Ocultación del asteroide 1085 Amaryllis

El 29 de enero pasado hice la ocultación (el asteroide pasa entre la estrella y nosotros ocultando total o parcialmente la luz que nos llega de la misma) de la estrella UCAC4 539-020279 por el asteroide 1085 Amaryllis desde Montevideo. Las predicciones daban la ocultación para el 29 a las 3:40:00 UT o 00:40:00 local ya que Uruguay es -3 de zona horaria. El 1085 es un asteroide de 73km magnitud 15.1 y la estrella a ocultar magnitud 13.2, la duración de la ocultación debería haber sido de unos nueve segundos y la caída de luminosidad de dos magnitudes pero el resultado finalmente fue negativo (no se produjo). En la foto de arriba se ve marcada la estrella y la cuadrícula ecuatorial.

La ocultación está hecha por el método de fotometría diferencial, el cual consiste básicamente en tomar fotografías continuamente con un valor de exposición lo suficientemente corto para tener una relación señal/ruido adecuada en la estrella y una buena precisión en el tiempo para luego hacer la curva de luz y llevar todo a números. En este caso se tomaron 175 fotogramas (la foto es del cuadro 1) de 1.5 segundos de duración en binning 2 (la cámara agrupa pixeles en formato 2×2 y se aumenta la sensibilidad) comenzando dos minutos antes y dos después de la hora pronosticada.

El programa de captura fue Maxlm DL 6.20 apoyado por Pinpoint como solver para encontrar y centrar la estrella en el sensor de la cámara. Para no cometer errores Maxlm tiene un scheduler en que se programa la hora de inicio, exposición, binning y cantidad de fotogramas a tomar y comienza a la hora deseada la cual se toma del reloj de Windows pero sincronizada con un gps o mediante un servidor externo.

La cámara usada es una cmos Zwo 174MM blanco y negro que para esto es muy buena por la sensibilidad que ronda el 80% de eficiencia y el tiempo de descarga bajísimo (en modo video con el dac en 14 bit alcanza 128 fps y 164 en 10 bit). El telescopio es un reflector Astrotech Ritchey-Chretien de 8 pulgadas (203mm) F8, tubo de fibra de carbono, enfocador Optec TCF y la montura Ioptron Cem25, todo bajo el control de Maxlm DL.

Esta es una de las curvas de luz que me quedó hecha con los 175 fotogramas y el programa Tangra. Falta la curva que aparece una estrella de referencia, para ver la variación de magnitud, y una estrella de chequeo que debería seguir las variaciones de estrella ocultada excepto durante el tiempo en que se produce la ocultación (si es total).

También hice una animación, con Maxlm DL, de los 175 fotogramas de la ocultación. Youtube le bajó la resolución al video pero incluso se ve pasar un satélite cerca del comienzo.

Sergio Babino

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