impresionante Nebulosa oscura de La Pipa. Un complejo de nubes oscuras en forma de pipa con su camino de “humo” que nos lleva a una de las más ricas de nuestro cielo. 

Mediante la utilización de focales mayores podemos acercarnos a una impresionante y fascinante cantidad de objetos de cielo profundo. Cabe aclarar que las imágenes a continuación, representan un aumento similar al que se obtiene con prismáticos. Claro está, que la fotografía nos permite “acumular” una mayor cantidad de luz que nuestros ojos, lo que resulta necesario para apreciar los hermosos colores de las nebulosas.

Para visitar esta región, tomemos como referencia la estrella Antares, cuyo nombre significa “émula de Marte” (el planeta), debido a su color rojizo y brillo. Es la 5ta estrella más brillante del firmamento. Se encuentra rodeada por la nebulosa IC4606 de unos 5 años luz de extensión. Más abajo en la imagen nos encontramos con M4, uno de los cúmulos globulares más extensos y cercanos, a “tan sólo” 7.000 años luz. Es magnitud 6, por lo que resulta fácil su localización. Siguiendo hacia la derecha, p(ro)Ophiuco, una estrella rodeada por la nebulosa de reflexión azulada IC 4604.

Mirando hacia Sagitario resaltan dos Nebulosas de emisión, Trífida también conocida como M20 (catálogo Messier) y la destacada Laguna (M8). Esta última del tamaño aparente de la Luna llena, contiene nubes de gas y polvo donde se están formando estrellas. Cerca de Trifida se encuentra M21, un pequeño pero poblado cúmulo abierto. En esta imagen, se aprecia una imponente cantidad de estrellas y polvo estelar, como también nebulosas oscuras.

Las imágenes que integran este artículo se tomaron desde Villa Serrana en Lavalleja – Uruguay

Diego Etchevers

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