Foto icónica del ‘Punto Azul Pálido’ – idea de Carl Sagan – cumple 30 años.

En el panteón de los famosos autorretratos, este es menos de un píxel, y somos nosotros.

La fotografía icónica del planeta Tierra desde el espacio distante, el «Punto Azul Pálido», fue tomada hace 30 años, el 14 de Febrero de 1990, a una distancia de 3.700 millones de millas (aprox. 6000 millones de kilómetros), por la nave espacial Voyager 1 de la NASA mientras se acercaba al extremo más alejado. del Sistema Solar. Al fallecido Profesor de Astronomía de Cornell, Carl Sagan, se le ocurrió la idea de la instantánea y acuñó la frase.

«La imagen de «Pale Blue Dot» muestra nuestro mundo como impresionantemente hermoso y frágil, instándonos a cuidar nuestro hogar», dijo Lisa Kaltenegger, Profesora Asociada de Astronomía y Directora del Instituto Carl Sagan de la Universidad de Cornell.

«Estamos viviendo en un momento increíble», dijo, «donde por primera vez tenemos los medios técnicos para detectar mundos en órbita alrededor de otras estrellas». ¿Podría uno de ellos ser otro punto azul pálido que albergue vida? Eso es lo que estamos tratando de descubrir en el Instituto Carl Sagan «.

La icónica fotografía del «punto azul pálido» del planeta Tierra, que fue tomada el 14 de Febrero de 1990 por la nave espacial Voyager 1 de la NASA, desde una distancia de 3.700 millones de millas (6000 millones de kilómetros). Ahora, 30 años después, la Voyager 1 está a casi 14 mil millones de millas (22.4 mil millones de kilómetros) de distancia.
Crédito: NASA / Jet Propulsion Laboratory.

El Voyager 1 de la NASA se lanzó el 5 de Septiembre de 1977 para explorar el Sistema Solar y más allá. La nave espacial sobrevoló Júpiter el 5 de Marzo de 1979 y Saturno el 12 de Noviembre de 1980. Una década después, llegó el momento de un retrato familiar del Sistema Solar.

A Carl Sagan, parte del equipo de imágenes de Voyager, se le atribuye la idea de que la Voyager 1 tomase imágenes de la Tierra y sus planetas hermanos. Sagan sabía que la imagen representaría a la Tierra como un simple punto de luz, pero como se indica en el sitio web de la NASA, el equipo de Voyager «quería que la humanidad viera la vulnerabilidad de la Tierra y que nuestro mundo natal es solo una pequeña y frágil mancha en el océano cósmico».

El 13 de Febrero de 1990, los ingenieros de la NASA y el Laboratorio de Propulsión a Chorro enviaron comandos a la Voyager 1 para mirar hacia la Tierra para obtener la foto. Un día después, se tomaron tres imágenes de la Tierra como un punto, luego la NASA apagó la cámara de la Voyager 1 de forma permanente, para conservar energía para el resto de su misión de décadas.

La descarga de las imágenes tomó varias semanas: la descarga final ocurrió el 1 de Mayo de 1990, a través de la Red de Espacio Profundo de la NASA.

A partir del 14 de Febrero, el tiempo de misión transcurrido para la nave espacial Voyager 1 es de 42 años, cinco meses y 10 días. La nave está a unos 13.8 mil millones de millas (22 mil millones de kilómetros) de la Tierra y viaja a 38,000 millas por hora (61000 kilómetros por hora).. La NASA y el JPL todavía lo controlan; el último chequeo se realizó el 16 de Febrero.

Mira de nuevo ese punto. Eso esta aqui. Esa es nuestro hogar. Esos somos nosotros. En él, todos los que amas, todos los que conoces, todos los que has oído hablar, todos los seres humanos que alguna vez fueron, vivieron sus vidas «.

Carl Sagan y Ann Druyan

Además de conceptualizar la famosa foto, Sagan fue uno de los creadores del  Golden Record  , un disco de cobre cubierto de oro de 12 pulgadas, que llevaba un mensaje interestelar, a bordo del Voyager 1 y el hermano de la nave espacial, Voyager 2. Ann Druyan, viuda de Sagan y una escritora y productora galardonada con los premios Peabody y Emmy, se desempeñó como Directora creativa del Mensaje interestelar de Voyager.

En su libro de 1994, «Un Punto azul pálido: una visión del futuro humano en el espacio», Druyan y Sagan tomaron una visión poética y holística de la Tierra, como una pequeña mancha, un píxel, en la famosa foto.

«Miren nuevamente ese punto», escribieron. “Eso está aquí. Ese es nuestro hogar. Esos somos nosotros. En él, todos los que amas, todos los que conoces, todos los que has oído hablar, todos los seres humanos que alguna vez fueron, vivieron sus vidas. El conjunto de nuestra alegría y sufrimiento, miles de religiones seguras, ideologías y doctrinas económicas, cada cazador y recolector, cada héroe y cobarde, cada creador y destructor de la civilización, cada rey y campesino, cada joven pareja enamorada, cada madre y padre, niño esperanzado, inventor y explorador, cada maestro de moral, cada político corrupto, cada ‘superestrella’, cada ‘líder supremo’, cada santo y pecador en la historia de nuestra especie vivió allí, en una mota de polvo, suspendida en un rayo de Sol.«

Hace 30 años, Carl Sagan solicitó que la nave espacial Voyager 1 tomara una última foto de la Tierra. 
Este es el legado del Punto Azul Pálido.

Fuente: Cornell Chronicle / Cornell University.

Artículo original:

«Iconic ‘pale blue dot’ photo – Carl Sagan’s idea – turns 30 By Blaine Friedlander. February 13, 2020.

Material relacionado:

Para esta versión actualizada de la icónica imagen «Pale Blue Dot» tomada por la nave espacial Voyager 1, se utilizó un software moderno de procesamiento de imágenes y técnicas para volver a visitar la conocida vista del Voyager mientras se intentó respetar los datos originales y la intención de quienes planearon las imágenes. La explicación, junto a colecciones de imágenes tomadas por la Voyager 1 se encuentran en el siguiente artículo proporcionado por el «Jet Propulsion Laboratory», que también contiene links a otros artículos realcionados:

La presentación de la noticia en otros medios:

Observación: Carl Sagan y Carolyn Porco, fueron los dos científicos del equipo de imágenes de la misión, que habían propuesto y defendido independientemente que se tomara un «retrato familiar del Sistema Solar» antes de enviar el comando de apagado a la nave Voyager 1. A continuación el relato de Carolyn Porco:

Sobre las naves Voyager:

La Voyager 1 en el espacio interestelar.
La nave espacial Voyager 1 de la NASA es oficialmente el primer objeto hecho por el hombre en aventurarse en el espacio interestelar. La sonda a los 36 años de navegación estaba a unos 12 mil millones de millas (19 mil millones de kilómetros) de nuestro Sol. Más información.
Crédito: JPL Infographics.

El lector puede encontrar toda la información sobre las naves Voyagers (Viajeros) y la Red de Espacio Profundo de la NASA, ya sean sitios, artículos, libros, documentales y también videos de conferencias y charlas públicas, en el apartado «Material relacionado» del artículo:

Sobre Carl Sagan:

Carl Sagan posa junto a un modelo del módulo de descenso «Viking» en Death Valley, California. Crédito de la Imagen:  NASA.

Una recopilación de recursos sobre Carl Sagan, desde artículos, sus investigaciones (papers), su participación en varias misiones espaciales, sus libros, junto a una colección de videos originales de entrevistas, charlas y conferencias públicas, etc. se encuentran en el apartado «Material relacionado» del artículo:

Otras imágenes de la Tierra tomadas desde el espacio:

Pictures of Earth by Planetary Spacecraft. The Bruce Murray Space Image Library / The Planetary Society.

En esta rara imagen tomada el 19 de julio de 2013, la cámara gran angular de la nave espacial Cassini de la NASA ha capturado los anillos de Saturno y nuestro planeta Tierra y su Luna en el mismo marco desde una distancia de 898 millones de millas (1,44 mil millones de kilómetros). Más información.
Créditos: NASA / JPL / SSI

El Punto Azul Pálido y la preservación de nuestro planeta:

El «Punto Azul Pálido» de Sagan, lleva implícita tal como él lo subrayó la necesidad y obligación de preservar nuestro «hogar cósmico». En esa dirección estuvo enfocada la Charla inaugural del ciclo de Disertantes Distinguidos 2017 del Instituto Carl Sagan de la Universidad de Cornell, a cargo de Lord Martin Rees, el decimoquinto Astrónomo Real de Gran Bretaña:

 

De pie ante una imagen que rinde homenaje al fallecido astrónomo de Cornell Carl Sagan, Lord Martin Rees ofrece la conferencia inaugural del ciclo de Disertantes Distinguidos 2017 Carl Sagan, en el Auditorio David Call de la Universidad de Cornell, el 8 de Mayo.
Crédito: Jason Koski.

Curiosidades:

La confiabilidad del diseño de las Voyager.

Si tratas de encender un automóvil que ha estado parado en un garaje durante décadas,  no esperarías  que el motor responda. Pero, un conjunto de propulsores a bordo de la nave espacial Voyager 1 (Viajero 1) se disparó con éxito el Miércoles 29 de Noviembre de 2017, después de 37 años sin uso:

Voyager 1 enciende los propulsores después de 37 años de estar inactivos. Carlos Costa. Dic. 9, 2017.

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